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Estructura y función del sistema endocrino en perros

Estructura y función del sistema endocrino en perros

A continuación hay información sobre la estructura y la función del sistema endocrino canino. Le informaremos sobre la estructura general del sistema endocrino, cómo funciona en perros, enfermedades comunes que afectan el sistema endocrino y pruebas de diagnóstico comunes realizadas para evaluar el sistema endocrino en perros.

¿Qué es el sistema endocrino?

El sistema endocrino está compuesto por varios tipos diferentes de glándulas y órganos que producen las hormonas del cuerpo del perro. Una hormona es una sustancia química que es secretada por una glándula en un área del cuerpo y es transportada por el torrente sanguíneo a otros órganos del cuerpo, donde ejerce algún efecto. La mayoría de las hormonas regulan la actividad o estructura de sus órganos diana. El efecto general del sistema endocrino es regular, coordinar y controlar muchas funciones corporales diferentes. El sistema endocrino incluye el hipotálamo, la glándula pituitaria, la glándula tiroides, las glándulas paratiroides, las glándulas suprarrenales, parte del tracto gastrointestinal, el páncreas, los riñones, el hígado, los ovarios y los testículos.

¿Dónde se encuentra el sistema endocrino en los perros?

El sistema endocrino se encuentra disperso por todo el cuerpo de la siguiente manera:

  • El hipotálamo se encuentra en la base del cerebro.
  • La glándula pituitaria se encuentra en la base del cerebro y está unida al hipotálamo a través de una estructura similar a un tallo.
  • La glándula tiroides se encuentra en el cuello, debajo de la laringe (caja de la voz).
  • Dos glándulas paratiroides se encuentran en el cuello, estrechamente asociadas con la glándula tiroides.
  • Dos glándulas suprarrenales se encuentran en la cavidad abdominal directamente en frente de la
    riñones
  • El tracto gastrointestinal (GI) se encuentra en la cavidad abdominal.
  • El páncreas se encuentra en la parte delantera de la cavidad abdominal, detrás del hígado y el estómago.
  • El hígado está en la parte frontal del abdomen, justo detrás del diafragma y debajo del estómago.
  • Los ovarios se encuentran en la parte media de la cavidad abdominal cerca de los riñones.
  • Los testículos se encuentran en el escroto.
  • ¿Cuál es la estructura general del sistema endocrino canino?

    El sistema endocrino está formado por una colección de glándulas distribuidas por todo el cuerpo. Las glándulas endocrinas producen hormonas y las secretan directamente al ambiente interno donde se transmiten a través del torrente sanguíneo. Las hormonas producen ciertos efectos en diferentes puntos del cuerpo. Algunas glándulas endocrinas están directamente bajo el control de la glándula pituitaria. Por ejemplo, la glándula suprarrenal está controlada por la hormona pituitaria, la hormona adrenocorticotrópica (ACTH). La ACTH hace que las glándulas suprarrenales produzcan cortisona (cortisol), que también es una hormona. Otras glándulas endocrinas responden directa o indirectamente a las concentraciones de sustancias en la sangre, como las células secretoras de insulina del páncreas que responden a la concentración de azúcar en la sangre.

    ¿Cuáles son las funciones del sistema endocrino en los perros?

    La función principal del sistema endocrino es regular numerosas funciones corporales, utilizando hormonas específicas como mensajeros. Algunas hormonas afectan a casi todas las células, mientras que otras regulan y afectan a un solo órgano. Las hormonas actúan regulando el metabolismo celular, cambiando o manteniendo la actividad enzimática en las células receptoras y controlando el crecimiento y el desarrollo, la tasa metabólica, los ritmos sexuales y la reproducción.

    La cantidad de hormona producida en cualquier momento está controlada por mecanismos de retroalimentación. Estos mecanismos de retroalimentación son interacciones entre las glándulas endocrinas, los niveles sanguíneos de las diversas hormonas y ciertas actividades del órgano objetivo. Por ejemplo, cuando la glándula pituitaria aumenta la secreción de ACTH, los niveles aumentados son detectados por la glándula suprarrenal y el resultado final es una mayor producción de hormona cortisona por parte de las glándulas suprarrenales. A medida que los niveles de cortisol aumentan en el torrente sanguíneo, el hipotálamo finalmente detecta estos niveles más altos y envía un mensaje a la glándula pituitaria. La glándula pituitaria luego rechaza su propia producción de ACTH. A medida que los niveles de ACTH en el torrente sanguíneo caen posteriormente, la glándula suprarrenal disminuye su producción de cortisol a un nivel normal nuevamente. Esto se llama un ciclo de retroalimentación negativa.

    ¿Cuáles son las enfermedades comunes del sistema endocrino en los perros?

    Las enfermedades del sistema endocrino pueden surgir con la producción excesiva o insuficiente de hormonas. Existen numerosas enfermedades del sistema endocrino en perros.

  • El hipotálamo produce varias hormonas que le dicen a la glándula pituitaria que secrete sus hormonas. El hipotálamo también produce hormona antidiurética (ADH).

