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¿Por qué debo vacunar a mi gato?

¿Por qué debo vacunar a mi gato?

El propósito de las vacunas es prevenir la enfermedad. En este momento, la mayoría de las vacunas se fabrican para combatir los virus.

Antes de las vacunas, las personas y las mascotas morían frecuentemente de infecciones virales. A través del avance científico y la comprensión de los virus y el sistema inmune, se han desarrollado vacunas. Desde el advenimiento de las vacunas, la muerte por virus que tienen una vacuna disponible ha disminuido significativamente.

Cuando nace un gatito normal y sano, su sistema inmunitario se considera ingenuo. No ha sido expuesto a sustancias extrañas o virus. A través de la leche de su madre, el gatito obtendrá cierta inmunidad contra los virus contra los que su madre está protegida. Lamentablemente, esta inmunidad materna es temporal. En las primeras 5 a 6 semanas de vida, los anticuerpos de la madre son suficientes para mantener al gatito inmune a los virus más comunes. Alrededor de 5 a 6 semanas, esta inmunidad comienza a disminuir. A las 20 semanas de edad, los anticuerpos maternos se han ido y el gatito ahora debe confiar en su propio sistema inmunológico para combatir los virus. Sin una exposición previa a un virus específico, su sistema inmunitario puede verse abrumado rápidamente a medida que el virus vivo y activo se hace cargo.

El propósito de la vacunación es preparar y armar su sistema inmunológico para el momento en que estará expuesto a ciertos virus. La vacunación prepara su sistema inmunológico para una invasión y produce una rápida destrucción del virus y mantiene la salud del gato.

Sin la vacunación, el gato debe estar expuesto y sobrevivir al ataque viral para desarrollar inmunidad contra futuras invasiones. La vacuna pasa por alto esto al exponer al gato a un virus discapacitado o muerto. Esto da como resultado la estimulación del sistema inmune como si un virus vivo hubiera invadido pero el gato no se enferma. Ahora, el sistema inmunitario está preparado para futuros ataques virales.

Durante los primeros meses de vida, se requiere una serie de vacunas. La razón está relacionada con los anticuerpos maternos. Después de que se administra una vacuna, los anticuerpos maternos atacan las partículas del virus y lo destruyen. A medida que el gatito envejece, estos anticuerpos maternos se debilitan y no pueden destruir la vacuna. En este punto, se permite que la vacuna estimule el sistema inmunitario del gatito y produzca inmunidad. Desafortunadamente, no se sabe para cada gatito cuando los anticuerpos maternos ya no son efectivos. En algún momento entre las edades de 6 semanas a 20 semanas, los anticuerpos maternos ya no son protectores. Como existe incertidumbre, la vacunación cada 3 semanas se considera la forma más segura de garantizar al menos algo de protección para el gatito. Después de las 20 semanas de edad, los anticuerpos maternos han desaparecido y el gatito ahora puede vacunarse con menos frecuencia.

No se recomienda esperar hasta que el gatito tenga 20 semanas de edad para vacunar. Esto puede provocar infecciones virales graves e incluso la muerte.

Las vacunas actualmente disponibles en los EE. UU. Para gatos son:

  • Rinotraqueitis viral felina
  • Calicivirus felino
  • Virus de la leucemia felina
  • Panleucopenia felina
  • Peritonitis infecciosa felina
  • Clamidia felina
  • Rabia