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Sentidos de las aves: comprender su mundo

Sentidos de las aves: comprender su mundo

Para sobrevivir, todos los organismos deben confiar en sus sentidos para adquirir información sobre su entorno. Las aves son criaturas sensibles y tienen los mismos cinco sentidos básicos que tenemos: vista, oído, tacto, gusto y olfato. Sin embargo, sus sentidos son un poco diferentes porque están diseñados a medida para el estilo de vida de las aves. Y como las personas, la vista y el oído son los dos sentidos más importantes para las aves.

Vista panorámica de la vista

La visión es importante para las aves porque dependen de su vista para encontrar comida, refugio y sus compañeros. Las aves pueden juzgar con precisión las distancias al volar, aterrizar y buscar comida. La visión varía de una especie a otra.

Seguramente has escuchado la expresión "ojo de águila" cuando te refieres a alguien con buena vista. Esto se debe a que un águila puede detectar comida mientras vuela una milla por encima de la tierra. Se estima que las especies de depredadores, como las águilas, los halcones y los búhos, tienen la visión más nítida y pueden determinar detalles sobre elementos dos o tres veces más lejos que la capacidad visual humana.

Físicamente, los ojos de pájaro son enormes, y los ojos grandes significan una imagen grande y nítida. En proporción al peso de la cabeza, un ojo de estornino es 15 veces el peso de un ojo humano. Las células cónicas en los ojos proporcionan visión y agudeza del color. Algunos ojos de halcón tienen cinco veces más conos por pulgada cuadrada que los ojos humanos. Los ojos de los búhos y otras aves nocturnas están especialmente densamente llenos de células de barra para ver mejor con poca luz.

Además de un campo visual más nítido, las aves pueden detectar el movimiento fácilmente y pueden interpretar completamente un avistamiento muy breve. Para las personas, un breve destello de una imagen no le da a nuestro cerebro suficiente tiempo para procesar y comprender lo que vemos. Para las aves, esto no es un problema.

Algunas especies tienen ojos en el costado de la cabeza y no tienen la mejor visión binocular. Deben mover toda la cabeza para mirar directamente de un lugar a otro y obtener una imagen completa. También falta su percepción de profundidad. Para las aves con ojos dirigidos hacia el frente, como los búhos, esto no es una preocupación.

¿Oyes lo que oigo?

A pesar de la ausencia de oídos obvios, las aves parecen poder oír casi tan bien como las personas. Algunas especies, especialmente las especies de depredadores, tienen una capacidad auditiva extremadamente buena. Por ejemplo, la lechuza común puede detectar, localizar y ubicarse en un pequeño mouse solo por sonido, a media cuadra de distancia. Al igual que las personas, las lechuzas revelan de dónde provienen los sonidos débiles al medir las diferencias en cuanto tiempo tardan los sonidos en llegar a cada oído. Por ejemplo, el sonido que proviene de su izquierda es más fuerte y llega antes a su oído izquierdo que a su derecha.

Una de las razones principales por las que las aves no tienen lóbulos de las orejas es que pasan la mayor parte del tiempo volando. Con los lóbulos de las orejas, este viento que pasa corriendo mientras el pájaro vuela resultaría en un momento difícil para escuchar algo. Para evitar esto, los canales auditivos están cubiertos solo por pequeños mechones de plumas.

Olor y Sabor

Se cree que el sentido del olfato y el gusto en las aves es bastante pobre. Una de las pocas especies de aves que se sabe que tiene un buen sentido del olfato es el buitre de pavo. Estas aves pueden oler el tejido en descomposición desde grandes distancias. El sentido del olfato también es importante para otras aves. Las aves que deambulan por el océano, como los albatros, los petreles y las cizallas, utilizan el olor para encontrar comida, lugares para anidar y tal vez incluso parejas. Los kiwis de Nueva Zelanda olfatean el suelo para encontrar gusanos y gusanos enterrados en la oscuridad de la noche. Sus fosas nasales se encuentran cerca de la punta de su pico largo. Sin embargo, muchas aves tienen un sentido del olfato poco desarrollado.

El sentido del gusto también es cuestionable. Algunos investigadores creen que las aves tienen un sentido del gusto muy pobre, lo que se puede mostrar por su persistencia de masticar plástico al igual que los alimentos.