Enfermedades condiciones de gatos

Estructura y función del sistema cardiovascular en gatos

Estructura y función del sistema cardiovascular en gatos

A continuación se muestra información sobre la estructura y función del sistema cardiovascular felino. Le informaremos sobre la estructura general del corazón y el sistema circulatorio, cómo funciona el sistema cardiovascular en los gatos, las enfermedades comunes que afectan el sistema cardiovascular y las pruebas de diagnóstico comunes realizadas en los gatos para evaluar el sistema cardiovascular.

¿Qué es el sistema cardiovascular?

El sistema cardiovascular de un gato (o sistema circulatorio) es el sistema responsable de hacer circular la sangre por todo el cuerpo. Se compone del corazón y los vasos sanguíneos, a saber, arterias, venas y capilares.

¿Dónde se encuentra el sistema cardiovascular?

El corazón está ubicado en el pecho entre los pulmones derecho e izquierdo y está contenido en un saco muy delgado llamado saco pericárdico. El corazón se extiende aproximadamente desde la tercera hasta la cuarta costilla del gato.

Los vasos sanguíneos salen del corazón y forman un sistema de conductos en todo el cuerpo que transporta la sangre a todos los órganos, tejidos y células.

¿Cuál es la estructura general del sistema cardiovascular de un gato?

El corazón es el órgano central que se contrae rítmicamente para bombear sangre continuamente a través de los vasos sanguíneos. La contracción rítmica se conoce comúnmente como el "latido del corazón". El corazón consta de cuatro cámaras:

  • La aurícula derecha. La aurícula derecha es la cámara colectora de sangre de partes distantes del cuerpo. La sangre se transporta a esta cámara superior derecha del corazón en varias venas. Los niveles de oxígeno en la sangre en esta cámara son muy bajos. A medida que la aurícula derecha se contrae, la sangre fluye a través de la válvula tricúspide hacia el ventrículo derecho.
  • El ventrículo derecho. El ventrículo derecho es la cámara de bombeo del corazón inferior derecho. A medida que el ventrículo derecho se contrae, envía sangre que ha recibido de la aurícula derecha a la arteria pulmonar. La válvula pulmonar se encuentra en la abertura de la arteria pulmonar y evita que la sangre retroceda hacia el ventrículo derecho después de contraerse. La arteria pulmonar transporta la sangre a los pulmones, donde recoge oxígeno y elimina el dióxido de carbono. El dióxido de carbono abandona el cuerpo durante la espiración (la acción de exhalar) y el oxígeno se absorbe durante la inspiración (la acción de inhalar).
  • La aurícula izquierda. La sangre con alto contenido de oxígeno regresa al corazón desde los pulmones y entra en la cámara superior izquierda del corazón, la aurícula izquierda. La aurícula izquierda es una cámara colectora que envía esta sangre oxigenada al ventrículo izquierdo. La válvula que separa la aurícula izquierda del ventrículo izquierdo es la válvula mitral.
  • El ventrículo izquierdo. El ventrículo izquierdo es la principal cámara de bombeo del corazón. Esta cámara inferior izquierda es responsable de bombear sangre rica en oxígeno al resto del cuerpo. La sangre del ventrículo izquierdo ingresa a la aorta a través de la válvula aórtica. La aorta y otras arterias distribuyen esta sangre rica en oxígeno en todo el cuerpo.
  • Una pared muscular llamada tabique separa el lado izquierdo del corazón del lado derecho del corazón.
  • Debido a que el corazón está compuesto principalmente de músculo cardíaco, un tejido que se contrae y relaja continuamente, debe tener un suministro constante de oxígeno y nutrientes. Las arterias coronarias son la red de vasos sanguíneos que transportan sangre rica en oxígeno y nutrientes al corazón mismo.

