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La calidad del agua de su acuario: filtración biológica y el ciclo del nitrógeno

La calidad del agua de su acuario: filtración biológica y el ciclo del nitrógeno

Los nuevos acuarios experimentan un período de ciclismo de aproximadamente 3 a 8 semanas, durante el cual los niveles de amoníaco y nitrito pueden ser letales para los peces. Afortunadamente, la filtración biológica se encarga de esto.

La filtración biológica es el proceso por el cual un grupo de bacterias conocidas como nitrificadores convierte el amoníaco tóxico en nitrato menos tóxico. Es uno de los aspectos más importantes de mantener peces. La mayoría de los aficionados se dan cuenta de la importancia de tener un filtro biológico establecido, pero no entienden completamente lo que hace o cómo funciona. Todo el proceso comienza con amoníaco.

Nuevo síndrome del tanque

Para que el filtro biológico funcione correctamente, deben ocurrir varias cosas. Debe haber presente amoniaco. El acuario debe tener suficiente superficie para que las bacterias vivan. Debe haber suficiente oxígeno en el agua. Y, el agua debe fluir a través de estas colonias bacterianas adecuadamente.

Uno de los errores más comunes cometidos por los nuevos aficionados es agregar demasiados peces demasiado pronto después de instalar su acuario. Los niveles de amoníaco se vuelven excesivamente elevados y, después de unos días o una semana, todos los peces mueren. Esto se llama "síndrome del tanque nuevo". Lo que estos aficionados no han podido hacer es permitir que su tanque circule.

Cuando los peces se introducen por primera vez en un nuevo acuario, hay muy pocas bacterias presentes para eliminar el amoníaco. En consecuencia, el amoníaco se acumula en altas concentraciones que matarán a la mayoría de los peces. Después de algún tiempo, hay suficientes bacterias oxidantes de amoníaco para convertir el amoníaco en nitrito. Los niveles de amoníaco disminuyen y los niveles de nitrito aumentan. Pronto, los niveles de nitrito se vuelven tóxicos, hasta que las bacterias oxidantes de nitrito están presentes en cantidades lo suficientemente altas como para convertir el nitrito en nitrato. Por lo general, se necesitan de 3 a 8 semanas para que crezcan suficientes bacterias en el biofiltro y en el tanque antes de que se puedan agregar más peces.

Ciclismo en el acuario: sugerencias prácticas

Hay varias formas de prevenir el "síndrome del nuevo tanque". Un método es comenzar con unos pocos peces resistentes que puedan manejar los aumentos o "picos" de amoníaco y nitrito. Se pueden usar Danios y tetras negros para iniciar tanques de agua dulce. Damselfish, mollies de vela y cangrejos ermitaños se pueden utilizar para iniciar tanques marinos. Los aficionados deben determinar cuándo es seguro agregar algunos peces más al monitorear los niveles de amoníaco y nitrito una o dos veces por semana.

El propietario del acuario puede acelerar este proceso utilizando una pequeña cantidad de grava o algún otro medio de filtro biológico de un tanque o sistema del mismo tipo ya establecido (es decir, agua marina o dulce), preferiblemente uno que no haya tenido problemas de enfermedades. . Numerosas bacterias ya estarán presentes en estos medios y, por lo tanto, pueden multiplicarse a números adecuados mucho más rápidamente.

Un método alternativo para ciclar un tanque no requiere peces. Una vez que se ha instalado un tanque, pero antes de que se introduzcan los peces, la adición de cantidades muy pequeñas de amoníaco doméstico directo (sin aditivos) proporcionará alimentos para el cultivo de las bacterias necesarias. Los niveles de monitoreo de amoníaco y nitrito seguirán siendo necesarios para determinar cuándo el biofiltro está listo para manejar peces.

Cada vez que se agregan peces, los niveles de amoníaco y nitrito deben monitorearse periódicamente (quincenalmente o semanalmente) para asegurarse de que el filtro maneja la carga adicional.

El comienzo del ciclo: amoníaco

El amoniaco es un producto de desecho de la digestión de proteínas. La mayoría de los peces excretan amoníaco a través de sus branquias. La excreción de amoníaco requiere mucha agua, pero como los peces viven en el agua, no tienen que preocuparse demasiado por desperdiciarla. La materia fecal, los alimentos no consumidos y los organismos en descomposición también agregan amoníaco al agua. Desafortunadamente, la mayoría de los peces no pueden sobrevivir en el agua incluso con cantidades muy pequeñas de amoníaco. El filtro biológico es la forma natural de eliminar esta carga de amoníaco.

El filtro biologico

El filtro biológico consiste en bacterias nitrificantes que eliminan el amoníaco del agua. Estas bacterias se concentran en los medios a través de los cuales fluye el agua del tanque. Este medio puede ser una esponja, grava, bolas biológicas, arena o una almohadilla de espuma. Sin embargo, estas bacterias colonizarán cualquier superficie del acuario, como plantas y vidrio, y también estarán presentes en el agua.

El filtro biológico utiliza diferentes grupos de bacterias para descomponer el amoníaco. El primer grupo de bacterias, el grupo oxidante de amoníaco, convierte el amoníaco en nitrito. El nitrito sigue siendo muy tóxico para la mayoría de los peces. Un segundo grupo de bacterias, el grupo oxidante de nitrito, convierte este nitrito tóxico en un compuesto mucho más seguro, el nitrato. Ambos grupos necesitan oxígeno para hacer su trabajo. Una vez que la bacteria ha convertido el amoníaco en nitrito y el nitrito en nitrato, se libera una pequeña cantidad de ácido. Los tanques bien establecidos no deben tener amoníaco ni nitrito medibles. Los niveles de amoníaco y nitrito deben analizarse regularmente, especialmente durante el establecimiento del filtro biológico.

El nitrato es relativamente inofensivo pero puede eliminarse mediante cambios de agua de rutina. Si hay plantas vivas, también pueden absorber nitrato. En la naturaleza y en algunos sistemas, otro grupo de bacterias puede convertir el nitrato en gas nitrógeno. El exceso de nitrato puede conducir a la acumulación de algas no deseadas y puede ser perjudicial para algunos invertebrados.

Según algunas investigaciones recientes, las especies bacterianas reales que componen el filtro biológico se identificaron erróneamente en los primeros días del hobby. Esto significa que algunas mezclas de iniciadores bacterianos de venta libre pueden contener especies bacterianas incorrectas. Además, las bacterias nitrificantes de agua dulce difieren de las bacterias nitrificantes marinas.