Cataratas en perros

Descripción general de las cataratas caninas

Una catarata es cualquier opacidad en el cristalino del ojo. El lente normal del perro es translúcido (claro), y transmite y enfoca la luz en la retina en la parte posterior del ojo. Una catarata dentro del cristalino puede bloquear la transmisión de luz a la retina.

Hay muchas causas de cataratas. La forma más común de cataratas en el perro son los tipos genéticos heredados. Para las cataratas genéticas, la edad de aparición y gravedad varía entre las diferentes razas de perros.

Las cataratas también pueden desarrollarse después de un traumatismo ocular, en asociación con enfermedades metabólicas como la diabetes, a partir de trastornos nutricionales durante la capota del cachorro o secundarias a otras enfermedades oculares. Las cataratas pueden desarrollarse espontáneamente en la vejez, pero no deben confundirse con la esclerosis nuclear o lenticular, un cambio de envejecimiento que a menudo ocurre en el cristalino canino y no causa ceguera. Raramente se pueden desarrollar cataratas después de la exposición a ciertas drogas, toxinas, microondas concentradas, radiación o después de la electrocución.

Las cataratas causan diversos niveles de discapacidad visual y pueden conducir a la ceguera.

De qué mirar

  • Cambio de color azulado, gris o blanco dentro del ojo
  • Tendencia a toparse con cosas
  • Renuencia a usar escaleras o saltar sobre objetos
  • La vacilación en entornos desconocidos.
  • Otros signos de ceguera.
  • Inflamación o enrojecimiento.
  • Dolor y entrecerrar los ojos debido a la causa subyacente.
  • Diagnóstico de cataratas en perros

    Las pruebas de diagnóstico son necesarias para reconocer las cataratas y excluir otras enfermedades. Las pruebas pueden incluir:

  • Un historial médico completo y un examen físico.
  • Un examen completo de los ojos. La mayoría de los veterinarios tienen las herramientas para confirmar la presencia de una catarata en el cristalino, pero a menudo es necesario visitar a un oftalmólogo veterinario para que se realice un examen más completo con un oftalmoscopio indirecto y un biomicroscopio con lámpara de hendidura.
  • Exámenes de sangre para determinar cualquier causa subyacente.
  • Un examen de ultrasonido del ojo si la catarata es demasiado opaca para permitir el examen de la retina.
  • Posiblemente un electroretinograma para evaluar la función de la retina, especialmente si la catarata bloquea la visualización de la retina.
  • Tratamiento de cataratas en perros

  • No hay tratamiento médico disponible para revertir las cataratas, prevenir cataratas o reducir cataratas.
  • Las cataratas que se heredan o que no son complicadas por otras enfermedades oculares pueden extirparse quirúrgicamente. Las cataratas asociadas con otras enfermedades oculares, como la inflamación (uveítis) no se pueden extirpar quirúrgicamente hasta que la inflamación esté bajo control.
  • Un oftalmólogo veterinario puede determinar si un perro es candidato para la cirugía de cataratas.
  • El tratamiento también debe instituirse para cualquier causa subyacente, como diabetes, etc.
  • Cuidado y prevención en el hogar para perros con cataratas

    Es importante que todos los perros con cataratas sean examinados temprano en el curso de su enfermedad para determinar si la catarata se hereda o es secundaria a otras afecciones. También es importante determinar si la catarata en sí está afectando al ojo, como causando inflamación o glaucoma. La evaluación temprana realizada por un oftalmólogo veterinario permite instituir una terapia adecuada para problemas auxiliares y determinar si el perro es candidato para la cirugía de cataratas.

    Si su perro tiene cataratas inoperables, puede necesitar ayuda para adaptarse a su ceguera. Asegúrese de mantener los objetos alrededor de la casa en un lugar constante. Confine al perro a un patio cercado o pasee con correa. La mayoría de las mascotas ciegas funcionan extremadamente bien en entornos familiares.

    Es poco lo que puede hacer para prevenir las cataratas. Si su mascota es diagnosticada con cataratas hereditarias, notifique al criador para que no se produzcan otras camadas del mismo padre y madre.

