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Estructura y función del tracto gastrointestinal en gatos

Estructura y función del tracto gastrointestinal en gatos

A continuación se incluye información sobre la estructura y función del tracto gastrointestinal felino. Le informaremos sobre la estructura general y cómo funciona el tracto gastrointestinal en los gatos, las enfermedades comunes que afectan el tracto gastrointestinal y las pruebas de diagnóstico comunes realizadas en los gatos para evaluar el tracto gastrointestinal.

¿Qué es el tracto gastrointestinal?

El tracto o sistema gastrointestinal (GI) es responsable de procesar y extraer nutrientes de los alimentos, y de recolectar y expulsar el material de desecho del cuerpo. Es un tubo muy largo y sinuoso, que comienza en la boca y termina en el ano, a través del cual los alimentos se tragan y se recogen, se rompen y se digieren. También es donde los nutrientes de los alimentos son absorbidos por el cuerpo. El tracto gastrointestinal incluye la boca, los dientes, la lengua, la faringe, el esófago, el estómago, el intestino delgado y el intestino grueso.

¿Dónde se encuentra el tracto gastrointestinal en los gatos?

El tracto gastrointestinal es un sistema grande que viaja a lo largo del cuerpo. Comienza en la boca, se extiende hacia la garganta, a través del pecho y las cavidades abdominales, y termina en el ano.

  • Boca. La comida es agarrada inicialmente por los dientes y la lengua y entra a la boca. A medida que se traga la comida, pasa a la parte posterior de la boca, que se conoce como faringe. Tanto la comida como el aire pasan a través de la faringe hacia el cuerpo.
  • El esófago es el tubo de conexión entre la faringe y el estómago. Cuando la comida sale de la faringe, ingresa al esófago y baja por el cuello y atraviesa el cofre. El esófago pasa a través del diafragma (el músculo que separa el cofre de la cavidad abdominal) y termina en el estómago.
  • El estómago se encuentra en la parte frontal de la cavidad abdominal, justo detrás del hígado. Está situado entre el esófago y el intestino delgado, y se encuentra predominantemente en el lado izquierdo del cuerpo.
  • El intestino delgado se encuentra dentro de la cavidad abdominal y se extiende desde el estómago hasta la unión del intestino delgado y grueso.
  • El ciego es una pequeña bolsa sin salida que se encuentra cerca de la unión de los intestinos delgado y grueso. El colon comienza en la parte inferior del lado derecho del abdomen y avanza a lo largo del lado derecho, luego cruza la línea media y continúa hacia abajo por el lado izquierdo. Esta última porción del colon (colon descendente) conduce al recto y luego se vacía a través del ano. El recto es la porción terminal del intestino grueso que pasa a través de la pelvis y conduce al ano.
  • ¿Cuál es la estructura general del tracto gastrointestinal?

    Para la mayor parte de su longitud, el tracto gastrointestinal es un tubo largo y hueco revestido por diferentes tipos de células. Las paredes del tubo están compuestas de glándulas, nervios y músculos. Estructuralmente, el tipo celular, el grosor muscular, los elementos glandulares y el suministro nervioso difieren en las diversas regiones funcionales, al igual que el diámetro y la forma del tubo.

  • El esófago es un tubo bastante recto que está forrado con músculos que fuerzan la comida por el cuello y atraviesan el pecho hacia el estómago. En el gato tiene alrededor de 12 a 15 pulgadas de largo y media pulgada de diámetro cuando está colapsado. Se divide en porciones cervical (cuello), torácica (pecho) y abdominal.
  • El estómago es una dilatación grande en forma de saco de la vía gastrointestinal y está formado por varias áreas distintas. La entrada o apertura desde el esófago hacia el estómago se llama cardias. La salida o salida del estómago que conduce al intestino delgado es el píloro. El estómago tiene la forma de un gran frijol ladeado que se encuentra en la parte frontal del abdomen. El lado izquierdo del estómago, más cercano al cardias, es más grande que el lado derecho y se llama fondo de ojo. La porción más pequeña del lado derecho del estómago que termina en el píloro se llama cuerpo del estómago. El revestimiento del estómago contiene glándulas que producen ácidos y enzimas que digieren los alimentos y las paredes del estómago contienen músculos que mezclan y mueven los alimentos. Las glándulas del estómago también producen una mucosa, que protege al estómago de ser digerido por sus propios ácidos y enzimas.
  • El intestino delgado es la porción más larga del tracto gastrointestinal. Es un tubo hueco circular que tiene aproximadamente tres o cuatro veces la longitud del cuerpo del animal. El revestimiento interior del intestino delgado tiene numerosas proyecciones microscópicas en forma de dedos llamadas vellosidades. Estas vellosidades sobresalen hacia el centro del intestino y aumentan considerablemente el área de superficie disponible para la digestión y absorción.

