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Hepatopatía por cobre (enfermedad hepática inducida por cobre) en perros

Hepatopatía por cobre (enfermedad hepática inducida por cobre) en perros

Descripción general de la hepatopatía por cobre canino

La hepatopatía por cobre en los perros es un trastorno relativamente poco común que se diagnostica principalmente en los terriers de Bedlington, los lanzadores Doberman y otras dos razas de perros que mencionaremos a continuación.

¿Qué es la hepatopatía de cobre? Cuando el hígado se enferma, a menudo nos referiremos al proceso como una "hepatopatía" que literalmente significa enfermedad (-patía) del hígado (hepato-). Con la hepatopatía por cobre en perros, el hígado puede ... albergar una versión anormal de las proteínas utilizadas para unir cobre o ... sufrir un metabolismo biliar anormal.

Para comprender cómo estas situaciones causan enfermedades, debe conocer los conceptos básicos:

  • El cobre se toma a través de la dieta de una mascota, es absorbido por los intestinos y unido al hígado por proteínas que permiten su excreción adecuada a través de la bilis. Si las proteínas o la bilis son anormales, el hígado termina acumulando el cobre.
  • Debido a que el cobre no debe permanecer en el hígado, su presencia continua da como resultado hepatitis crónica (inflamación del hígado). Esto conduce a cirrosis (una especie de cicatrización del hígado) y, finalmente, a insuficiencia hepática. En raras ocasiones, puede ocurrir necrosis del hígado (muerte celular dentro del órgano). Esto conduce a la toxicidad del cobre que causa la descomposición generalizada de los glóbulos rojos.
  • Una deficiencia en zinc también puede causar la enfermedad, aunque esto se considera raro.

Las siguientes razas están predispuestas a la hepatopatía por cobre:

En el Doberman, las mujeres están sobrerrepresentadas. En los terriers de Bedlington, el modo de herencia es autosómico recesivo. Para todos los demás, el modo aún no se ha determinado.

Para qué mirar:

Los perros pueden verse afectados de tres maneras:

  • Perros jóvenes con inicio agudo de anorexia severa, depresión y vómitos. Lamentablemente, la mayoría de estos pacientes mueren relativamente rápido.
  • Perros de mediana edad a geriátricos con antecedentes crónicos de síntomas de letargo y falta de apetito. Algunos pueden beber y orinar más. Otros pueden sufrir vómitos y diarrea. En las etapas finales de la enfermedad, generalmente se presentan signos relacionados con insuficiencia hepática. Estos incluyen distensión abdominal (ascitis), ictericia, problemas de coagulación y síntomas neurológicos (llamados "encefalopatía hepática").
  • Algunos perros no mostrarán síntomas en absoluto. Estos se caracterizan como casos "subclínicos".

Diagnóstico de la hepatopatía por cobre en perros

El diagnóstico de la hepatopatía por cobre es multifacético, incluyendo esta historia, raza, examen físico y las siguientes pruebas de diagnóstico:

  • El trabajo de laboratorio incluirá CBC, química, pruebas de ácidos biliares y tiempos de coagulación sanguínea.
  • Para detectar la hepatopatía por cobre, una prueba de heces que demuestra la alta presencia de cobre.
  • Las radiografías abdominales (rayos X) pueden mostrar un hígado grande (generalmente con enfermedad aguda), un hígado pequeño (generalmente visto en las etapas posteriores de la forma crónica) o, más comúnmente, nada en absoluto.
  • Se pueden realizar pruebas de ultrasonido para evaluar otros posibles tipos de enfermedad hepática, pero a menudo no son notables en perros con hepatopatía por cobre.
  • Un aspirado con aguja fina del hígado (menos invasivo que una biopsia) puede ser muy útil en el diagnóstico y a menudo se realiza bajo guía de ultrasonido.
  • Lo más importante es que una biopsia hepática que demuestra altos niveles de cobre se considera diagnóstica para la hepatopatía por cobre en perros.

Tratamiento de la hepatopatía por cobre en perros

El tratamiento de la hepatopatía por cobre depende de los signos clínicos y la gravedad de la enfermedad en el perro individual.

  • Para las formas crónicas y subclínicas, el tratamiento gira principalmente en torno a la quelación de cobre, una terapia farmacológica utilizada para unir el cobre antes de que llegue al hígado. Este es un enfoque de por vida para todos.
  • Para los enfermos agudos, se requiere atención de apoyo con líquidos, antibióticos, medicamentos contra las náuseas y otros medicamentos.
  • Para los pacientes con insuficiencia hepática, el objetivo del tratamiento consiste en eliminar del cuerpo las toxinas que el hígado deja en su incapacidad para eliminarlas. También requiere antibióticos para ayudar en las infecciones que el hígado ya no puede mantener a raya. Para obtener más información, lea el contrato de arrendamiento "Insuficiencia hepática en perros".
  • Las dietas bajas en proteínas son imprescindibles para los pacientes con insuficiencia hepática. Las dietas bajas en cobre están indicadas para todos.

Costo veterinario

El costo del diagnóstico puede ser bastante alto, a menos que se realice como una prueba de detección (para perros reproductores potencialmente subclínicos), en cuyo caso se puede tomar una muestra del hígado en el momento de la esterilización o castración. La biopsia hepática básica para perros sanos es un procedimiento relativamente simple. Incluso se puede realizar por vía laparoscópica. Espere pagar entre $ 200 (como complemento de una esterilización, por ejemplo) a $ 1,000 o más para perros muy enfermos.

Para los perros muy enfermos, los costos pueden ser bastante altos, dependiendo del grado en que se vean afectados. El cuidado intensivo requerido para algunos puede llegar a miles de dólares.

Para los afectados crónica o subclínicamente, los medicamentos quelantes pueden ser caros.

Prevención de la hepatopatía por cobre canino

Afortunadamente, se han logrado avances en la identificación temprana de estos pacientes. Las biopsias tomadas a los seis meses y nuevamente a los 15 meses (aunque generalmente se realizan solo para razas de alto riesgo que ingresan a un programa de reproducción) casi siempre pueden descartar la enfermedad antes de que cause problemas, y antes de que el rasgo genético se transmita a cualquier descendencia.

Se ha postulado que los perros que consumen una dieta alta en cobre (muchos alimentos comerciales para perros permiten que gran parte de este mineral en su formulación) estén en mayor riesgo. Tal vez sea aconsejable alimentar con dietas bajas en cobre para los perros cuyas razas o líneas los ponen en alto riesgo, pero generalmente no será suficiente para reducir la progresión final de la enfermedad.

Referencias

  • Johnson SE. Enfermedades del hígado. En: Ettinger SJ, Feldman EC, eds. Libro de texto de medicina interna veterinaria. Filadelfia: WB Saunders, 1994.
  • Twedt DC, Whitney EL. Manejo de la toxicosis hepática por cobre en perros. En: Kirk RW, ed. Terapia veterinaria actual X: práctica en animales pequeños. Filadelfia: WB Saunders, 1989.

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