    Si a su perro se le diagnostica diabetes, controle el azúcar en sangre y en orina según lo recomendado por su veterinario. Mantener un buen control de la diabetes.

    Información en profundidad para perros con cataratas

    Varias enfermedades oculares pueden causar una apariencia blanca turbia similar a la observada con las cataratas. Muchas de estas enfermedades dan como resultado una visión pobre o ceguera. Su veterinario u oftalmólogo veterinario podrá decirle si la apariencia blanca y la pérdida de visión son causadas por cataratas, por enfermedad de la córnea (la cubierta externa transparente del ojo) o la retina (la capa de receptor de luz especializada en la parte posterior del ojo).

    Causas de cataratas en perros

    Hay varias causas de cataratas que incluyen:

  • Genético. Las cataratas en los perros se heredan con frecuencia. Se sabe que más de 40 razas de perros están predispuestas a cataratas, incluidos perros perdigueros, spaniels, poodles, schnauzers, terriers, bichon frises, huskies siberianos y perros pastores ingleses viejos. La Fundación de Registro de Ojos Caninos (CERF) mantiene estadísticas sobre las razas de perros y sus enfermedades oculares reportadas para hacer recomendaciones de cría (www.vmdb.org… .Haga clic en CERF). En general, si un perro tiene cataratas y no se puede determinar otra causa plausible, se cree que las cataratas son heredadas.

    Para algunas razas, existe una experiencia considerable con respecto a la historia natural (progresión) de la enfermedad. Por ejemplo, en el golden retriever, las cataratas se centran con frecuencia en la parte posterior de la lente y tienden a no progresar. En el Boston terrier, las cataratas pueden notarse primero a los 6 meses de edad y pueden progresar rápidamente causando ceguera a los 2 años. En el bichon frise, las cataratas pueden no ser evidentes hasta que el perro tenga 4 años, y luego la tasa de progresión es variable.

  • Trauma. Si el lente está perforado o dañado por algo como un rasguño de gato o un palo que penetra en el ojo, generalmente se forma una catarata. Algunos de estos se forman solo en el sitio de la lesión, pero otros progresan para involucrar la lente completa.
  • Diabetes. La diabetes mellitus (diabetes del azúcar) es una enfermedad sistémica en la que no se controla la regulación del azúcar en la sangre (glucosa). La lente requiere algo de glucosa, pero cuando los niveles son demasiado altos, las cataratas pueden formarse rápidamente. Las cataratas diabéticas pueden desarrollarse incluso cuando un animal recibe insulina.
  • Catarata congénita del desarrollo. Los animales pueden nacer con cataratas, pero no son necesariamente cataratas hereditarias (genéticas). Es posible que haya habido un problema en el desarrollo de la lente o del vaso sanguíneo que rodea la lente a medida que se desarrolla durante el embarazo.
  • Vejez. Las cataratas relacionadas con la edad suelen ser muy pequeñas y tienden a progresar muy lentamente. Una verdadera catarata senil no es lo mismo que el envejecimiento natural de la lente que le da un tono blanco azulado conocido como esclerosis nuclear o lenticular.
  • Secundario a otras enfermedades. Las enfermedades de la retina, como la atrofia progresiva de la retina y las enfermedades inflamatorias oculares, como la uveítis anterior, pueden causar cataratas. La enfermedad ocular subyacente altera la nutrición del cristalino y se forma una catarata. Las deficiencias nutricionales al principio de la vida, los cambios en el calcio en la sangre, la exposición a ciertos medicamentos y toxinas, la exposición a microondas concentradas, la radioterapia y la electrocución también pueden alterar tanto la nutrición como la estructura de la lente, lo que resulta en cataratas.
  • La atención veterinaria incluye pruebas de diagnóstico y recomendaciones de tratamiento posteriores.

    Diagnóstico en profundidad de cataratas en perros

    Se necesitan pruebas de diagnóstico para reconocer las cataratas y excluir otras enfermedades. Estas pruebas pueden incluir:

  • Un examen completo de los ojos. La mayoría de los veterinarios tienen las herramientas para confirmar la presencia de una catarata en el cristalino, pero a menudo es necesario visitar a un oftalmólogo veterinario para que se realice un examen más exhaustivo con un equipo oftálmico especializado. Tal examen incluye tinción con fluoresceína de la córnea, prueba de desgarro de Schirmer, biomicroscopía con lámpara de hendidura, tonometría y posiblemente examen de la retina.

