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Prueba del gusano del corazón en perros

Prueba del gusano del corazón en perros

Una prueba de gusano del corazón es verificar la evidencia del parásito Dirofilaria immitis, más comúnmente conocido como gusano del corazón, en el torrente sanguíneo de su perro. La prueba debe realizarse en cualquier perro que muestre signos de enfermedad del parásito del corazón, p. intolerancia al ejercicio, tos, pérdida de apetito, pérdida de peso, dificultad para respirar o enfermedad cardíaca.

Los antígenos para el parásito del corazón no se pueden detectar hasta siete meses después de la infección inicial. Por esta razón, no está indicado probar animales de menos de 7 meses de edad. Se recomienda una nueva prueba anual para los perros que no reciben tratamiento preventivo contra el gusano del corazón durante todo el año. Se recomienda realizar pruebas cada año para perros que toman medicamentos preventivos durante todo el año. Las pruebas también se recomiendan cuando el dueño de una mascota cambia entre medicamentos preventivos.

No hay contraindicación para realizar una prueba de gusano del corazón. Los resultados negativos ayudan a determinar la buena salud de su mascota y descartar la presencia de la enfermedad del gusano del corazón.

¿Qué revela una prueba de gusano del corazón en perros?

Hay dos tipos de pruebas utilizadas.

Prueba de microfilaria: Esta prueba de detección se usa para detectar los gusanos bebés (microfilaria) que circulan en el torrente sanguíneo (producidos por los gusanos del corazón adultos que viven en las arterias pulmonares). Esta prueba puede ser una prueba de filtro o una "prueba de Knott" (centrifugar una muestra de sangre mezclada con formalina y buscar microfilarias con un microscopio).

Serología del gusano del corazón: Este tipo de prueba verifica si hay proteínas en el torrente sanguíneo que son producidas por los gusanos del corazón adultos. Esta prueba es muy sensible y precisa y debe llevarse a cabo en todos los perros para descartar la infección por gusanos del corazón. Algunos perros que dan negativo para microfilaria pueden tener gusanos del corazón adultos detectados en serología. Esto se conoce como infección oculta u oculta del gusano del corazón. Las infecciones por gusanos del corazón pueden ser ocultas por varias razones:

  • Los gusanos del corazón todavía son jóvenes y sexualmente inmaduros.
  • Hay infección con un solo sexo: todos los gusanos machos o todas las hembras.
  • El sistema inmunitario del perro está destruyendo activamente las microfilarias a medida que se producen.
  • El perro ha estado expuesto a medicamentos que matan la microfilaria (milbemicina, ivermectina de dosis media), pero no mata a los adultos.
  • El perro ha estado expuesto a medicamentos que resultan en infertilidad de los gusanos del corazón femeninos (esto se informa en perros que toman ivermectina en dosis bajas mensuales).

    Si un perro es positivo en la prueba de microfilaria pero negativo en las pruebas serológicas, esto podría sugerir infección con Dipetalonema, un parásito sanguíneo inofensivo que se asemeja a la microfilaria de Dirofilaria immitis. El tratamiento para el parásito del corazón sería inapropiado en este caso. Un patólogo puede identificar Dipetalonema microfilaria en una muestra de sangre.

    Un resultado positivo de la prueba serológica indica enfermedad del parásito del corazón. Para obtener más información, consulte Enfermedad del gusano del corazón en perros.

    ¿Cómo se realiza una prueba de gusano del corazón en perros?

    Su veterinario necesitará obtener una muestra de sangre, que puede usarse para una prueba de microfilaria o prueba de serología (antígeno). La sangre se coloca inmediatamente en un recipiente de vidrio con una sustancia que evita la coagulación. Para la prueba de microfilaria, se combina una cantidad específica de sangre con un químico específico y la mezcla se pasa a través de un filtro. Luego se examina el filtro bajo el microscopio para detectar la presencia de microfilarias (gusanos bebés en la sangre).

    Para la prueba de serología, se combina una cantidad específica de sangre con un químico diferente y la mezcla se coloca en un papel de filtro de prueba de gusano del corazón disponible comercialmente. El líquido se propaga a través del papel de filtro, que está impregnado con anticuerpos específicos contra el gusano del corazón. Un resultado positivo se indica mediante un cambio de color o una línea que se desarrolla en un punto establecido en el papel. Esta prueba funciona bajo el mismo principio que las pruebas de embarazo en el hogar para mujeres.

    La mayoría de los hospitales veterinarios tienen kits e instrumentos para realizar una prueba de gusanos del corazón en su hospital, aunque algunos veterinarios prefieren enviar la sangre a un laboratorio externo para su análisis. La prueba del parásito del corazón generalmente demora de 10 a 20 minutos en realizarse. Si la prueba se envía a un laboratorio de diagnóstico veterinario, generalmente toma de 1 a 2 días obtener resultados.

    ¿Es dolorosa la prueba del gusano del corazón a los perros?

    Una prueba de gusano del corazón es un análisis de sangre. Para obtener una muestra de sangre, se debe pasar una aguja a través de la piel hacia un vaso sanguíneo. Al igual que con los humanos, el dolor involucrado en la punción venosa varía de un individuo a otro, pero no es más doloroso que cualquier inyección.

    ¿Se necesita sedación o anestesia para una prueba de gusano del corazón?

    La sedación o la anestesia no son necesarias para una prueba de gusano del corazón.