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Hibernación en tortugas

Hibernación en tortugas

A medida que llegan el otoño y el invierno y los días se acortan, su tortuga o tortuga de caja comenzará a disminuir. En poco tiempo, puede entrar en hibernación, el estado latente cuando ciertos animales "duermen", con una caída correspondiente en la temperatura corporal y el metabolismo. Esta es su forma de pasar el invierno, cuando el forrajeo es limitado y es más beneficioso ahorrar energía.

Pero, ¿por qué un reptil feliz, saludable, con mucha comida y temperaturas confortables e incluso necesarias para hibernar?

Recién estamos comenzando a comprender la fisiología de la hibernación en los reptiles, pero cada vez está más claro que tiene beneficios para la salud. Los especímenes sanos depositan depósitos de grasa en preparación para la hibernación. Si no se les permite hibernar, estos animales pueden estar en riesgo de obesidad. Se cree que la hibernación es necesaria para el funcionamiento normal de la glándula tiroides. También hay evidencia de que la hibernación ayuda a mantener el sistema inmune. Es muy probable que se requiera hibernación para que una tortuga alcance su vida útil esperada.

En sus entornos naturales, muchas tortugas de caja y tortugas reales hibernan desde octubre o noviembre hasta finales de febrero, marzo o incluso principios de abril. El acortamiento natural de la duración del día y el brillo reducido de la luz del día, así como la menor disponibilidad de alimentos, se encuentran entre las señales que inducen el comportamiento de hibernación. Los animales se entierran profundamente en la hojarasca o tierra blanda, lo que los aísla de los cambios de temperatura y, a medida que los días se alargan y las temperaturas aumentan, emergen en la primavera.

Para la mayoría de las tortugas, la actividad máxima ocurre entre 70 y 85 grados Fahrenheit (22 a 28 grados Celsius). Este es el POTZ del animal (zona de temperatura óptima preferida). A temperaturas inferiores a 68 F, los niveles de actividad disminuyen. Cuando las temperaturas caen por debajo de los 60 F, puede producirse hibernación.

Hibernar o no hibernar

No todas las tortugas y tortugas hibernan. De hecho, los patrones de hibernación pueden variar de un individuo a otro. En cautiverio, con temperaturas constantes y abundante comida, es posible que no entren en hibernación. En esto, los reptiles siguen sus propias reglas. Alentar a los reptiles cautivos a hibernar a menudo requiere condiciones simuladas, como reducir gradualmente la temperatura y la luz.

Primero debe asegurarse de que la especie que posee es una que hiberna. Primero, identifique con certeza la especie y, en algunos casos, la subespecie que posee. Familiarícese con su historia natural, origen y si es probable que este individuo hiberne en la naturaleza. Los veterinarios de reptiles, cuidadores experimentados, criadores, clubes locales de reptiles y organizaciones como The Tortoise Trust pueden ser excelentes fuentes de información práctica. A menos que sepa que su mascota es miembro de una especie que no hiberna, puede estar bastante seguro de que debería hacerlo.
La señal más importante de que su tortuga quiere hibernar es una disminución en su apetito. Si su entorno lo permite, puede comenzar a cavar un hibernaculum, o den, en el que pasar el invierno.

Siempre tenga en cuenta que la hibernación no es la única razón por la cual las tortugas y las tortugas dejan de comer. Las enfermedades, los parásitos y las condiciones de vivienda inadecuadas (particularmente temperaturas inadecuadas), entre muchos otros factores, harán que una tortuga coma menos o deje de comer.

Solo los especímenes sanos que han estado comiendo bien y que no han experimentado una enfermedad o estrés reciente o no resuelto deben poder hibernar. Es vital conocer la historia del animal.

  • ¿Ha hibernado antes ahora?
  • ¿Ha estado comiendo bien?
  • ¿Ha visto a un veterinario recientemente?
  • ¿Qué ha estado comiendo y cómo ha sido alojado?
  • ¿Ha sido revisado por parásitos o tratado por gusanos o enfermedades?

    Los animales desnutridos o los que se mantienen a temperaturas incorrectas no deben pasar por hibernación. Los registros del peso del animal no deben indicar pérdida. Si los pesos no están disponibles, o si el individuo es nuevo en la colección y su historial no está claro, puede ser conveniente retrasar la hibernación hasta el próximo año.