    Las cataratas se clasifican como incipientes (muy pequeñas), inmaduras (que abarcan más, pero no todas las lentes), maduras (que abarcan toda la lente) e hipermaduras (la lente está empezando a encogerse y reabsorberse lentamente). El examen ocular es importante para clasificar las cataratas y para detectar enfermedades auxiliares o subyacentes.

  • Los análisis de sangre son necesarios para buscar diabetes y otras enfermedades sistémicas subyacentes. Las pruebas de laboratorio también se utilizan para evaluar la salud general antes de la cirugía de extracción de cataratas.
  • Se realiza una ecografía ocular si no se puede examinar la retina porque la catarata es demasiado opaca y si se está considerando la cirugía. Antes de la cirugía, es importante determinar si la retina es normal o saludable. Si se encuentra un desprendimiento de retina o cambios en el vítreo (sustancia gelatinosa detrás del cristalino), puede que no valga la pena la cirugía para extirpar la catarata.
  • También se realiza con frecuencia un electroretinograma (ERG) antes de la cirugía de cataratas para evaluar la función de la retina. Un ERG es especialmente importante para determinar la enfermedad retiniana subyacente enmascarada por las cataratas (si el cristalino es demasiado opaco para examinar toda la retina). Si el ERG es anormal, entonces el gato no es un buen candidato para la cirugía de cataratas.
  • Para comprender la importancia de evaluar el resto del ojo y especialmente la retina antes de la cirugía, considere esta analogía: una catarata es como una barrera física a la luz, similar a una cubierta sobre la lente de una cámara. Esta barrera se puede eliminar físicamente mediante cirugía. En contraste, la retina es como la película en la cámara, y el resto del ojo es la cámara misma. Si la cámara o la retina no funcionan correctamente, quitar la tapa del lente (catarata) no mejorará la visión del animal. El resto de la cámara debe estar funcionando bien y la película debe estar bien antes de que valga la pena quitar la barrera sobre la lente.
  • Tratamiento en profundidad para perros con cataratas

    Los tratamientos para cataratas pueden incluir uno o más de los siguientes:

    Cirugía de cataratas para perros

  • Cirugía de cataratas. En la actualidad, no existe cirugía láser para eliminar cataratas ni en personas ni en animales. La facoemulsificación es la técnica más común utilizada tanto en humanos como en animales para eliminar una catarata. Una vez que las pupilas se han dilatado y su mascota está bajo anestesia general, se realiza una pequeña incisión a través de la córnea (superficie frontal del ojo con cúpula transparente). La lente está alojada en una pequeña bolsa llamada cápsula de la lente. Se hace una pequeña rotura en la cápsula frontal y se extrae una pieza circular de la cápsula. El instrumento de facoemulsificación utiliza ondas ultrasónicas para separar la lente y luego succionarla. La mayor parte de la lente se elimina por facoemulsificación, y luego la cápsula de la lente (la "bolsa") se limpia de cualquier material restante de la lente. Con frecuencia, se coloca un implante de lente intraocular (una lente protésica) en la cápsula de la lente.

    La cápsula de la lente actúa como una bolsa para mantener el implante en su lugar. Hay implantes de lentes para perros y gatos, y estas lentes protésicas devuelven la visión lo más cerca posible de lo normal. Hay algunas situaciones en las que no se puede insertar una lente. Cuando no se usa un implante de lente, la visión de un animal todavía mejora mucho con la cirugía de cataratas.

    Luego se sutura la incisión a través de la córnea después de retirar la lente.

