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Estructura y función del sistema endocrino en gatos

Estructura y función del sistema endocrino en gatos

A continuación hay información sobre la estructura y la función del sistema endocrino felino. Le informaremos sobre la estructura general del sistema endocrino que funciona en los gatos, cómo funciona, las enfermedades comunes que afectan el sistema endocrino y las pruebas de diagnóstico comunes realizadas en los gatos para evaluar el sistema endocrino.

¿Qué es el sistema endocrino?

El sistema endocrino de un gato está compuesto por varios tipos diferentes de glándulas y órganos que producen las hormonas del cuerpo. Una hormona es una sustancia química que es secretada por una glándula en un área del cuerpo y es transportada por el torrente sanguíneo a otros órganos del cuerpo, donde ejerce algún efecto. La mayoría de las hormonas regulan la actividad o estructura de sus órganos diana. El efecto general del sistema endocrino es regular, coordinar y controlar muchas funciones corporales diferentes. El sistema endocrino incluye el hipotálamo, la glándula pituitaria, la glándula tiroides, las glándulas paratiroides, las glándulas suprarrenales, parte del tracto gastrointestinal, el páncreas, los riñones, el hígado, los ovarios y los testículos.

¿Dónde se encuentra el sistema endocrino de un gato?

El sistema endocrino se encuentra disperso por todo el cuerpo, de la siguiente manera:

  • El hipotálamo se encuentra en la base del cerebro.
  • La glándula pituitaria se encuentra en la base del cerebro y está unida al hipotálamo a través de una estructura similar a un tallo.
  • La glándula tiroides se encuentra en el cuello, debajo de la laringe (caja de la voz).
  • Hay dos glándulas paratiroides ubicadas en el cuello, estrechamente asociadas con la glándula tiroides.
  • Hay dos glándulas suprarrenales ubicadas en la cavidad abdominal directamente en frente de la
    riñones
  • El tracto gastrointestinal (GI) se encuentra en la cavidad abdominal.
  • El páncreas se encuentra en la parte delantera de la cavidad abdominal, detrás del hígado y el estómago.
  • El hígado está en la parte frontal del abdomen, justo detrás del diafragma y debajo del estómago.
  • Los ovarios se encuentran en la parte media de la cavidad abdominal cerca de los riñones.
  • Los testículos se encuentran en el escroto.
  • ¿Cuál es la estructura general del sistema endocrino felino?

    El sistema endocrino está formado por una colección de glándulas distribuidas por todo el cuerpo. Las glándulas endocrinas producen hormonas y las secretan directamente en el entorno interno donde se transmiten a través del torrente sanguíneo. Las hormonas producen ciertos efectos en diferentes puntos del cuerpo. Algunas glándulas endocrinas están directamente bajo el control de la glándula pituitaria. Por ejemplo, la glándula suprarrenal está controlada por la hormona pituitaria, la hormona adrenocorticotrópica (ACTH). La ACTH hace que las glándulas suprarrenales produzcan cortisona (cortisol), que también es una hormona. Otras glándulas endocrinas responden directa o indirectamente a las concentraciones de sustancias en la sangre, como las células secretoras de insulina del páncreas que responden a la concentración de azúcar en la sangre.

    ¿Cuáles son las funciones del sistema endocrino felino?

    La función principal del sistema endocrino es regular numerosas funciones corporales, utilizando hormonas específicas como mensajeros. Algunas hormonas afectan a casi todas las células, mientras que otras regulan y afectan a un solo órgano. Las hormonas actúan regulando el metabolismo celular, cambiando o manteniendo la actividad enzimática en las células receptoras y controlando el crecimiento y el desarrollo, la tasa metabólica, los ritmos sexuales y la reproducción.

    La cantidad de hormona producida en cualquier momento está controlada por mecanismos de retroalimentación. Estos mecanismos de retroalimentación son interacciones entre las glándulas endocrinas, los niveles sanguíneos de las diversas hormonas y ciertas actividades del órgano objetivo. Por ejemplo, cuando la glándula pituitaria aumenta la secreción de ACTH, los niveles aumentados son detectados por la glándula suprarrenal y el resultado final es una mayor producción de hormona cortisona por parte de las glándulas suprarrenales. A medida que los niveles de cortisol aumentan en el torrente sanguíneo, el hipotálamo finalmente detecta estos niveles más altos y envía un mensaje a la glándula pituitaria. La glándula pituitaria luego rechaza su propia producción de ACTH. A medida que los niveles de ACTH en el torrente sanguíneo caen posteriormente, la glándula suprarrenal disminuye su producción de cortisol a un nivel normal nuevamente. Esto se llama un ciclo de retroalimentación negativa.

    ¿Cuáles son las enfermedades comunes del sistema endocrino del gato?

    Las enfermedades del sistema endocrino pueden surgir con la producción excesiva o insuficiente de hormonas. Existen numerosas enfermedades del sistema endocrino en perros.

  • El hipotálamo produce varias hormonas que le dicen a la glándula pituitaria que secrete sus hormonas. El hipotálamo también produce hormona antidiurética (ADH).