    El intestino delgado consiste en el duodeno, el yeyuno y el íleon. El duodeno es la primera y más estacionaria parte del intestino delgado. Dentro del duodeno, hay aberturas que permiten que los jugos digestivos ingresen a los intestinos desde el páncreas y la vesícula biliar. El yeyuno es la parte más larga del intestino delgado y es libre de moverse hacia cualquier espacio libre disponible dentro del abdomen. El íleon es la porción corta y terminal del intestino delgado.

  • El intestino grueso es más ancho y más corto que el intestino delgado. Incluye el ciego, el colon, el recto y el canal anal. El ciego es una bolsa con forma de coma que se encuentra en la unión del íleon y el colon. El colon tiene la forma de un signo de interrogación. Es de paredes delgadas y más anchas que el intestino delgado. El recto es las últimas pulgadas del colon y conduce directamente al canal anal. El canal anal es la parte corta y terminal del tracto gastrointestinal que se encuentra justo dentro del ano. Tiene solo un tercio de pulgada de largo. El ano tiene dos esfínteres musculares que actúan como una puerta, sosteniendo las heces (material fecal) dentro del cuerpo hasta que sea apropiado defecar.

    Los componentes del tracto gastrointestinal que se encuentran dentro del abdomen se mantienen en su lugar mediante sus aditamentos al mesenterio. El mesenterio es una estructura en forma de cortina que cuelga de la parte superior del medio del abdomen. Contiene vasos sanguíneos que viajan hacia y desde el tracto gastrointestinal. También contiene vasos linfáticos que transportan ciertos nutrientes lejos del tracto gastrointestinal.

  • ¿Cuáles son las funciones del tracto gastrointestinal en los gatos?

  • El esófago actúa como un conducto, un tubo que mueve el material ingerido desde la boca hasta el estómago. Las contracciones tipo onda (llamadas peristalsis) mueven los alimentos desde la boca hacia el cuello, a través del pecho y hacia el estómago. El esófago tiene un músculo esfínter apretado donde se encuentra con el estómago. Este esfínter esofágico inferior es un anillo de músculo grueso que actúa como una puerta y evita el reflujo ácido o el movimiento del ácido desde el estómago hacia el esófago.
  • El estómago tiene tres funciones básicas que ayudan en las primeras etapas de la digestión y preparan los alimentos para su posterior procesamiento en el intestino delgado. Primero, sirve como un área de almacenamiento a corto plazo, lo que permite al animal consumir una comida grande rápidamente y procesarla durante un período de tiempo más largo. En segundo lugar, la digestión química y enzimática sustancial comienza en el estómago, particularmente de las proteínas. Tercero, las contracciones del estómago mezclan y trituran los alimentos con secreciones, licuando o mezclando los alimentos, un paso necesario antes de que los alimentos lleguen al intestino delgado.
  • El intestino delgado es donde ocurre la absorción de casi todos los nutrientes en la sangre. Cuando se encuentra en el intestino delgado, las partículas de alimentos están expuestas a las enzimas y la bilis, que convierten los alimentos en partículas aún más pequeñas capaces de ser absorbidas por la sangre. Además de absorber partículas de alimentos, el intestino delgado también absorbe otros materiales como agua, electrolitos y otras moléculas. El intestino delgado proporciona nutrientes al cuerpo y juega un papel importante en el equilibrio de agua y ácido-base.
  • El intestino grueso participa en la última fase de la digestión. Tiene tres funciones muy importantes. Recupera el último agua y electrolitos disponibles de la comida; forma y almacena heces; y trabaja con bacterias para producir enzimas capaces de descomponer material difícil de digerir.
  • El recto y el canal anal son básicamente espacios de recolección, donde se almacenan las heces hasta que sea apropiado defecarlas.
  • ¿Cuáles son las enfermedades comunes del tracto gastrointestinal?