  • Extracción de lente extracapsular. Esta es otra técnica de eliminación de cataratas. Se usa cuando una máquina de facoemulsificación no está disponible, o cuando una catarata es tan dura o vieja que el instrumento de facoemulsificación no es lo suficientemente potente como para romper y quitar la lente. El procedimiento quirúrgico requiere hacer una incisión más grande a través de la córnea y un orificio más grande en la cápsula de la lente para que la lente pueda retirarse de la bolsa como un todo. Todavía se puede insertar un implante de lente con frecuencia durante este tipo de procedimiento.
  • Extracción de lente intracapsular. Este es otro método quirúrgico que consiste en hacer una gran incisión a través de la córnea y extraer todo el cristalino de su cápsula. Este procedimiento se usa generalmente cuando una lente cataratada se ha desplazado de su posición y ya no se mantiene firmemente en su lugar dentro del ojo. Debido a que se ha extraído la cápsula del lente, si se va a usar un implante de lente, se debe coser en su lugar porque no queda una bolsa capsular para sostenerlo en el centro del ojo.

    Independientemente del tipo de procedimiento que se utilice para extraer un cristalino, hay muchos medicamentos postoperatorios e instrucciones importantes para el cuidado en el hogar que se deben seguir después de la cirugía.

  • Complicaciones quirúrgicas

  • La cirugía de cataratas tiene una alta tasa de éxito, siempre y cuando el resto del ojo esté sano. La tasa de éxito de la cirugía de cataratas disminuye si el ojo se ha inflamado en el pasado o si está inflamado activamente. Se debe controlar toda la uveítis antes de intentar la cirugía de cataratas, y también se deben descartar otros problemas oculares como la enfermedad de la retina y el glaucoma.
  • Los riesgos relacionados con la cirugía de cataratas incluyen los relacionados con la anestesia general. Los riesgos anestésicos se minimizan al evaluar las pruebas de laboratorio preoperatorias, realizar un examen físico completo y tomar radiografías del tórax. La información recopilada de estas pruebas se utiliza para desarrollar un protocolo anestésico apropiado.
  • La uveítis anterior y el glaucoma son las dos complicaciones más inmediatas y comunes que se encuentran en los días posteriores a la cirugía de cataratas. Muchos perros son medicados antes de la cirugía para combatir la uveítis que ocurre una vez que se abre el ojo, y estos medicamentos continúan durante semanas después de la cirugía. La presión dentro del ojo se controla de cerca después de la cirugía, y los medicamentos contra el glaucoma se inician según sea necesario.
  • Los problemas más comunes que surgen a largo plazo después de la cirugía de cataratas son la cicatrización de la cápsula del cristalino que permanece en el ojo y el desprendimiento de la retina. Debido a los problemas a corto y largo plazo que se pueden encontrar después de la cirugía de cataratas, se necesitan visitas de seguimiento frecuentes durante algún tiempo.
  • Cataratas No Quirúrgicas

    Si las cataratas de su mascota son secundarias a alguna otra enfermedad ocular, la extracción de la catarata está frecuentemente contraindicada.

    La terapia médica puede ser necesaria para controlar la inflamación dentro del ojo, para combatir cualquier glaucoma presente y para tratar enfermedades subyacentes, incluso cuando la catarata no se puede eliminar. Se requieren exámenes de seguimiento periódicos para mantener el ojo sano y el gato cómodo.

    Después de la cirugía de cataratas, las primeras una o dos semanas son las más laboriosas. El perro debe mantenerse callado y tranquilo. Por lo general, se usa un collar isabelino para evitar que el perro se frote o traumatice el ojo. Este collar debe permanecer en todo momento. Jugar, ladrar y saltar debe ser desalentado y toda presión alrededor de la cabeza debe ser minimizada. Se recomienda el uso de un arnés en lugar de un collar durante dos o tres semanas después de la cirugía.

    Cuidados de seguimiento para perros con cataratas

    Siga todas las instrucciones que le dé su veterinario para los medicamentos. Se pueden usar varios medicamentos tópicos (gotas) y orales después de la cirugía, tales como: gotas antiinflamatorias (prednisona / prednisolona, ​​dexametasona, flurbiprofeno, diclofenaco); gotas dilatantes (tropicamida, atropina); gotas oftálmicas antibióticas; medicamentos antiinflamatorios orales (prednisona, carprofeno); y antibióticos orales (amoxicilina, cefalexina).