    Las enfermedades del hipotálamo generalmente provocan una disminución de la función de la glándula pituitaria. El resultado final es una menor secreción de varias hormonas hipofisarias, como la hormona del crecimiento, la ACTH o la hormona estimulante de la tiroides.

    La diabetes insípida es una enfermedad en la que los riñones no pueden retener agua debido a la falta de hormona antidiurética. Los animales con diabetes insípida, también conocida como diabetes del agua, tienen mucha sed y orinan en cantidades excesivas.

  • Los trastornos endocrinos asociados con la glándula pituitaria se dividen en dos tipos: bajo producción de hormonas (hipofunción de la glándula) y producción excesiva de hormonas (hiperfunción de la glándula).

    La subsecreción de la hormona de crecimiento hipofisaria (GH) no es muy común en el perro, pero puede ocurrir tanto en cachorros como en perros adultos. La producción insuficiente de hormona del crecimiento en cachorros produce enanismo. Cuando la producción de GH es anormalmente baja en el perro adulto, la pérdida de cabello es el síntoma principal.

    La sobreproducción de la hormona del crecimiento causa un trastorno llamado acromegalia. La acromegalia en el perro generalmente se desarrolla como un efecto secundario a la administración a largo plazo de medicamentos de progesterona, pero también puede desarrollarse a partir de un tumor hipofisario. Los perros afectados desarrollan caras romas y anchas con pliegues de piel excesivos en la cara y el cuello. Pueden desarrollar agrandamiento del abdomen, letargo, aumento de peso y signos neurológicos.

  • Hay una serie de trastornos comunes asociados con la glándula tiroides.

    El hipertiroidismo surge cuando la glándula tiroides se vuelve hiperactiva y se liberan cantidades excesivas de la hormona tiroxina (T4). Demasiada tiroxina en el cuerpo causa múltiples signos clínicos, que incluyen pérdida de peso, aumento del apetito, vómitos, diarrea, presión arterial alta y, a veces, actividad excesiva. El hipertiroidismo es poco común en el perro y con mayor frecuencia surge de un tumor canceroso de la glándula tiroides.

    El hipotiroidismo es un trastorno común de los perros. Puede surgir con la destrucción inmune de la glándula tiroides. Algunas razas de perros están predispuestas a esta condición. Con el hipotiroidismo, la glándula tiroides no produce cantidades normales de T4. Los perros hipotiroideos a menudo se vuelven lentos y aumentan de peso. Buscan lugares cálidos, tienen capas finas de cabello y pueden desarrollar signos neurológicos y de otro tipo.

  • Las enfermedades de las glándulas paratiroides son poco comunes en el perro y pueden reflejar hipofunción o hiperfunción de las paratiroides.

    La subsecreción de la hormona paratiroidea se llama hipoparatiroidismo. Esta condición puede desarrollarse en perros jóvenes y puede deberse a la destrucción inmune de las glándulas. Debido a que la hormona paratiroidea es necesaria para mantener los niveles normales de calcio en el cuerpo, los perros hipoparatiroideos exhiben signos asociados con niveles bajos de calcio. Los signos incluyen convulsiones, espasmos y espasmos musculares, problemas para caminar y debilidad.

    La secreción excesiva de hormona paratiroidea, o hiperparatiroidismo, también produce niveles anormales de calcio en el cuerpo. Esta condición puede surgir con tumores benignos o cancerosos de la glándula. Los niveles de calcio en el cuerpo se vuelven muy elevados y pueden provocar daño renal con aumento de la micción, vómitos, pérdida de apetito, letargo y debilidad muscular.

  • Existen varios trastornos endocrinos del páncreas.

    La diabetes mellitus (o diabetes del azúcar) es una enfermedad importante de la porción endocrina del páncreas. Este trastorno común de los perros surge con una producción insuficiente o una secreción (liberación) de insulina inadecuadamente baja. La insulina es la hormona que controla el azúcar en la sangre y el uso del azúcar en la sangre por varios órganos del cuerpo. La producción inadecuada de insulina hace que aumente el azúcar en la sangre. Los signos asociados con un nivel elevado de azúcar en la sangre incluyen aumento de la sed y la micción, pérdida de peso a pesar del apetito normal, debilidad muscular y desarrollo de cataratas.

    Los insulinomas son tumores secretores de insulina del páncreas. Las cantidades excesivas de insulina causan hipoglucemia profunda (bajo nivel de azúcar en la sangre), y esto a menudo resulta en debilidad, desorientación y convulsiones.

    También se pueden desarrollar otros tumores que secretan hormonas en el páncreas, pero son raros en el perro.

  • Las glándulas suprarrenales producen varias hormonas, pero los trastornos más comunes de esta glándula provocan cambios en los niveles de cortisol. El cortisol es la hormona cortisona.

    La enfermedad más común de la glándula suprarrenal implica la sobreproducción de cortisol, también conocida como hiperadrenocorticismo (hipercortisolismo) o enfermedad de Cushing. La enfermedad de Cushing generalmente se observa en perros de mediana edad a mayores y a menudo surge como consecuencia de una sobreproducción de la hormona ACTH por la glándula pituitaria. Un tumor de la glándula suprarrenal también puede provocar una secreción excesiva de cortisol. Beber en exceso, orinar, aumento del apetito, jadeo, pérdida de cabello y una apariencia barriga son signos típicos de una producción excesiva de cortisol.