    Las enfermedades del hipotálamo generalmente provocan una disminución de la función de la glándula pituitaria. El resultado final es una menor secreción de varias hormonas hipofisarias, como la hormona del crecimiento, la ACTH o la hormona estimulante de la tiroides.

    La diabetes insípida es una enfermedad en la que los riñones no pueden retener agua debido a la falta de hormona antidiurética. Los animales con diabetes insípida, también conocida como diabetes del agua, tienen mucha sed y orinan en cantidades excesivas. La diabetes insípida es extremadamente rara en el gato.

  • Los trastornos endocrinos asociados con la glándula pituitaria se dividen en dos tipos: subproducción de hormonas (hipofunción de la glándula) y producción excesiva de hormonas (hiperfunción de la glándula).

    La subsecreción de la hormona de crecimiento hipofisaria (GH) en gatitos jóvenes es teóricamente posible, pero no ha sido bien documentada. La producción insuficiente de la hormona del crecimiento en los cachorros produce enanismo, pero no se sabe que ocurra un trastorno comparable en los gatitos.

    La sobreproducción de la hormona del crecimiento causa un trastorno llamado acromegalia. La acromegalia en el gato generalmente se desarrolla a partir de un tumor hipofisario. Los gatos afectados generalmente están gravemente enfermos con signos que reflejan diabetes mellitus mal controlada, enfermedades cardíacas e insuficiencia renal.

  • Hay una serie de trastornos comunes asociados con la glándula tiroides.

    El hipertiroidismo surge cuando la glándula tiroides se vuelve hiperactiva y se liberan cantidades excesivas de la hormona tiroxina (T4). Demasiada tiroxina en el cuerpo causa múltiples signos clínicos, que incluyen pérdida de peso, aumento del apetito, vómitos, diarrea, presión arterial alta y, a veces, actividad excesiva y vocalización excesiva. El hipertiroidismo es común en gatos mayores y puede estar relacionado con factores nutricionales o ambientales.

    El hipotiroidismo es un trastorno raro de los gatos. Se presenta con mayor frecuencia después de que las glándulas tiroides se hayan extirpado quirúrgicamente para tratar el hipertiroidismo. Con el hipotiroidismo, la glándula tiroides no produce cantidades normales de T4. Los gatos hipotiroideos a menudo se vuelven lentos, aumentan de peso y pueden estreñirse. Tienen peinados mal peinados, con piel seca y escamosa.

  • Las enfermedades de las glándulas paratiroides son poco comunes en el gato y pueden reflejar hipofunción o hiperfunción de las paratiroides.

    La subsecreción de la hormona paratiroidea se llama hipoparatiroidismo. Esta condición puede desarrollarse en gatos jóvenes o adultos, y puede deberse a la destrucción inmune de las glándulas. El hipoparatiroidismo también puede desarrollarse en el gato si estas glándulas se extrajeron inadvertidamente al mismo tiempo que se extrajeron las glándulas tiroides (para tratar el hipertiroidismo). Debido a que la hormona paratiroidea es necesaria para mantener los niveles normales de calcio en el cuerpo, los gatos hipoparatiroideos exhiben signos asociados con niveles bajos de calcio. Los signos incluyen convulsiones, espasmos y espasmos musculares, problemas para caminar y debilidad.

    La secreción excesiva de hormona paratiroidea, o hiperparatiroidismo, también produce niveles anormales de calcio en el cuerpo. Esta afección puede surgir con tumores benignos o cancerosos de la glándula, y se observa con mayor frecuencia en gatos mayores. Los niveles de calcio en el cuerpo se vuelven muy elevados y pueden provocar daño renal con aumento de la micción, vómitos, pérdida de apetito, letargo y debilidad muscular.

  • Existen varios trastornos endocrinos del páncreas.

    La diabetes mellitus (o diabetes del azúcar) es una enfermedad importante de la porción endocrina del páncreas. Este trastorno común de los gatos surge con una producción insuficiente o una secreción (liberación) de insulina inadecuadamente baja. La insulina es la hormona que controla el azúcar en la sangre y el uso del azúcar en la sangre por varios órganos del cuerpo. La producción inadecuada de insulina hace que aumente el azúcar en la sangre. Los signos asociados con un nivel elevado de azúcar en la sangre incluyen aumento de la sed y la micción, pérdida de peso a pesar del apetito normal y debilidad muscular.

    Los insulinomas son tumores secretores de insulina del páncreas. Las cantidades excesivas de insulina causan hipoglucemia profunda (bajo nivel de azúcar en la sangre), y esto a menudo resulta en debilidad, desorientación y convulsiones. Estos tumores son extremadamente raros en el gato.

  • Las glándulas suprarrenales producen varias hormonas, pero los trastornos más comunes de esta glándula provocan cambios en los niveles de cortisol. El cortisol es la hormona cortisona.

