Colitis en perros

Descripción general de la colitis canina

La colitis es una inflamación del colon o intestino grueso. Puede ser aguda, de aparición repentina y corta duración, o crónica, que está presente durante al menos dos o tres semanas o que exhibe un patrón de recurrencia episódica.

Causas de colitis en perros

Hay muchas causas potenciales de colitis. Éstos incluyen:

  • Trastornos inflamatorios específicos del colon. Linfocítico-plasmacítico, histiocítico, granulomatoso, supurativo y eosinófilo son términos que describen la colitis en función del tipo predominante de células presentes en el colon inflamado.
  • Agentes infecciosos, como bacterias, virus, hongos o parásitos.
  • Intolerancia dietética o alergia
  • Indiscreción dietética
  • Cáncer de colon
  • Trauma interno o externo
  • Intususcepción, que es un problema mecánico caracterizado por el telescopio del intestino en sí mismo.
  • Gastroenteritis hemorrágica (HGE), que es un trastorno inflamatorio del tracto intestinal caracterizado por hemorragia y producción de heces en las heces.
  • Pancreatitis (inflamación del páncreas)
  • Colitis asociada a antibióticos

    No hay asociación de edad o género con colitis. Una excepción es la colitis ulcerosa histiocítica, que con mayor frecuencia afecta a los perros boxer jóvenes.

    Muy a menudo, la colitis causa alguna combinación de sangre roja brillante fresca en las heces, moco en las heces, esfuerzo para defecar y una mayor frecuencia de defecación, a menudo muchas veces por día. Con la colitis aguda, el perro generalmente no muestra signos de enfermedad sistémica, pero los perros con colitis crónica pueden experimentar una pérdida de peso clínicamente importante.

    Qué mirar

    Un episodio ocasional de colitis aguda no es infrecuente en el paciente con animales pequeños. Sin embargo, es importante observar la recurrencia frecuente o el empeoramiento de los signos, especialmente si incluyen signos sistémicos de enfermedad. Aunque ocasionalmente se producen vómitos en perros sanos, los vómitos repetidos, falta de apetito, pérdida de peso y letargo general se deben informar de inmediato a su veterinario.

  • Cuidado veterinario

    La atención veterinaria debe incluir pruebas de diagnóstico y recomendaciones de tratamiento posteriores.

    Diagnóstico de colitis en perros

    Su veterinario recomendará pruebas de diagnóstico para reconocer la colitis y confirmar el diagnóstico. Las pruebas pueden incluir:

  • Un historial médico completo y un examen físico completo.
  • Examen fecal para evaluar la presencia de bacterias o parásitos que causan enfermedades
  • Un conteo sanguíneo completo (CBC o hemograma) para evaluar la anemia, la inflamación sistémica y la presencia de células inflamatorias (es decir, eosinófilos) que pueden indicar una causa alérgica subyacente
  • Pruebas de bioquímica en suero para evaluar la salud general de su perro e identificar problemas en otros sistemas de órganos.
  • Análisis de orina para evaluar la función renal
  • Radiografías abdominales para buscar tumores o agrandamiento de órganos abdominales
  • Suero inmunorreactividad similar a la tripsina (TLI) en perros para evaluar trastornos pancreáticos
  • Examen colonoscópico para identificar la presencia de colitis o cáncer de colon y biopsia para determinar el tipo de inflamación (eosinofílica, granulomatosa, linfoplasmocítica) o neoplasia (adenocarcinoma, linfosarcoma). Este procedimiento requiere anestesia, limpieza adecuada del intestino mediante enemas y equipo especial (un endoscopio de fibra óptica flexible) que solo puede estar disponible en centros de referencia de veterinaria especializada.

    Tratamiento de colitis en perros

    El tratamiento para la colitis es más efectivo cuando se dirige a la causa subyacente. Su veterinario puede recomendar varios tratamientos sintomáticos para un animal con signos de colitis antes de recomendar una evaluación diagnóstica extensa.