    Hay muchos trastornos primarios que afectan el tracto gastrointestinal. El vómito y / o la diarrea se ven comúnmente con la enfermedad gastrointestinal. La regurgitación (la evacuación sin esfuerzo de líquido, moco y alimentos no digeridos del esófago) se observa comúnmente con la enfermedad esofágica. Algunas enfermedades comunes del tracto gastrointestinal incluyen:

  • Pueden ocurrir defectos congénitos en el tracto gastrointestinal. Pueden provocar defectos en la deglución o el movimiento de los alimentos a través del esófago, incapacidad para digerir los alimentos de manera adecuada o incapacidad para defecar.
  • Los agentes infecciosos que incluyen bacterias, virus, hongos y organismos protozoarios, así como los parásitos intestinales son bastante comunes tanto en gatos como en perros. Las diferentes infecciones a menudo involucran porciones aisladas del tracto gastrointestinal.
  • Inflamación. Varias inflamaciones pueden desarrollarse en cualquier parte del tracto gastrointestinal. Cuando surge inflamación en la boca, se llama estomatitis. La inflamación del esófago es la esofagitis. La gastritis es la inflamación del estómago. La enteritis es la inflamación del intestino. La colitis es la inflamación del colon. La inflamación del recto es la proctitis. Estos tipos de inflamación pueden ser agudos o crónicos.
  • La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una infiltración microscópica de la pared del intestino delgado con células inflamatorias. Se cree que está asociado con una respuesta inmune anormal a los estímulos ambientales que, cuando se continúa, crea una inflamación autoperpetuante que resulta en la enfermedad.
  • Intususcepciones (telescópicas de parte del intestino en un segmento adyacente del intestino) se observan tanto en gatos como en perros. A menudo se asocian con parásitos, cuerpos extraños, tumores o diarrea crónica, y generalmente afectan el intestino delgado de animales jóvenes.
  • Los cuerpos extraños (rocas, pedazos de ropa) del tracto gastrointestinal son comunes en gatos y perros debido a sus hábitos alimenticios indiscriminados. Producen inflamación local, obstrucción y, a veces, perforación del tracto gastrointestinal.
  • La gastroenteritis ulcerosa (interrupciones en el revestimiento del tracto gastrointestinal) puede desarrollarse y ser secundaria a inflamación, administración de drogas, neoplasia o cuerpos extraños.
  • Se puede producir parálisis de partes del tracto gastrointestinal. La parálisis del esófago produce un esófago muy agrandado, conocido como megaesófago, y la regurgitación de alimentos y agua. La parálisis del estómago provoca un retraso en el vaciado gástrico. La parálisis de los intestinos se conoce como íleo. La parálisis del colon produce agrandamiento del colon (megacolon) y estreñimiento.
  • Ciertas anormalidades en la digestión y absorción de nutrientes pueden ocurrir, particularmente en el intestino delgado. Estos se conocen como trastornos de mala digestión y malabsorción. También pueden surgir enfermedades que provocan la pérdida excesiva de nutrientes en los intestinos, que luego salen del cuerpo a través de las heces.
  • El trauma puede ocurrir a lo largo de diferentes segmentos del tracto gastrointestinal. El traumatismo del esófago surge con mayor frecuencia con heridas de mordida en el cuello. Los intestinos pueden lesionarse a través de un traumatismo abdominal cerrado (por ejemplo, accidentes automovilísticos, caídas desde alturas, patadas) o traumatismos penetrantes (por ejemplo, heridas por mordedura, heridas de bala y flecha, caídas sobre objetos afilados). El trauma en la pelvis y la cola puede afectar el recto y el canal anal.
  • Los tumores pueden desarrollarse en cualquier lugar a lo largo de todo el tracto intestinal. Surgen diferentes tumores en diferentes áreas porque los tipos de células presentes en cada área son únicos. Los tumores del tracto gastrointestinal pueden ser benignos o malignos. Pueden crecer dentro de la cavidad del tracto y pueden involucrar la pared del tracto o los tejidos blandos circundantes.
  • ¿Qué tipos de pruebas de diagnóstico se utilizan para evaluar el tracto gastrointestinal en los gatos?

    Numerosas pruebas de diagnóstico son útiles para evaluar el tracto gastrointestinal.