    Las arterias son vasos sanguíneos musculares fuertes que transportan sangre rica en oxígeno desde el corazón a varias partes del cuerpo. La pared de una arteria consiste en una capa externa (túnica adventicia), una capa intermedia (túnica media) y una capa interna (túnica íntima). Los pequeños vasos sanguíneos que se ramifican de las arterias se llaman arteriolas.

    Las venas son vasos sanguíneos delgados que transportan sangre desde varias partes del cuerpo u órganos hacia el corazón. Al igual que las arterias, las venas tienen tres capas, pero las capas no son tan gruesas. Debido a sus delgadas paredes, las venas son muy compatibles y su volumen y tamaño varían con la presión arterial. Las venas también contienen válvulas, que permiten que la sangre fluya en una sola dirección, hacia el corazón. Las válvulas evitan que la sangre fluya hacia los órganos. Los pequeños vasos sanguíneos que conducen desde los capilares a las venas más grandes se llaman vénulas.

    Los capilares son los vasos sanguíneos más pequeños de todos. Los capilares son tan pequeños que, en muchos casos, solo unos pocos glóbulos rojos pueden pasar por el centro del capilar a la vez. Los capilares generalmente se encuentran entre las arteriolas y las vénulas. Las paredes capilares actúan como una membrana que permite que varias sustancias viajen entre la sangre y los tejidos. Estas sustancias incluyen oxígeno, dióxido de carbono, agua, electrolitos (por ejemplo, sodio, potasio), nutrientes y minerales. Los capilares son el sitio del mayor intercambio de material entre la sangre y los tejidos del cuerpo.

  • ¿Cuáles son las funciones del sistema cardiovascular felino?

    El sistema circulatorio transporta oxígeno, sustancias nutritivas, sustancias inmunes, hormonas y productos químicos a los tejidos y órganos del cuerpo necesarios para el funcionamiento normal. También transporta productos de desecho y dióxido de carbono, ayuda a regular la temperatura corporal y ayuda a mantener el equilibrio normal de agua y electrolitos.

    ¿Cuáles son las enfermedades comunes del sistema cardiovascular felino?