    Estos tratamientos incluyen:

  • Modificación de la dieta
  • Medicamentos empíricos antiparasitarios (porque los lombrices son una causa parasitaria común de colitis y solo arrojan sus huevos de forma intermitente en las heces)
  • Antibióticos
  • Medicamentos antiinflamatorios
  • Medicamentos modificadores de la motilidad.
  • Cuidados en el hogar para perros con colitis

    Administre según lo indicado cualquier medicamento recetado por su veterinario y siga las recomendaciones para la modificación de la dieta. Además, observe el estado general de su perro, observando el empeoramiento de los síntomas y señalando cualquier cambio a su veterinario.

    Cuidado preventivo

    Aunque algunas causas de colitis no se pueden prevenir, trate de evitar la exposición de su perro a agentes infecciosos o cambios bruscos en la dieta.

    Información detallada sobre perros con colitis

  • La historia y los síntomas clínicos de los perros con colitis pueden variar y otras enfermedades pueden causar síntomas clínicos similares. Por lo tanto, inicialmente se pueden considerar varias enfermedades diferentes al evaluar a un perro con síntomas compatibles con colitis.
  • Los síntomas comunes de la colitis incluyen heces sueltas que contienen sangre fresca (rojo brillante) o moco, intentos frecuentes de defecar, producción de pequeñas cantidades de heces y esfuerzo para defecar.
  • Muchos tipos de trastornos inflamatorios pueden causar o estar asociados con colitis. Estos trastornos colectivamente se conocen como "enfermedad inflamatoria intestinal" porque los síntomas clínicos de varios trastornos específicos son muy similares entre sí. El diagnóstico definitivo del trastorno específico es necesario para un tratamiento adecuado. Las diferentes enfermedades inflamatorias del intestino incluyen:
  • La colitis linfocítica-plasmocítica es la enfermedad inflamatoria intestinal más común de los perros. Se desconoce la causa definitiva, pero se cree que es causada por una reacción exagerada del sistema inmune.
  • La colitis ulcerosa histiocítica se caracteriza por úlceras e inflamación del colon. Se ve más comúnmente en perros boxer jóvenes.
  • La colitis granulomatosa es una enfermedad del colon poco común, poco conocida y grave que se asemeja a la enfermedad de Crohn en las personas. La palabra "granulomatoso" se refiere a los tipos específicos de células inflamatorias que están presentes en el colon en este trastorno.
  • La colitis eosinofílica se caracteriza por eosinófilos (un tipo de glóbulo blanco asociado con reacciones alérgicas o parásitos) en la inflamación. Se desconoce la causa de la colitis eosinofílica, pero pueden estar involucradas alergias alimentarias o infecciones parasitarias.

    Muchos agentes infecciosos pueden causar síntomas de colitis:

  • Bacterias (Clostridia, Salmonella, E. coli, Campylobacter y otras)
  • Virus (virus corona, virus parvo)
  • Agentes fúngicos (como los agentes causantes de histoplasmosis, pitiosis y prototecosis)
  • Gusanos parásitos (lombrices, anquilostomas)
  • Protozoos parásitos (Trichomonas, Ameba, Balantidium, Giardia)
  • La intolerancia alimentaria o las reacciones alérgicas también pueden causar colitis. En este caso, la colitis a menudo ocurre como reacción a una proteína específica, pero también puede asociarse con lactosa, alto contenido de grasa y ciertos aditivos alimentarios.
  • La indiscreción dietética puede causar colitis aguda (inicio brusco y curso corto). Los ejemplos de indiscreción dietética incluyen comer alimentos en mal estado, comer en exceso, ingerir material extraño y cambios repentinos en la dieta.
  • El cáncer de colon puede causar síntomas similares a los que ocurren en la colitis, como sangre fresca (roja brillante) en las heces, moco en las heces, esfuerzo para defecar, mayor frecuencia de defecación y defecación dolorosa. Los tipos más comunes de cáncer de colon en perros son el adenocarcinoma y el linfosarcoma.
  • El trauma, ya sea interno (cuerpos extraños) o externo (trauma contundente de un automóvil) puede causar colitis.
  • La intususcepción (el telescopio del intestino en sí mismo) puede causar un bloqueo parcial o completo y puede provocar síntomas como un esfuerzo para defecar ("tenesmo") o sangre o mucosidad en las heces.
  • La gastroenteritis hemorrágica ("HGE") es un trastorno dramático y potencialmente mortal de causa desconocida. Ocurre principalmente en razas pequeñas de perros. Se caracteriza por un inicio repentino de diarrea sanguinolenta profusa (a menudo apariencia y consistencia de "mermelada de frambuesa") y vómitos ocasionales.
  • La pancreatitis (inflamación del páncreas) puede causar sangre y moco en las heces.
  • La colitis asociada a antibióticos puede ocurrir después de la administración de algunos antibióticos. Por lo general, es autolimitado y cesa después de suspender el tratamiento con antibióticos.
  • Los trastornos de la coagulación de la sangre ("coagulopatías"), incluidos los problemas de coagulación debido a insuficiencia hepática, algunos venenos para ratas y el bajo recuento de plaquetas ("trombocitopenia") pueden provocar sangre en las heces y confundirse con colitis.
  • Diagnóstico en profundidad de colitis en perros