    La enfermedad más común de la glándula suprarrenal implica la sobreproducción de cortisol, también conocida como hiperadrenocorticismo (hipercortisolismo) o enfermedad de Cushing. La enfermedad no ocurre en el gato con tanta frecuencia como en los perros. La enfermedad de Cushing generalmente se observa en gatos de mediana edad a mayores y a menudo surge como consecuencia de una sobreproducción de la hormona ACTH por la glándula pituitaria. Un tumor de la glándula suprarrenal también puede provocar una secreción excesiva de cortisol. Los gatos afectados pueden tener signos muy inespecíficos, como letargo, disminución del apetito, pérdida de peso, deshidratación, debilidad y vómitos.

    Una enfermedad menos común de la glándula suprarrenal es el hipoadrenocorticismo o la enfermedad de Addison. La enfermedad de Addison se observa con mayor frecuencia en perros que en gatos y es causada por una deficiencia de dos hormonas, la cortisona y la aldosterona. La aldosterona regula los niveles de sodio y potasio en el cuerpo. Los gatos con la enfermedad de Addison a menudo son jóvenes y tienen signos clínicos inespecíficos, como debilidad, letargo, vómitos, diarrea y sangre en las deposiciones.

    Un tumor de la glándula suprarrenal, llamado feocromocitoma, es una causa extremadamente rara de presión arterial alta en el gato. Este tumor causa la producción excesiva de hormona noradrenalina en el gato. Ocurre principalmente en gatos mayores.

  • Otros trastornos endocrinos implican diversas funciones del sistema reproductivo.
  • ¿Qué tipos de pruebas de diagnóstico se utilizan para evaluar el sistema endocrino?

    Existen varias pruebas que son útiles para evaluar el sistema endocrino.

  • Los análisis de sangre que miden la cantidad de hormona circulante en la sangre son las pruebas más comunes que se utilizan para detectar trastornos del sistema endocrino. Se pueden medir muchas hormonas diferentes en la sangre, como el cortisol, la tiroxina, la ACTH, la hormona paratiroidea, la hormona del crecimiento y la insulina.
  • Además, se han desarrollado análisis de sangre que miden la respuesta de las glándulas endocrinas a las hormonas estimulantes. La mayoría de estas pruebas estimulantes son análisis de sangre cronometrados. Se toma una muestra de sangre inicial y se mide el nivel de hormona en reposo en esa muestra. Luego se inyecta una sustancia en el cuerpo, y en algún momento posterior (generalmente dentro de varias horas), se toma una segunda muestra de sangre. El ensayo hormonal se repite en la segunda muestra para ver si el nivel hormonal ha cambiado. Algunas pruebas estimulantes implican administrar diferentes sustancias en secuencia, con varias muestras de sangre tomadas a diferentes intervalos. Las glándulas suprarrenales y las glándulas tiroides son las glándulas endocrinas más comunes evaluadas mediante pruebas de estimulación.
  • Se pueden usar pruebas de bioquímica sérica de rutina, un conteo sanguíneo completo y un análisis de orina para detectar pistas de que el sistema endocrino está enfermo. Por ejemplo, con hipertiroidismo, varias pruebas de enzimas hepáticas y musculares pueden estar elevadas. Con diabetes mellitus, el nivel de azúcar en suero o en sangre es alto. Muchas enfermedades endocrinas también provocan anemia. Con la enfermedad de Cushing, la orina puede ser muy acuosa o diluida. Con diabetes mellitus y acromegalia, se detecta azúcar en la orina.
  • La mayoría de las glándulas endocrinas no aparecen en las radiografías simples, pero pueden causar anormalidades en otros órganos que pueden detectarse en las radiografías. Por ejemplo, el hígado a menudo se agranda con la enfermedad de Cushing y, a veces, con diabetes mellitus. Los niveles elevados de calcio asociados con el hiperparatiroidismo pueden provocar la formación de cálculos renales o vesicales que son visibles en las radiografías.
  • Las tomografías computarizadas y las resonancias magnéticas son muy útiles para evaluar las glándulas endocrinas. A menudo pueden detectar agrandamiento de las glándulas, distorsión en su forma y cambios en su ubicación y tamaño. Proporcionan información valiosa sobre la estructura de las glándulas, pero no brindan mucha información sobre la función de las glándulas.
  • Los escaneos de radioisótopos están disponibles para algunas glándulas endocrinas, como la glándula tiroides. Estas pruebas implican la inyección de materiales radiactivos que son absorbidos por la glándula tiroides. Estas exploraciones brindan información sobre la ubicación y el tamaño de la glándula, así como la función de la glándula.
  • Los aspirados con aguja fina y las biopsias a veces se realizan en ciertas glándulas endocrinas. Estas pruebas generalmente no se realizan en el hipotálamo o la glándula pituitaria, pero pueden considerarse para la glándula tiroides, el hígado y los riñones. También se pueden realizar en una glándula paratiroides agrandada. Las biopsias del páncreas y la glándula suprarrenal generalmente deben realizarse durante una exploración quirúrgica del abdomen y deben realizarse con precaución.
  • Algunas enfermedades endocrinas son fáciles de diagnosticar, mientras que otras pueden ser muy difíciles de confirmar. Algunos trastornos endocrinos no se diagnostican hasta que se realizan múltiples pruebas, a veces durante un período de tiempo. Debido a que algunas enfermedades endocrinas de los gatos causan síntomas muy vagos, a menudo pueden pasarse por alto.