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Prurito (picazón) en los gatos

Prurito (picazón) en los gatos

Descripción general del prurito felino (picazón)

El prurito, el término médico para picar o rascarse, es una sensación desagradable que hace que un gato se rasque o se muerda. Es causada por reacciones químicas que ocurren en la piel y estimulan los nervios, haciendo que el cerebro sienta la picazón. De hecho, el acto de rascarse puede estimular estas reacciones inflamatorias en la piel y empeorar la condición. Cualquier afección de la piel que cause inflamación puede causar prurito.

A continuación se muestra una breve descripción del prurito (picazón) en los gatos, seguido de información detallada sobre el diagnóstico y el tratamiento de esta afección.

La forma en que el prurito afecta la salud de su gato depende del grado del prurito. El prurito leve apenas puede tener ningún efecto. Sin embargo, la pruritis severa conduce a un rascado intenso, que puede provocar lesiones dolorosas en la piel que pueden infectarse.

Cada gato tiene un umbral de prurito o un "umbral de picazón". Este es el punto donde todas las fuentes de picazón finalmente se suman a la irritación suficiente como para causar la urgencia irresistible de rascarse. El rascado comienza cuando la estimulación excede ese umbral. Por ejemplo, un gato con una alergia leve a los ácaros del polvo doméstico puede estar por debajo del umbral, pero puede comenzar a rascarse severamente cuando se infesta de pulgas.

El prurito se asocia con otras enfermedades de la piel, incluidas las infecciones bacterianas secundarias de la piel (pioderma) y las infecciones secundarias por levaduras. Pero es el síntoma principal de afecciones de la piel como alergias y parásitos de la piel.

Qué mirar

  • Rascarse o morderse. Si esto continúa más allá de un día y provoca lesiones como pérdida de cabello, enrojecimiento de la piel y dolor o molestias evidentes, haga que su veterinario evalúe a su gato.
  • Lamida crónica de los pies. Esto también es un síntoma de prurito.
  • En los gatos, el prurito puede ser más sutil y presentarse como un aseo excesivo. Es posible que vea el adelgazamiento del pelaje donde el gato está lamiendo o levantado, lesiones con costras (dermatitis miliar).
  • Diagnóstico de prurito en gatos

    Es posible que se necesiten pruebas de diagnóstico para determinar la causa del prurito. Su veterinario probablemente hará lo siguiente:

  • Un historial médico completo y completo.
  • Un examen físico completo
  • Raspados de la piel para descartar ácaros y otros parásitos.
  • Cultivos fúngicos del cabello para descartar dermatofitos (tiña)

    Tratamiento del prurito en gatos

    La clave para el alivio del prurito es identificar y tratar la causa subyacente. El prurito puede aliviarse temporalmente con medicamentos, pero la picazón a menudo se repite después de terminar el medicamento. El alivio temporal puede provenir de lo siguiente:

  • Antihistamínicos
  • Suplementos de ácidos grasos
  • Champús relajantes
  • Corticosteroides
  • Cuidados en el hogar

    En casa, su atención estará dirigida a prevenir el prurito manteniendo el pelaje de su gato limpio y sin cepillos. Consulte con su veterinario para establecer un programa completo de control de pulgas. Si su gato está siendo tratado por prurito, administre todos los medicamentos recetados y siga todas las instrucciones de su veterinario.

    Información detallada sobre el prurito (picazón) en los gatos

    Enfermedades relacionadas con los gatos que pican

    Muchas enfermedades de la piel pueden causar o pueden contribuir al prurito. Cada gato tiene un umbral de prurito. Cuando los mediadores de la inflamación estimulan los nervios de la piel a un nivel por debajo de ese umbral, el gato no se rascará. El rascado comienza cuando la estimulación excede ese umbral. Es común ver gatos con dos o más afecciones de la piel que causan prurito al mismo tiempo. Por ejemplo, un gato con una alergia leve a los ácaros del polvo doméstico puede estar por debajo del umbral, pero puede comenzar a rascarse severamente cuando se infesta de pulgas.