  • Las pruebas de referencia como un conteo sanguíneo completo (CBC), el perfil bioquímico y el análisis de orina son esenciales, ya que los cambios en estas pruebas pueden sugerir infección, inflamación, desequilibrios electrolíticos y ácido-base y / u otra afectación de órganos.
  • Se pueden indicar pruebas serológicas para virus, hongos, infecciones por protozoos y garrapatas. La medición de ciertos nutrientes circulantes en el cuerpo (vitamina B, ácido fólico, etc.) se puede hacer para evaluar las capacidades de absorción de los intestinos. Las pruebas especializadas que buscan ingestión y exposición a toxinas, como el plomo y el botulismo, pueden ser útiles. Ciertas pruebas inmunes están indicadas cuando se sospecha de enfermedades inmunomediadas.
  • Se utilizan otras pruebas de laboratorio para descartar enfermedades del hígado, el páncreas y otros órganos abdominales como la causa de los síntomas gastrointestinales.
  • Es necesario un examen fecal para descartar parasitismo, una causa común de diarrea en gatos y perros. También se puede considerar un análisis sofisticado de las heces por su contenido de proteínas y grasas. También se puede hacer un examen microscópico y cultivo de heces para ciertas bacterias.
  • Se necesitan radiografías torácicas (de tórax) (rayos X) para evaluar el tamaño / forma del esófago, evaluar la presencia de un objeto extraño o crecimiento, y evaluar la posibilidad de neumonía secundaria, que puede desarrollarse con enfermedad esofágica en los pulmones. .
  • Las radiografías abdominales son muy útiles para evaluar el tracto gastrointestinal. Ayudan a identificar el agrandamiento del estómago y los intestinos, la presencia de líquidos y gases dentro del tubo digestivo, el desplazamiento del tracto gastrointestinal, la presencia de un cuerpo extraño o material extraño, y pueden proporcionar pistas sobre la presencia de un tumor. Las radiografías abdominales también ayudan a descartar otras enfermedades abdominales y otras causas de los signos clínicos del animal.
  • La ecografía abdominal también es útil para evaluar el tracto gastrointestinal. Es un procedimiento no invasivo que proporciona información sobre el tracto gastrointestinal y todos los demás órganos abdominales. Su veterinario puede derivar a su gato a un especialista en medicina interna veterinaria para una ecografía abdominal.
  • Se pueden realizar ciertos procedimientos de rayos X diseñados para evaluar el interior del tracto gastrointestinal. Estas pruebas implican la deglución o la administración por sonda de una sustancia como el bario, que aparece blanca en las radiografías. Estas pruebas de rayos X se llaman procedimientos de contraste positivo. Los ejemplos de procedimientos de contraste positivo incluyen un esofagrama (deglución de bario), una serie GI superior y un enema de bario. Estas pruebas evalúan el revestimiento del tracto gastrointestinal y pueden detectar la presencia de una estenosis (estrechamiento), dilatación, obstrucción, cuerpo extraño, masa o úlceras.
  • Los estudios de contraste positivo también se pueden realizar bajo un tipo de radiografías de video, llamado fluoroscopia. La fluoroscopia proporciona una manera de observar el movimiento del material de bario a medida que pasa a través de la faringe, el esófago y el estómago. Proporciona información sobre la coordinación muscular de estas estructuras. La fluoroscopia solo está disponible en ciertas instituciones y prácticas de derivación, ya que requiere un equipo especializado y costoso. Su veterinario puede derivar a su gato a un especialista en medicina interna veterinaria o un radiólogo veterinario para realizar estas pruebas.
  • Las pruebas de imagen avanzadas, como la tomografía computarizada, las exploraciones de radioisótopos y la resonancia magnética pueden ser útiles para evaluar el tracto gastrointestinal abdominal y los órganos cercanos.
  • La endoscopia y la biopsia del intestino superior o inferior a menudo se realizan cuando se sospecha una enfermedad del tracto gastrointestinal. La endoscopia implica el paso de un tubo de visualización flexible hacia la porción superior o inferior del tracto gastrointestinal. El interior del esófago, el estómago, el duodeno, el canal anal, el recto y el colon inferior se puede examinar mediante endoscopia. Las biopsias del revestimiento de estas estructuras se pueden obtener a través del endoscopio y enviarlas para su evaluación microscópica. A veces, los cuerpos extraños del esófago y el estómago se pueden eliminar mediante endoscopia. También se pueden tomar biopsias de masas que están creciendo hacia el centro o la luz de estas estructuras. La anestesia general es necesaria para la endoscopia; Sin embargo, se considera un procedimiento de riesgo relativamente bajo en comparación con la cirugía abdominal. Este procedimiento puede requerir la experiencia de un especialista y equipo especializado.
  • La exploración quirúrgica del abdomen a veces es necesaria para examinar el tracto gastrointestinal, establecer un diagnóstico y proporcionar un tratamiento efectivo de ciertas enfermedades gastrointestinales. Se puede examinar todo el tracto gastrointestinal abdominal abriendo quirúrgicamente el abdomen, y se pueden tomar biopsias tanto del interior como de las paredes del tracto gastrointestinal, así como de las estructuras circundantes.
  • Las enfermedades del tracto gastrointestinal a veces son difíciles de confirmar y pueden requerir una combinación de muchas de las pruebas anteriores para llegar a un diagnóstico.