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Estructura y función de la glándula pituitaria en perros

Estructura y función de la glándula pituitaria en perros

A continuación se muestra información sobre la estructura y función de la glándula pituitaria canina. Le informaremos sobre la estructura general de la glándula pituitaria, cómo funciona la glándula pituitaria en perros, enfermedades comunes que afectan la glándula pituitaria y pruebas de diagnóstico comunes realizadas en perros para evaluar la glándula.

¿Qué es la glándula pituitaria?

La glándula pituitaria, también conocida como hipófisis, es una glándula pequeña y ovalada que está unida a la parte inferior o base del cerebro del perro. Es un vínculo importante entre el sistema nervioso y el sistema endocrino y libera muchas hormonas que afectan múltiples funciones del cuerpo.

¿Dónde se encuentra la glándula pituitaria en los perros?

La glándula pituitaria se encuentra en la parte inferior del cerebro dentro del cráneo. La hipófisis está unida al hipotálamo (una parte importante de la parte inferior del cerebro) a través de una estructura similar a un tallo. El hipotálamo actúa como el centro de recolección de información sobre el bienestar interno del cuerpo. Utiliza gran parte de esta información para regular la secreción de las hormonas producidas por la pituitaria.

¿Cuál es la estructura general de la glándula pituitaria canina?

La glándula pituitaria no es más grande que el tamaño de un guisante, aunque su tamaño varía entre diferentes razas de perros e individuos. Fisiológicamente, la glándula pituitaria se divide en dos lóbulos distintos que surgen de diferentes fuentes embriológicas.

  • El lóbulo anterior (frontal) se llama adenohipófisis, que se subdivide en tres regiones que producen una variedad de hormonas. Está controlado por sustancias llamadas hormonas liberadoras que son transportadas desde el hipotálamo a través de pequeños vasos sanguíneos.
  • El lóbulo posterior (posterior) se llama neurohipófisis y está controlado por las fibras nerviosas del hipotálamo.
  • ¿Cuáles son las funciones de la glándula pituitaria?

    Aunque es muy pequeño, este órgano desempeña un importante papel regulador en todo el sistema endocrino. Cada lóbulo de la glándula pituitaria produce ciertas hormonas en respuesta a las necesidades del cuerpo. Luego circulan en la sangre a una variedad de tejidos del cuerpo. El posicionamiento estructural cercano de los segmentos glandular y nervioso de esta glándula es simbólico de su función en la interrelación de los sistemas nervioso y endocrino.

    Las funciones de la adenohipófisis son producir hormonas que activan otros órganos endocrinos. Ejemplos de estas hormonas estimulantes son los siguientes:

  • La hormona del crecimiento estimula el crecimiento de múltiples células y tipos de tejidos.
  • La prolactina estimula la producción de leche después del parto.
  • La hormona adrenocorticotrópica (ACTH) estimula las glándulas suprarrenales.
  • La hormona estimulante de la tiroides (TSH) estimula la glándula tiroides.
  • La hormona foliculoestimulante (FSH) estimula los ovarios y los testículos.
  • La hormona luteinizante (LH) estimula los ovarios y los testículos.
  • La hormona estimulante de melanocitos controla la pigmentación o el color de la piel.

    La neurohipófisis tiene dos funciones principales, dependiendo de la hormona producida:

  • La hormona antidiurética (ADH) o vasopresina regula la conservación del agua por el riñón
  • La oxitocina es un potente estímulo de los músculos del útero e induce contracciones uterinas. También estimula la extracción de leche desde los alvéolos hacia los conductos mamarios durante la succión.
  • ¿Cuáles son las enfermedades comunes de la glándula pituitaria en los perros?

    Hay varios trastornos asociados con la glándula pituitaria, la mayoría de los cuales son el resultado de la producción excesiva o la producción insuficiente de una de las hormonas hipofisarias.

  • Hiperadrenocorticismo. El trastorno más común causado por la sobreproducción de una hormona pituitaria es el hiperadrenocorticismo o la enfermedad de Cushing. Se desarrolla a partir de la sobreproducción de ACTH, que estimula las glándulas suprarrenales para producir cantidades excesivas de hormonas cortisol. La enfermedad de Cushing generalmente se observa en perros de mediana edad a mayores. Beber en exceso, orinar, jadear, pérdida de cabello y una apariencia de barriga son signos comunes.
  • Diabetes insípida. El trastorno más común causado por la producción insuficiente de una hormona pituitaria es la diabetes insípida o la diabetes del agua. Este es un trastorno en el cual los riñones no pueden retener agua y es causado por la falta de la hormona ADH. Los perros afectados no pueden concentrar su orina y orinar en exceso. También tienen mucha sed.
  • Las condiciones más raras que implican la producción insuficiente de hormonas hipofisarias incluyen la incapacidad de producir suficiente hormona de crecimiento. Cuando la hormona del crecimiento es deficiente en cachorros jóvenes, su crecimiento se atrofia y se les llama enanos pituitarios. Cuando la deficiencia de la hormona del crecimiento ocurre en el perro adulto, los principales signos clínicos son el crecimiento anormal del cabello.
  • La producción excesiva de hormona del crecimiento puede ocurrir en perros que reciben medicamentos anticonceptivos de forma crónica. Esta enfermedad se llama acromegalia y es muy rara en los Estados Unidos porque este tipo de medicamentos no se usan comúnmente en este país.
  • Los tumores hipofisarios, tanto benignos como malignos, pueden ocurrir, pero no son muy comunes en los perros.
  • ¿Qué tipos de pruebas de diagnóstico se utilizan para evaluar la glándula pituitaria?

    Existen varias pruebas que son particularmente útiles para evaluar la glándula pituitaria.

  • Análisis de sangre. La mayoría de estas pruebas miden la cantidad de cortisol en el torrente sanguíneo y son pruebas cronometradas que se toman en el transcurso de un día. Ejemplos de estos incluyen la prueba de estimulación con ACTH, la medición de la ACTH en la sangre y las pruebas de supresión de dexametasona en dosis bajas y altas (LDDST, HDDST).
  • Una prueba de privación de agua modificada (retener agua hasta que la orina se concentre más) a veces es útil para diagnosticar diabetes insípida.
  • Las concentraciones séricas de la hormona del crecimiento (sangre) son útiles para evaluar los trastornos asociados con la producción excesiva o insuficiente de la hormona del crecimiento.
  • La tomografía computarizada (tomografía computarizada) y / o la resonancia magnética (MRI) también son herramientas valiosas para evaluar la forma, el tamaño y la estructura interna de la glándula pituitaria.