    Enfermedades alérgicas de la piel que causan picazón en los gatos

  • La alergia a las pulgas es la enfermedad alérgica cutánea más común en los Estados Unidos. Los gatos con alergia a las pulgas tienden a rascarse las puntas traseras, lo que provoca lesiones en la grupa, las patas traseras, la cola y el vientre. Dado que solo se necesita una pulga para que el gato reaccione, la presencia de pulgas en el gato puede ser mínima o nula.
  • La atopia es una reacción a los alérgenos transportados por el aire, como el polen, el polvo doméstico, los ácaros y el moho. Los gatos con atopia tienden a rascarse las orejas y la cara y tienden a masticar y lamerse los pies. La condición a menudo es peor durante los meses de verano cuando aumentan los niveles de polen y moho.
  • La alergia alimentaria es una reacción a uno o más ingredientes en sus alimentos. Estos gatos tienden a rascarse en los mismos lugares que los que tienen atopia.
  • Las alergias a los insectos (hipersensibilidad a las picaduras de insectos) son menos comunes que otras alergias. Las lesiones son evidentes en áreas donde los insectos como los mosquitos pueden morder (puente de la nariz, orejas).
  • La alergia de contacto es una reacción a un irritante que toca la piel, a menudo el abdomen o el pecho. Las alergias de este tipo son raras.
  • Enfermedades parasitarias de la piel que causan picazón en los gatos

  • La sarna es una afección cutánea intensamente pruriginosa causada por el sarna sarcóptico. Se observan lesiones en las orejas, codos y corvejones (tobillos).
  • La sarna demodéctica es causada por el ácaro demodex. Esta suele ser una enfermedad de los gatos jóvenes y causa una dramática pérdida de cabello y dermatitis. Esta enfermedad a menudo no es pruriginosa, pero puede provocar una infección bacteriana secundaria de la piel (pioderma) que puede causar picazón.
  • Las pulgas pueden causar prurito en gatos que no son alérgicos a las pulgas, aunque el grado de prurito es menos grave.
  • La queletielosis es una afección cutánea con picazón causada por el ácaro cheyletiella. Las lesiones suelen ser más dramáticas en la parte superior de la espalda. Estos ácaros a veces son visibles a simple vista como pequeñas motas blancas en movimiento, de ahí el nombre de "ácaro de la caspa".
  • Los piojos son pequeños insectos que se ven fácilmente a simple vista que pueden causar prurito.
  • Los ácaros del oído causan picazón en los oídos de los gatos y, a veces, pueden causar picazón en otras partes del cuerpo.

    Existen muchas otras causas de prurito, incluidas las infecciones bacterianas secundarias de la piel (pioderma) y las infecciones secundarias por hongos.

  • Diagnóstico en profundidad

    La clave para tratar el prurito es identificar y tratar la causa subyacente. Es posible que su veterinario quiera realizar algunas pruebas de diagnóstico para determinar la causa del prurito. Las pruebas pueden incluir:

  • Un historial médico completo. Un historial médico completo es la base para el diagnóstico de cualquier afección dermatológica. La raza de su gato, la edad, la aparición de los síntomas, la duración de los síntomas, la gravedad, la estación en la que se produce el problema y la respuesta a los medicamentos anteriores son pistas importantes.
  • Un examen físico completo. Un examen completo y general de la piel que incluye la piel, las orejas, las almohadillas y las garras es igualmente importante. A diferencia de la mayoría de los sistemas de órganos del cuerpo, la piel se puede observar directamente. Por lo tanto, lo que ve su veterinario es valioso para establecer un diagnóstico. Su veterinario generalmente buscará lesiones primarias (las causadas directamente por la enfermedad) y lesiones secundarias (las causadas por la respuesta de su gato a la enfermedad). La distribución de las lesiones en el cuerpo de su gato es crítica para el diagnóstico, ya que los animales tienden a rascarse en ciertas áreas con ciertas enfermedades. Además, un peine de pulgas se usa a menudo para buscar pulgas, tierra de pulgas u otros parásitos.
  • Raspados de piel. Los raspados de la piel se realizan comúnmente para diagnosticar parásitos de la piel. Se utiliza una hoja de bisturí para raspar capas de piel que luego se examinan bajo el microscopio para detectar ácaros y otros parásitos.
  • Cultivos fúngicos. Su veterinario puede hacer un cultivo del cabello para descartar dermatofitos (tiña). Aunque no siempre es pruriginoso, la tiña a veces puede hacer que los animales se rasquen y puede imitar otras enfermedades de la piel. Se extrae una pequeña cantidad de cabello de una lesión cutánea, se coloca en el medio de crecimiento y se incuba durante 10 días a cuatro semanas para observar el crecimiento.
  • Pruebas de sangre y alergias. Su veterinario puede optar por hacer análisis de sangre para evaluar otros órganos que pueden tener un efecto en la piel, o pruebas de alergia o rastros de alimentos si se sospecha alergia.

