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Cuidado de la serpiente de maíz

Cuidado de la serpiente de maíz

El grupo de serpientes Elaphe consiste en un gran y diverso número de colubrids populares. La más extendida es la serpiente de maíz común o la serpiente de rata roja. Hay dos o tres subespecies, pero las nominadas Elaphe g. gutata es un animal de color gris a tostado con una serie de grandes monturas rojas con bordes negros a lo largo de su espalda. La parte inferior está a cuadros en blanco y negro, aunque hay una gran variación regional, y también se pueden ver grados de naranja a rojo. La primera marca en la parte posterior se extiende como un punto en la parte superior de la cabeza y una línea naranja a roja se extiende desde arriba del hocico hasta debajo del ángulo de la mandíbula, a través del ojo.

La coloración varía dramáticamente con la ubicación geográfica y también ha habido una gran cantidad de cría selectiva, que ha producido diversas formas, incluyendo amelanística (sin pigmento negro), anerythristic (sin pigmento rojo) y callos de nieve, por nombrar solo algunos.

Las serpientes de maíz son serpientes de tamaño mediano que se encuentran naturalmente en gran parte del sur de América del Norte y en México. Son serpientes activas y muchos son escaladores expertos que habitan en bosques, matorrales y praderas. Por lo general, la dieta consiste en pequeños roedores.

Esta serpiente rara vez supera los cuatro pies y los adultos grandes rara vez superan las 2 libras de peso. Estas serpientes pueden ser longevas y alcanzar la adolescencia. La longevidad puede ser mayor, pero hay pocos registros definitivos disponibles.

Las serpientes de maíz se mantienen comúnmente en cautiverio y probablemente representan una de las mejores opciones para una mascota serpentina. El éxito reproductivo es común y ha resultado en poblaciones cautivas autosuficientes en América del Norte y Europa. La reproducción frecuente ha reducido los precios, a excepción de las variantes de color más apreciadas. La reproducción es posible desde el segundo año, pero una maduración y reproducción más lenta desde el tercer año es más natural y da como resultado menos complicaciones.

Comportamiento

Las serpientes de maíz con razón merecen ser la serpiente cautiva más popular y son una excelente mascota reptil de primera elección. Son de tamaño mediano, generalmente plácidos y fáciles de cuidar, sin requisitos especiales reales. Se adaptan bien al cautiverio y se alimentan de ratones congelados descongelados y generalmente son saludables si se les proporciona una buena atención básica. De hecho, la reacción más hostil que puede producirse de esta especie que rara vez pica es la defecación en un manipulador rudo o descuidado. Todas las serpientes pueden excretar Salmonela y por lo tanto, la higiene personal de rutina y la supervisión de todas las interacciones entre niños y serpientes son importantes.

Las serpientes de maíz son activas, audaces y generalmente plácidas. Requieren períodos de reclusión en el escondite, especialmente después de la alimentación. Parecen completamente indiferentes al manejo, aunque esto debe evitarse durante dos o tres días después de la alimentación para evitar la regurgitación. Esta serpiente generalmente acepta alimentos en cualquier momento del día o de la noche y se puede ajustar rápidamente a la rutina individual del propietario. Son escaladores fuertes y capaces y logrados artistas de escape, por lo que la vivaria debe estar segura. Los recién nacidos pueden incluso apretarse entre las puertas corredizas de vidrio, así que ten cuidado.

Nutrición

Las serpientes de maíz aceptan fácilmente presas congeladas descongeladas desde el nacimiento, y en general el diámetro de la presa no debe exceder la circunferencia de la serpiente. Se prefieren los ratones congelados y descongelados; La anorexia es rara y debe considerarse un signo de enfermedad, a menos que hiberne o se reproduzca.

Estas serpientes se adaptan tan bien al cautiverio que muchos adultos no reproductores restringidos al vivero y alimentados semanalmente se vuelven obesos. Por lo tanto, se recomiendan intervalos de alimentación de 4 a 5 días para neonatos, de 5 a 7 días para juveniles y de 7 a 14 días para adultos no reproductores. Los adultos reproductores, especialmente las hembras, pueden necesitar alimentación todas las semanas para recuperar la condición corporal perdida después de la hibernación y la cría.

