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Estructura y función del sistema muscular en perros

Estructura y función del sistema muscular en perros

A continuación se muestra información sobre la estructura y función del sistema muscular canino. Le informaremos sobre la estructura general de los músculos, cómo funcionan los músculos en los perros, las enfermedades comunes que afectan el sistema muscular y las pruebas de diagnóstico comunes realizadas en perros para evaluar el sistema muscular.

¿Qué es el sistema muscular?

El sistema muscular es uno de los sistemas más grandes en el cuerpo del perro. Se compone de unidades de tejido que tienen el poder de contraerse y, por lo tanto, de producir movimiento.

¿Dónde se encuentran los músculos?

Los músculos esqueléticos se encuentran en todo el sistema esquelético y están unidos a los huesos, otros músculos y la piel. Representan aproximadamente la mitad del peso de un animal. Partes de las paredes de los órganos internos huecos, como el corazón, el estómago y los intestinos, y los vasos sanguíneos están compuestos de músculos lisos.

¿Cuál es la estructura general de los músculos caninos?

La mayoría de los perros están diseñados para la resistencia, no para la velocidad, y sus músculos reflejan esto. La estructura muscular del perro es muy similar a la de su antepasado, el lobo. Los músculos permiten al animal saltar, correr, acechar y participar en la batalla.

Los músculos pueden estar bajo control voluntario o involuntario. Los músculos voluntarios, como los que se encuentran en los brazos y las piernas, pueden controlarse mediante el pensamiento. Los músculos involuntarios son aquellos que son controlados automáticamente por el sistema nervioso y no se pueden mover a voluntad. Ejemplos de músculos involuntarios son los músculos del corazón, el diafragma y los intestinos.

Hay tres tipos de tejido muscular:

  • Músculo liso. Los músculos lisos se encuentran dentro de los órganos internos, como los intestinos, el estómago y la vejiga. Son músculos involuntarios y están bajo el control del sistema nervioso autónomo.
  • Músculo esquelético. Estos músculos se llaman músculos estriados y son músculos voluntarios. Se adhieren predominantemente a porciones del esqueleto. Están involucrados en cosas como caminar, comer, mover la cola y mover los ojos.
  • Músculo cardíaco. Las fibras musculares cardíacas se encuentran en el corazón y son músculos involuntarios. El músculo cardíaco es único en el sentido de que es músculo estriado, como el músculo esquelético, pero no está bajo control voluntario.

    Cada músculo individual está compuesto de muchas células unidas por tejido conectivo. Los músculos esqueléticos se unen a los huesos mediante tendones de tejido conectivo, que son elásticos y fuertes. Cuando los músculos se contraen, tiran de los tendones, que luego tiran de los huesos y hacen que las extremidades se muevan.

    Cada fibra muscular recibe sus propios impulsos nerviosos, que desencadenan varios movimientos. Una vez que una señal o un impulso viaja por el nervio hasta el músculo, la fibra muscular transforma la energía química en energía mecánica, y el resultado es la contracción muscular.

    Los músculos reciben un generoso suministro de sangre de los vasos sanguíneos vecinos. Las arterias que irrigan un músculo entran en lugares bastante definidos y a menudo se conectan dentro del músculo. Una distribución capilar rica (el más pequeño de todos los vasos sanguíneos) ayuda a llevar oxígeno a los músculos. La ingesta alta de oxígeno por parte de los músculos es necesaria para la carrera de resistencia u otros tipos de rendimiento. Las venas también acompañan a las arterias. Durante la contracción, la sangre circula al ser forzada hacia las venas más grandes.

  • ¿Cuál es la función de los músculos?

    La función principal de los músculos es provocar el movimiento de todo o parte del cuerpo del perro. El músculo se usa para estabilizar las articulaciones para evitar su colapso bajo una carga. Los músculos lisos mantienen la continencia de la vejiga e impulsan los alimentos a través del intestino. Los músculos también ayudan a generar calor al temblar.

    Los músculos voluntarios pueden contraerse y jalar, pero no pueden empujar, por lo que deben trabajar en pares que se flexionen y extiendan. Los músculos extensores enderezan las extremidades y se unen a los huesos, por lo que los huesos actúan como palancas. Los músculos flexores, que doblan las articulaciones, actúan para levantar la extremidad. Sus parejas, los músculos extensores, a su vez se contraen para volver a bajar la extremidad. Los músculos abductores alejan las extremidades de la línea media y los músculos aductores mueven las extremidades hacia la línea media.

    ¿Cuáles son las enfermedades comunes de los músculos en los perros?

    Las enfermedades comunes que afectan los músculos incluyen:

  • Trastornos congénitos. Los trastornos musculares congénitos son raros en el perro. Por lo general, se heredan y se ven con mayor frecuencia en perros de raza pura.

    Distrofia muscular. La distrofia muscular es el tipo más frecuente de trastorno muscular congénito. Es un trastorno relacionado con el sexo, por lo que las mujeres portan la enfermedad y los hombres muestran signos clínicos. Afecta a una amplia variedad de perros, incluidos el malamute de Alaska, el golden retriever, el terrier irlandés, el samoyedo, el rottweiler y el corgi galés. La enfermedad en el golden retriever es similar a la distrofia muscular tipo Duchenne de los niños.

    Deficiencia de fibra muscular. Este es un trastorno muscular hereditario que causa una alteración de la marcha en los jóvenes labradores.

    Reflejo familiar mioclono. Este trastorno ocurre en los perros perdigueros de Labrador y se caracteriza por una contracción intermitente y excesivamente celosa de los músculos esqueléticos de las extremidades.

    Miotonía congénita. Esta enfermedad del músculo esquelético se caracteriza por la contracción activa involuntaria de un músculo que persiste después de algún tipo de esfuerzo voluntario o estimulación del músculo. Ocasionalmente se ve en el chow chow, cocker spaniel, labrador retriever y West Highland white terrier.

  • Trastornos inflamatorios.

    Polimiositis. Este trastorno es la inflamación de varios o muchos músculos a la vez, junto con cambios degenerativos y regenerativos, y está marcado por debilidad muscular.

    Miositis eosinofílica. Esta es una inflamación aguda o crónica del músculo estriado. Afecta principalmente los músculos de la cabeza y, en menor medida, los hombros y generalmente ocurre en perros de raza más grande.

    Miositis causada por infección. Los agentes infecciosos como las bacterias, los protozoos y algunos parásitos pueden causar inflamación localizada o generalizada.

  • Neoplasia

    Los cánceres primarios de músculo son poco frecuentes. Con la excepción del rabdomiosarcoma (una neoplasia maligna del músculo estriado), la mayoría de los tumores musculares ocurren en animales adultos o mayores.

    Los tumores secundarios que surgen de los huesos, cartílagos y órganos de tejidos blandos cercanos pueden invadir los músculos y restringir su movimiento y función.

  • ¿Qué tipos de pruebas de diagnóstico se utilizan para evaluar los músculos?

  • Enzimas musculares séricas: estas pruebas miden las enzimas de los músculos que se liberan al torrente sanguíneo cuando el tejido está dañado o inflamado o cuando se ha producido una gran cantidad de actividad muscular.
  • Electromiografía (EMG): esta prueba evalúa las propiedades eléctricas del músculo esquelético.
  • Biopsia muscular: la biopsia es la extracción y el examen microscópico del tejido muscular. Se utiliza para detectar inflamación e infección dentro del músculo y para determinar si un tumor muscular es maligno o benigno.
  • Radiografía: las radiografías no revelan mucha información sobre los músculos, pero pueden detectar anomalías en las estructuras óseas circundantes.