    Tratamiento en profundidad

    La única forma de aliviar el prurito a largo plazo es diagnosticar y tratar la causa subyacente. Los medicamentos pueden ser efectivos en casos leves o pueden ofrecer un alivio temporal para casos más severos mientras se espera que la causa subyacente responda al tratamiento. Pero la picazón a menudo se repite después de que finaliza la medicación. En general, el tratamiento consiste en lo siguiente:

  • Antihistamínicos Estos medicamentos son mucho menos útiles en gatos que en humanos y ayudarán significativamente solo del 25 al 30 por ciento de los casos. Sin embargo, a menudo se recetan ya que son medicamentos relativamente seguros en comparación con los corticosteroides. Algunos gatos responden mejor a un antihistamínico que otro, por lo que los veterinarios pueden probar dos o tres tipos diferentes antes de renunciar a ellos.
  • Suplementos de ácidos grasos. Estos pueden ayudar a aliviar el prurito al modular la respuesta inmune y pueden ser útiles para el prurito crónico. Ciertos ácidos grasos, como el ácido eicosapentanoico que se encuentra en los aceites de pescado, ayudan a cambiar la composición química de los mediadores producidos durante la respuesta alérgica, lo que los hace menos inflamatorios. Al igual que los antihistamínicos, estos productos no siempre son útiles, pero son relativamente seguros. Algunos gatos que no responden a los antihistamínicos pueden funcionar bien con una combinación de antihistamínicos y ácidos grasos.
  • Terapia con champú. Los champús que contienen avena coloidal son relajantes, y debido a que estos champús son hidratantes, se pueden usar con frecuencia sin resecar la piel. Algunos champús a base de avena contienen anestésicos tópicos o corticosteroides tópicos que son seguros y ayudan a reducir el prurito.
  • Corticosteroides Cuando otras terapias no son efectivas, se pueden recetar corticosteroides como la prednisona. Nuevamente, estos medicamentos pueden ayudar en algunos casos, pero son menos efectivos en otros. Muchos efectos secundarios asociados con los corticosteroides restringen su uso a largo plazo. Algunos de estos incluyen aumento de la sed y el hambre, lo que puede conducir a la obesidad y la supresión del sistema inmunitario, lo que puede provocar infecciones, irritación del estómago y daños en el hígado o las glándulas suprarrenales. Los corticosteroides orales de acción corta son mucho más seguros que los inyectables de acción prolongada, ya que pueden eliminarse rápidamente del cuerpo si se producen efectos secundarios.
  • Cuidados de seguimiento para el prurito (picazón) en los gatos

    El prurito puede ser un problema frustrante porque hay muchas causas diferentes y, por lo tanto, muchos tratamientos diferentes. Por lo tanto, es extremadamente importante que se mantenga en estrecha comunicación con su veterinario hasta que se resuelva el problema. Además, también debe hacer lo siguiente:

  • Administre todos los medicamentos según las instrucciones.
  • Mantenga el pelaje de su gato limpio y bien arreglado.
  • Observe de cerca las pulgas. La infestación de pulgas empeora cualquier problema de prurito. Consulte con su veterinario para establecer un programa completo de control de pulgas.
  • Observe la aparición de nuevas erupciones, áreas de pérdida de cabello u otras lesiones nuevas que pueden indicar problemas secundarios como la pioderma que podrían requerir medicamentos adicionales.