  • Preparándolo para la cama

    Asegúrese de que su mascota esté en condiciones de hibernar. En la mayoría de los casos, esto debería implicar un viaje anual previo a la hibernación a su veterinario de reptiles, para un examen físico y una revisión del historial dietético para ayudar a evaluar la aptitud para la hibernación.

    Comience reteniendo alimentos, pero no agua, durante 10 a 14 días. Los animales o especies más pequeños deben ayunar por un tiempo más corto que las especies o individuos más grandes. Durante el ayuno, mantenga la tortuga dentro de su POTZ (70 a 80 F o 22 a 28 C). Esto le permitirá limpiar su tracto digestivo de toda la comida. Esto es importante; El material no digerido se pudrirá lentamente, liberando toxinas a medida que el animal hiberna. Las toxinas pueden deprimir el sistema inmune y apagar el sistema digestivo.

    Las tortugas deben remojarse diariamente o cada dos días en agua tibia durante 20 a 30 minutos; en agua lo suficientemente profunda como para alcanzar sus barbillas cuando la cabeza está en reposo. Remojar asegurará que la tortuga tenga todas las oportunidades de estar bien hidratada y también lo alentará a evacuar los desechos de su vejiga y colon.

    Después de 10 a 14 días mantenidos en condiciones normales, es decir, dentro de la POTZ, la tortuga debe pasar hasta una semana a temperatura ambiente de 60 a 70 F o 16 a 21 C, antes de pasar al hibernaculum.

    La temperatura dentro del hibernaculum debe permanecer en 40 a 50 F (5 a 10 C) y no debe elevarse por encima de 55 a 60 F (15 a 16 C). Las temperaturas más altas pueden acelerar el metabolismo y agotar las reservas de grasa, mientras que las temperaturas más frías están peligrosamente cerca de la congelación.

    Necesitarás construir un hibernaculum. El propósito del hibernaculum es aislar al animal contra las fluctuaciones de temperatura exterior. La temperatura ambiente debe ser controlada y monitoreada. Se recomienda un termómetro de máxima-mínima.

    El hibernaculum debe colocarse en una habitación oscura o con poca luz, sin corrientes de aire, segura y libre de perturbaciones. Varias semanas antes de colocar al animal en hibernación, debe configurar el hibernaculum en las condiciones precisas que experimentará la tortuga. Esto permite tiempo para monitorear las temperaturas máximas y mínimas bajo diferentes circunstancias climáticas, y dará la oportunidad de hacer cambios si es necesario.

    La deshidratación es una preocupación seria durante la hibernación de las tortugas en cautiverio. Si se usa tierra, debe mantenerse húmeda, pero no mojada. Se puede colocar un recipiente con agua cerca de la tortuga para ayudar a aumentar la humedad. Para rehidratarse, sumérjalo en agua tibia durante 30 minutos a una hora.

    El monitoreo es la clave

    Una vez que la tortuga se ha dormido, debe controlar su salud y la condición del hibernaculum regularmente. Siempre verifique:

  • Temperatura máxima y mínima diaria
  • La respiración y el movimiento de la tortuga (no debe estar demasiado activo) cada tres o cuatro días.
  • Su peso (cada pocos días)

    Una tortuga se pesa en gramos. Una tortuga madura y sana perderá aproximadamente uno o dos por ciento de su peso por cada mes de hibernación. Después de un mes en hibernación, una tortuga de 1,000 gramos debería pesar no menos de 980 gramos. La pérdida de peso excesiva puede ser un signo de un problema. (Si pierde el cinco por ciento de su peso previo a la hibernación, es hora de despertarlo).

    Cada siete días, en el caso de reptiles pequeños o juveniles, o cada dos semanas en el caso de especímenes grandes y maduros, retire la tortuga del hibernaculum. Revise el hibernaculum por humedad excesiva o inadecuada, moho, insectos o evidencia de roedores.

    Poner fin a la hibernación

    Es hora de despertar a su tortuga si su pérdida de peso se acerca a niveles aceptables, si muestra signos de mayor actividad o si simplemente ha pasado suficiente tiempo en hibernación. Si hay alguna pregunta sobre un problema médico, despierte a su mascota de inmediato y busque asesoramiento veterinario. Para obtener más información, consulte Despertar de la hibernación.