    Una enfermedad menos común de la glándula suprarrenal es el hipoadrenocorticismo o la enfermedad de Addison. La enfermedad de Addison se observa con mayor frecuencia en perros que en gatos y es causada por una deficiencia de dos hormonas, la cortisona y la aldosterona. La aldosterona regula los niveles de sodio y potasio en el cuerpo. Los perros con enfermedad de Addison a menudo son débiles, tienen frecuencias cardíacas bajas, vómitos, diarrea, bajo nivel de azúcar en la sangre y pueden colapsar.

    Un tumor de la glándula suprarrenal, llamado feocromocitoma, es una causa rara de presión arterial alta en el perro. Este tumor causa la sobreproducción de hormona epinefrina en el perro. Ocurre principalmente en perros mayores.

  • Otros trastornos endocrinos menos comunes implican cambios en la cantidad de grasa circulante (lípidos) en el cuerpo, la producción insuficiente o excesiva de glóbulos rojos y diversas funciones del sistema reproductivo.
  • ¿Qué tipos de pruebas de diagnóstico se utilizan para evaluar el sistema endocrino?

    Existen varias pruebas que son útiles para evaluar el sistema endocrino.

  • Los análisis de sangre que miden la cantidad de hormona circulante en la sangre son las pruebas más comunes que se utilizan para detectar trastornos del sistema endocrino. Se pueden medir muchas hormonas diferentes en la sangre, como el cortisol, la tiroxina, la ACTH, la hormona paratiroidea, la hormona del crecimiento y la insulina.
  • Además, se han desarrollado análisis de sangre que miden la respuesta de las glándulas endocrinas a las hormonas estimulantes. La mayoría de estas pruebas estimulantes son análisis de sangre cronometrados. Se toma una muestra de sangre inicial y se mide el nivel de hormona en reposo en esa muestra. Luego se inyecta una sustancia en el cuerpo, y en algún momento posterior (generalmente dentro de varias horas), se toma una segunda muestra de sangre. El ensayo hormonal se repite en la segunda muestra para ver si el nivel hormonal ha cambiado. Algunas pruebas estimulantes implican administrar diferentes sustancias en secuencia, con varias muestras de sangre tomadas a diferentes intervalos. Las glándulas suprarrenales y las glándulas tiroides son las glándulas endocrinas más comunes evaluadas mediante pruebas de estimulación.
  • Se pueden usar pruebas de bioquímica sérica de rutina, un conteo sanguíneo completo y un análisis de orina para detectar pistas de que el sistema endocrino está enfermo. Por ejemplo, con la enfermedad de Addison, el sodio sérico suele ser bajo y el potasio sérico es alto. Con diabetes mellitus, el nivel de azúcar en suero o en sangre es alto. Muchas enfermedades endocrinas también provocan anemia. Con la enfermedad de Addison, la enfermedad de Cushing y la diabetes insípida, la orina puede ser muy acuosa o diluida. Con diabetes mellitus, se detecta azúcar en la orina.
  • La mayoría de las glándulas endocrinas no aparecen en las radiografías simples, pero pueden causar anormalidades en otros órganos que pueden detectarse en las radiografías. Por ejemplo, el hígado a menudo se agranda con la enfermedad de Cushing y, a veces, con diabetes mellitus. Los niveles elevados de calcio asociados con el hiperparatiroidismo pueden dar lugar a la formación de cálculos renales o vesicales que son visibles en las radiografías.
  • Las tomografías computarizadas y las resonancias magnéticas son muy útiles para evaluar las glándulas endocrinas. A menudo pueden detectar agrandamiento de las glándulas, distorsión en su forma y cambios en su ubicación y tamaño. Proporcionan información valiosa sobre la estructura de las glándulas, pero no brindan mucha información sobre la función de las glándulas.
  • Los escaneos de radioisótopos están disponibles para algunas glándulas endocrinas, como la glándula tiroides. Estas pruebas implican la inyección de materiales radiactivos que son absorbidos por la glándula tiroides. Estas exploraciones proporcionan información sobre la ubicación y el tamaño de la glándula, así como la función de la glándula.
  • Los aspirados con aguja fina y las biopsias a veces se realizan en ciertas glándulas endocrinas. Estas pruebas generalmente no se realizan en el hipotálamo o la glándula pituitaria, pero pueden considerarse para la glándula tiroides, el hígado y los riñones. También se pueden realizar en una glándula paratiroides agrandada. Las biopsias del páncreas y la glándula suprarrenal generalmente deben realizarse durante una exploración quirúrgica del abdomen y deben realizarse con precaución.
  • Algunas enfermedades endocrinas son fáciles de diagnosticar, mientras que otras pueden ser muy difíciles de confirmar. Algunos trastornos endocrinos no se diagnostican hasta que se realizan múltiples pruebas, a veces durante un período de tiempo.