  • Miocardiopatía hipertrófica (MCH). La miocardiopatía es una enfermedad del músculo cardíaco. En la miocardiopatía hipertrófica, los músculos del corazón se vuelven tremendamente engrosados. Esta enfermedad afecta con mayor frecuencia los músculos del ventrículo izquierdo y el tabique del corazón. A medida que las paredes musculares aumentan de tamaño, el tamaño de las cámaras del corazón se vuelve más pequeño, lo que reduce la cantidad de sangre que puede fluir a través del corazón. Esta forma de cardiomiopatía es el tipo más común de cardiomiopatía que se observa en los gatos. Puede desarrollarse espontáneamente debido a razones desconocidas, o puede surgir secundario al hipertiroidismo. Algunas familias de gatos Maine Coon desarrollan una forma hereditaria de esta enfermedad.
  • Miocardiopatía dilatada (DCM). La miocardiopatía dilatada es una enfermedad en la que el músculo cardíaco se debilita y se vuelve muy flácido. A medida que los músculos se debilitan, las cámaras del corazón aumentan de tamaño o se dilatan. Esta enfermedad afecta principalmente el lado izquierdo del corazón. El debilitamiento de los músculos disminuye la capacidad del corazón para bombear sangre al resto del cuerpo. En los gatos, esta enfermedad se ha asociado con una deficiencia en el aminoácido, la taurina.
  • Insuficiencia cardíaca Esta es una incapacidad del corazón para mantener una circulación suficiente para satisfacer las necesidades del cuerpo. La insuficiencia cardíaca congestiva (CHF) ocurre como resultado de la capacidad de bombeo deteriorada y está asociada con la retención de agua y sodio. Puede surgir con formas graves de miocardiopatía, por debilitamiento de las válvulas del corazón, por inflamación del corazón, secundaria a enfermedades pericárdicas y tumores.
  • Arritmias Las arritmias cardíacas son alteraciones en la frecuencia o el ritmo cardíaco. La actividad eléctrica del corazón se altera, lo que puede afectar en gran medida la capacidad del corazón para coordinar las contracciones de sus diferentes cámaras. Las arritmias pueden ser leves e insignificantes, o ser lo suficientemente graves como para causar insuficiencia cardíaca y muerte súbita. Las arritmias pueden surgir junto con casi cualquier forma de enfermedad cardíaca, y también pueden desarrollarse con otras enfermedades en el cuerpo, como niveles altos de potasio, niveles bajos de oxígeno, infecciones, desequilibrios hormonales, medicamentos, traumatismos y fallas orgánicas.
  • Endocarditis infecciosa. La endocarditis infecciosa es una inflamación del corazón causada por algún tipo de agente infeccioso, como bacterias, protozoos y virus. Esta condición es poco común en el gato, pero puede surgir con infecciones bacterianas o infecciones con toxoplasmosis.
  • Enfermedad valvular. Varias enfermedades afectan las válvulas y alteran la función normal de las válvulas. Los defectos valvulares congénitos son poco frecuentes en el gato, pero pueden producirse estenosis pulmonar (estrechamiento de la válvula pulmonar) y malformación de las válvulas tricúspide y mitral. Las enfermedades adquiridas de las válvulas también se encuentran a veces en los gatos y generalmente causan fugas en las válvulas. A medida que las cámaras del corazón se contraen, la sangre puede filtrarse hacia atrás a través de una válvula anormal. Esto aumenta enormemente la carga de trabajo del corazón.
  • Pericarditis y derrame pericárdico. La pericarditis es la inflamación del pericardio, que es el saco fibroso que encierra el corazón. El derrame pericárdico es la acumulación de líquido dentro del saco pericárdico. A medida que el líquido se acumula en este saco, aplica presión al corazón y disminuye la capacidad del corazón para bombear sangre. Las enfermedades pericárdicas en el gato pueden surgir con infecciones (por ejemplo, peritonitis infecciosa felina, infecciones bacterianas y protozoarias), tumores, cardiomiopatías, traumatismos e insuficiencia renal.
  • Enfermedad del gusano del corazón. La infección por gusanos del corazón es poco común en los gatos, pero puede ocurrir en muchas áreas de los Estados Unidos. Es causada por un parásito (Dirofilaria immitis) que ingresa al cuerpo a través de la picadura de un mosquito infectado. Los gusanos adultos prefieren vivir en los vasos pulmonares que conducen desde el corazón derecho a los pulmones. La enfermedad del gusano del corazón en el gato puede causar tos crónica, vómitos intermitentes o dificultad para respirar, letargo, pérdida de peso y, a veces, muerte súbita. La enfermedad del gusano del corazón puede ser difícil de diagnosticar en el gato, y a veces solo se encuentra después de la muerte durante una necropsia (una autopsia animal).
  • Tromboembolismo Un trombo es un coágulo de sangre que se desarrolla dentro del corazón o un vaso sanguíneo. Un émbolo es un coágulo de sangre que surge en un área del sistema circulatorio y se transporta en el torrente sanguíneo a un sitio distante, donde se aloja en un vaso sanguíneo. La forma más común de esta enfermedad en los gatos es el desarrollo de un coágulo de sangre en la aurícula izquierda asociado con la miocardiopatía. Una pequeña embolia puede liberarse y viajar por la aorta para alojarse en el punto donde la aorta se divide en las dos arterias que van a las piernas. Una embolia aórtica a menudo causa parálisis de una o ambas patas traseras.
  • Arteritis o vasculitis. Esta es una inflamación de arterias o venas que puede ser causada por virus, bacterias, parásitos o enfermedades inmunomediadas. Este tipo de inflamación es rara en el gato.
  • ¿Qué tipos de pruebas de diagnóstico se utilizan para evaluar el sistema cardiovascular de un gato?