El agua dulce siempre debe estar disponible en un recipiente grande y pesado que sea suficiente para bañarse y, sin embargo, no se pueda volcar.

Sexado

La confirmación del género requiere sondeo, una técnica experta que utiliza una sonda roma y bien lubricada para identificar los hemipenos masculinos o los sacos cloacales femeninos. La sonda se inserta suavemente debajo del borde caudal de la cloaca; en los machos, la sonda ingresará a un nivel o de 6 a 12 escalas subcaudales, en las hembras la sonda ingresará solo a una profundidad de 2 a 4 escamas subcaudales.

Cría

Se ha informado sobre la reproducción desde el año de edad, pero es mejor esperar hasta el segundo o tercer año. La reproducción exitosa a menudo requiere un período de enfriamiento o hibernación dependiendo del origen geográfico. En general, el mantenimiento a 50 a 68 grados Fahrenheit durante 8 a 12 semanas sin alimentos es suficiente para inducir el comportamiento de apareamiento al regresar al rango de temperatura normal. Mantener a varios grupos masculinos y femeninos separados durante gran parte del año, pero reunirlos para la reproducción mejora el éxito reproductivo, pero las parejas de hombres y mujeres solteros a menudo son productivas.

Las hembras suelen poner de 8 a 26 huevos correosos entre marzo y junio, y no son infrecuentes las segundas nidadas a fines del verano. La incubación artificial a 82 F y 60 por ciento de humedad da como resultado una tasa de eclosión del 80 al 100 por ciento después de 55 a 73 días (promedio de 62 días).

Los jóvenes miden de 8 a 11 pulgadas de largo y generalmente aceptarán ratones rosados ​​después de su primer cobertizo, generalmente dentro de los 3 a 7 días posteriores a la eclosión. El cuidado de los recién nacidos es esencialmente el mismo que para los adultos, excepto que se debe tener mucho cuidado para evitar fugas y la alimentación requiere la oferta más frecuente de artículos más pequeños que comienzan con meñiques, luego pelusas, ratones subadultos y finalmente adultos.

Una serpiente de maíz adulta debe mantenerse en un vivero al menos 5 pies por 1.5 pies por 1.5 pies con puertas corredizas de vidrio para un buen acceso y rejillas de ventilación para facilitar el flujo de aire. Es completamente inapropiado reducir la ventilación en un esfuerzo por mantener artificialmente la temperatura y la humedad.

El calentamiento puede ser proporcionado por una estera de calor debajo del tanque o un calentador de cerámica o infrarrojo. Todos los calentadores deben ser controlados por un termostato y seleccionados para evitar el contacto del calentador de serpientes que invariablemente provoca quemaduras horrendas.

Se debe usar césped artificial o toallas de papel para cubrir el piso y varios escondites o retiros como la corteza o pequeñas cajas de cartón son esenciales para proporcionar retiros.

Una rama limpia, robusta y bien asegurada puede aumentar el atractivo de la configuración y proporcionar ejercicio de escalada.

Es importante prevenir la humedad excesiva y la humedad, ya que es probable que se produzcan infecciones de la piel en tales situaciones. Se prefiere un vivero cálido, seco y bien ventilado.

Encendiendo

Las serpientes de maíz, como la mayoría de las serpientes, no tienen ningún requisito especial de iluminación. El mantenimiento de un fotoperíodo de 12 horas utilizando pequeñas tiras fluorescentes o luces externas de la habitación es adecuado. Durante los períodos de hibernación, estas serpientes a menudo no se iluminan en absoluto, o están sujetas al fotoperíodo natural de la habitación.

Un gradiente de temperatura diurna de 75 a 85 F con un área de descanso de 85 a 90 F, debe reducirse a 70 a 75 F por la noche.

Enfermedades comunes

  • Escape y trauma (cinta adhesiva, laceraciones)
  • Distecdisis y anteojos retenidos (escaso desprendimiento de la piel)
  • Estomatitis (podredumbre bacteriana de la boca)
  • Enfermedad cutánea bacteriana o fúngica, incluidos los abscesos.
  • Ácaros de serpiente
  • Obesidad en adultos no reproductores bien adaptados
  • Criptosporidiosis (regurgitación)
  • Absceso subespectacular
  • Retención de huevo