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Perros que pueden predecir las convulsiones de sus dueños

Perros que pueden predecir las convulsiones de sus dueños

Hace casi ocho años, la vida le dio a Leana Beasley una mano injusta. Estaba en Panamá, donde su esposo estaba sirviendo en el ejército de los EE. UU., Cuando sufrió una lesión cerebral después de resbalar y caer por un largo tramo de escaleras en su apartamento.

Durante los siguientes cuatro años sufrió ataques terroríficos, a veces una serie de ellos varias veces a la semana. Pusieron fin a la vida que amaba: montar a caballo, pasear en bote, escalar montañas, esquiar, incluso tomar un baño relajante, todo estaba fuera de discusión. La madre de 41 años se retiró constantemente en sí misma. "Mi esposo estaba muy preocupado", dice ella. "Llegué al punto de sentir que era un prisionero en mi propio cuerpo".

Finalmente, Beasley encontró una nueva esperanza. Llegó en forma de Bronson, un pastor Rottweiler-alemán entrenado para responder a las convulsiones. "Nunca esperé que el tipo de ayuda que necesitaba vendría de un animal de cuatro patas con abrigo de piel", dice Beasley. "Nunca pensé que fuera posible".

Perros como Bronson están entrenados para ayudar de varias maneras. Pueden voltear a un dueño inconsciente (para evitar problemas respiratorios) o acostarse obedientemente a su lado o incluso pedir ayuda. Pero Bronson muestra un talento especial: advierte a Leana unos 20 minutos antes del inicio de una de sus convulsiones, lo que le permite llegar a un lugar seguro antes de que la convulsión realmente comience.

¿Cómo lo hicieron?

Aunque Bronson y perros como él son seleccionados para ese trabajo debido a su naturaleza amigable, así como a su sensibilidad a los cambios en el medio ambiente, nadie puede decir con certeza qué desencadena sus predicciones. La suya es una habilidad que no se puede enseñar, solo se refuerza y ​​aumenta con el entrenamiento tradicional de perros de servicio, y los posibles entrenadores que afirman lo contrario son sospechosos. "No es una percepción extrasensorial", dice Michael Goehring, director del programa de la Fundación Great Plains Assistance Dogs en Dakota del Norte. "Es una percepción sensorial extraordinaria".

Algunas personas creen que los perros reaccionan a ligeros cambios de comportamiento que preceden a una convulsión. Otros dicen que de alguna manera pueden sentir una interrupción en los pulsos electromagnéticos del cerebro de un epiléptico. Sin embargo, la sospecha predominante es que el prodigioso sentido del olfato canino está funcionando. Los perros pueden estar percibiendo un cambio en el olor de una persona, como resultado de reacciones neurológicas y químicas que tienen lugar a medida que se desarrolla una convulsión.

Se necesitan más perros para entrenar

Beasley se conectó con Bronson a través de la Asociación de mascotas de prisión en el Centro Correccional de Washington para Mujeres, que entrenó a los perros. (Desafortunadamente, el centro no está entrenando a ningún perro nuevo). Aunque hay 15 programas de este tipo en todo el país, en total, probablemente no hay más de 200 perros disponibles para este servicio, y se necesitan muchos más. Aunque algunos grupos ofrecen perros gratis, los precios pueden llegar hasta $ 15,000. La mayoría de las organizaciones han sido asediadas con más solicitudes de las que pueden llenar.

Encontrar un perro

Para obtener más información sobre los perros de servicio que alertan o responden a las convulsiones, comuníquese con:

  • Delta Society, 289 Perimeter Rd. East, Renton, Wash. 98055-1329; teléfono: 1-800-869-6898.
  • Assistance Dogs International, c / o Canine Partners for Life, 334 Faggs Manor Rd., Cochranville, Pa. 19330; (610) 869-4902.
  • Asociación Internacional de Socios Perros de Asistencia, PO Box 1326, Sterling Heights, Mich. 48311; (810) 826-3938.
  • Great Plains Assistance Dog Foundation, PO Box 513, Jud, N.D.58454.