  • Auscultación del corazón. La auscultación es escuchar el corazón a través de un estetoscopio. Las válvulas del corazón producen ciertos sonidos al cerrarse, que se pueden escuchar a través del estetoscopio. Las válvulas enfermas generalmente producen sonidos anormales, llamados soplos. Las arritmias a veces también pueden detectarse en la auscultación.
  • Palpación de pulsos. Los pulsos son causados ​​por la sangre que viaja a través de las arterias después de la contracción del ventrículo izquierdo. Representan el latido del corazón y proporcionan información sobre la regularidad y la fuerza del latido.
  • Evaluación del color de la membrana mucosa y el tiempo de llenado capilar. El color de las encías de la boca y el tiempo que tarda el color en volver después de que se aplica presión a las encías proporcionan información sobre la circulación de la sangre a los tejidos del cuerpo. Si los niveles de oxígeno son bajos en la sangre, las encías se ven azules o cianóticas. Si la sangre es anémica, las encías pueden aparecer pálidas. Si los niveles de monóxido de carbono son altos en la sangre, las encías generalmente son de color rojo muy brillante. Si las encías tardan más de dos segundos en recuperar su color (tiempo de llenado capilar prolongado), entonces la circulación a los tejidos es deficiente.
  • Electrocardiograma (ECG). Esta es la grabación gráfica de las corrientes eléctricas generadas por el corazón para estudiar la acción del músculo cardíaco. El electrocardiograma se puede realizar despierto en la mayoría de los gatos. Proporciona información sobre el tamaño de las cavidades cardíacas, la regularidad y la velocidad de los latidos cardíacos, y define el tipo de cualquier arritmia presente.
  • Radiografía torácica. Las radiografías de tórax permiten examinar la silueta del corazón. Proporcionan información sobre el tamaño y el contorno del corazón, el tamaño de las cámaras del corazón y los vasos sanguíneos alrededor del corazón. Las radiografías de tórax también proporcionan información importante sobre los pulmones, que a menudo se ven afectados por enfermedades del corazón.
  • Ecocardiografía La ecocardiografía es un estudio de ultrasonido del corazón. La posición y el movimiento del corazón, las válvulas cardíacas y las cámaras del corazón se miden por el eco obtenido de las ondas ultrasónicas. La dinámica del flujo sanguíneo dentro y alrededor del corazón también se puede estudiar con una forma de ecocardiografía, llamada ecografía de flujo de color Doppler. La ecocardiografía también es útil para detectar el derrame pericárdico (líquido alrededor del corazón), tumores del corazón y trombos dentro del corazón. Los gusanos del corazón también se detectan a veces en la ecocardiografía.
  • Ciertas pruebas de laboratorio. Las pruebas de laboratorio a menudo se realizan para evaluar diversas funciones del cuerpo y del sistema circulatorio. Un conteo sanguíneo completo, un perfil bioquímico de órganos y un análisis de orina pueden detectar anomalías como anemia, enfermedad renal y desequilibrios químicos. Se puede enviar sangre para pruebas de gusanos del corazón. La medición de oxígeno y dióxido de carbono (también conocido como análisis de gases en sangre) puede realizarse en muestras de sangre de arterias y venas. También se pueden indicar pruebas para ciertas enfermedades infecciosas. Si se sospechan infecciones bacterianas del torrente sanguíneo, se pueden tomar muestras de sangre para cultivo.
  • Cateterismo cardíaco y angiocardiografía. Con este procedimiento, se inserta un catéter en una vena o arteria y se guía hacia el interior del corazón. Se inyecta un tinte en el catéter que aparece blanco en las radiografías. Se adquiere una radiografía de video a medida que el tinte viaja a través de las diferentes cámaras y vasos del corazón. El cateterismo cardíaco con angiocardiografía se realiza con poca frecuencia en el gato y ha sido reemplazado en gran parte por ecocardiografía. Se usa con mayor frecuencia para detectar ciertos defectos cardíacos congénitos.