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¿Tu perro es senil? Señales de senilidad y opciones de tratamiento

¿Tu perro es senil? Señales de senilidad y opciones de tratamiento

Senilidad Canina

La senilidad en los perros, también llamada disfunción cognitiva canina o conocida como enfermedad de Alzheimer del perro, ocurre comúnmente en nuestros perros de edad avanzada y a continuación discutiremos los síntomas comunes y las opciones de tratamiento.

No hay nada inusual en envejecer. Le pasa a los mejores de nosotros. Sin embargo, a la mayoría de nosotros no nos gusta ver cómo ocurre el proceso de envejecimiento en nosotros mismos y en nuestros seres queridos. Y de manera similar, no nos gusta ver a nuestros perros envejecer.

A medida que la medicina veterinaria se ha vuelto más sofisticada, y el cuidado cuidadoso de los perros se ha convertido en la regla más que en la excepción, la población de perros geriátricos de animales pequeños ha crecido de manera constante, reflejando el aumento de la población humana de edad avanzada. A medida que un perro avanza hacia los años crepusculares, se producen cambios inevitables de envejecimiento en todos los sistemas de órganos, incluido el cerebro.

Los perros se consideran geriátricos cuando alcanzan los 10 años de edad, o cuando ha transcurrido el 75 por ciento de su vida útil prevista. Esto no significa que cuando hayan excedido este límite arbitrario, automáticamente mostrarán signos de demencia senil. Algunos perros parecen normales cognitivamente mucho después del corte empírico, y algunos permanecen brillantes hasta el final de su vida. Dichos perros se conocen como "añejadores exitosos", al igual que sus homólogos humanos. Los perros que no capean bien el proceso de envejecimiento y que muestran signos obvios de deterioro mental constituyen los ancianos que no tuvieron éxito.

Signos de senilidad en perros

Aunque variable en grado y expresión, los signos clásicos de disfunción cognitiva (EC) en perros de edad avanzada incluyen:

  • Actividad reducida
  • Aumento del sueño
  • Capacidad de respuesta reducida a los comandos / sordera aparente
  • Falta de interés en los alrededores / eventos
  • Confusión / desorientación
  • Incapacidad para reconocer personas conocidas
  • Sed aumentada
  • Jadeo excesivo
  • Dificultad para comer y / o interés reducido en la comida
  • Pérdida del control de la vejiga y el intestino.
  • Dificultad para navegar por el entorno (por ejemplo, escaleras)

    No todos los perros muestran todos estos signos y algunos también muestran un comportamiento paradójico, como agitación y / o ladridos sin ninguna razón en particular. Los signos clínicos de la EC son progresivos y eventualmente incapacitarán al perro. Es interesante observar que el porcentaje de perros afectados a los 10 años, 12 años o 14 años refleja la demografía relacionada con la edad para la disfunción cognitiva en humanos.

  • Cambios en el sistema nervioso central en perros con senilidad

    Aunque no son idénticos a los cambios en la enfermedad de Alzheimer humana, los cambios en el cerebro de los perros con EC son similares a los de la enfermedad de Alzheimer y se encuentran en proporción a la gravedad del síndrome clínico. Se han informado muchos cambios neurológicos diferentes en los cerebros caninos, los más importantes son los depósitos de beta-amiloide y su formación de placas. Se cree que estos cambios patológicos son responsables del deterioro cognitivo / conductual observado.

    Las causas de la senilidad en los perros

    Los cambios en el cerebro pueden ser responsables de la EC, pero no sabemos por qué ocurren. La genética probablemente juega algún papel. Sin embargo, no se puede descartar una interacción entre la genética y el medio ambiente, y los factores de gestión, como la vacunación excesiva y el estrés ambiental, también pueden ser parcialmente responsables.

    Tratamiento de la senilidad en perros

    No hubo tratamiento para esta afección degenerativa hasta el advenimiento del deprenyl (Anipryl®), un medicamento que ha ayudado a retrasar el envejecimiento y a comprar a los perros afectados más tiempo de calidad. Deprenyl no es una cura primaria, pero revierte los signos clínicos del envejecimiento al aumentar las concentraciones cerebrales del neurotransmisor dopamina. La dopamina es un neurotransmisor que conecta el pensamiento con la acción y aumenta la conciencia cognitiva. En la película de Oliver Sack, Despertares, los pacientes no pudieron moverse debido a la falta de dopamina. La dopamina es baja en la enfermedad de Parkinson, una condición en la que los pacientes tienen dificultades para moverse y que también tienen un deterioro cognitivo. En contraste, los niveles excesivos de dopamina producen pensamientos acelerados, paranoia, mayor ansiedad y comportamientos repetitivos. Si la teoría del envejecimiento canino es correcta, los pacientes con EC tienen baja dopamina, por lo tanto, baja actividad y rendimiento cognitivo. El aumento de la dopamina mediante deprenilo revierte los signos de CD en un buen número de pacientes con CD canina. Un tercio de los perros afectados responden extremadamente bien al tratamiento con deprenilo, recuperando su vigor juvenil; otro tercio responde razonablemente bien; y un tercio no responde en absoluto (tal vez hay una variante de CD con neuropatología diferente). La conclusión es que para cualquier perro que se esté desacelerando hasta el punto de que los problemas se vuelvan aparentes, el tratamiento con deprenyl es la ruta lógica una vez que se han descartado otras causas orgánicas para la función mental reducida.

    Muchas personas piensan que es "normal" que sus perros ancianos pierdan energía e interés en la vida y toleren el síndrome de envejecimiento cognitivo mucho más de lo necesario. Estas personas no buscan ayuda o esperan hasta que desaparezca el control de la vejiga o el intestino antes de buscar una opinión. Esta última es la principal causa de preocupación para los dueños de perros geriátricos, que pueden tolerar casi cualquier cantidad de cambio senil en sus mascotas antes de que la indignidad de la incontinencia finalmente les haga buscar ayuda.

    Deprenyl se comercializa con las instrucciones específicas de la etiqueta para el tratamiento de la disfunción cognitiva relacionada con la edad y la micción inadecuada relacionada con la edad y el tratamiento temprano con el medicamento comprará a los perros deteriorados un tiempo de calidad adicional que aumentará su "capacidad de salud". Como efecto secundario, deprenyl también Aumenta la vida útil de los perros durante 10 años.

    Un nuevo método para la prevención y / o el tratamiento de la EC en los perros es el dietético. Hills Petfood ha introducido una dieta recetada llamada Hills BD (dieta cerebral). La dieta es rica en antioxidantes y ralentiza la progresión de la EC al inhibir el daño físico causado por la acumulación de "radicales libres" en perros susceptibles que envejecen cerebros. Además, este tratamiento dietético también puede ayudar a revertir los signos de EC en algunos perros afectados.