    Se necesitan pruebas de diagnóstico para identificar la colitis y excluir otras enfermedades que pueden causar síntomas similares. Las pruebas pueden incluir:

  • Una historia clínica completa y un examen físico completo (incluido un examen rectal digital y una palpación abdominal completa) son los primeros pasos para establecer un diagnóstico preciso.
  • Se deben realizar varios estudios fecales diseñados para evaluar la presencia de huevos de gusanos parásitos y protozoos (flotación fecal, frotis fecal directo y pruebas de sulfato de zinc para Giardia y Balantidium) en todos los perros con sospecha de colitis. El parasitismo es una de las causas y factores contribuyentes más comunes en perros con colitis.
  • Un recuento sanguíneo completo (hemograma o CBC) puede identificar un recuento alto de glóbulos blancos en trastornos infecciosos e inflamatorios y puede revelar anemia debido a la pérdida crónica de sangre en las heces en algunas formas de colitis.
  • Las pruebas de bioquímica en suero generalmente son normales en perros con colitis, pero tales pruebas ayudan a identificar anormalidades de otros sistemas del cuerpo (páncreas, hígado) que pueden causar síntomas similares. Estas pruebas también ayudan a determinar la salud general de su perro.
  • Se puede realizar un análisis de orina para evaluar la función renal.
  • Las radiografías abdominales generalmente son normales, pero pueden revelar evidencia de anormalidades en otros órganos (ganglios linfáticos, próstata) que pueden presionar el colon y causar síntomas de colitis.
  • Las radiografías de tórax a menudo se recomiendan en perros mayores y en aquellos con sospecha de cáncer para evaluar la propagación (metástasis) del tumor a los pulmones.
  • La inmunoreactividad similar a la tripsina sérica (TLI) es un análisis de sangre que a menudo se recomienda en todos los perros con colitis crónica si las otras pruebas no son diagnósticas. Esta prueba ayudará a identificar ciertas enfermedades pancreáticas (deficiencia de enzimas pancreáticas) que pueden causar heces sueltas que pueden confundirse con colitis.

    Su veterinario puede recomendar pruebas de diagnóstico adicionales para garantizar una atención médica óptima si las pruebas anteriores no fueron concluyentes. Estos se seleccionan caso por caso.

    Las pruebas pueden incluir:

  • A veces se recomienda un enema de bario (en el que se coloca un medio de contraste radiográfico directamente en el colon seguido de radiografías del abdomen) para identificar masas o cambios en el colon que serían difíciles de visualizar en las radiografías simples de abdomen. Este procedimiento es complicado de realizar y, a menudo, incómodo para el perro. En consecuencia, no se realiza con frecuencia.
  • El examen de ultrasonido del abdomen permite visualizar y evaluar órganos internos como el colon, los ganglios linfáticos regionales y la glándula prostática en los hombres con una molestia mínima. Se pueden tomar muestras de tejidos anormales con una aguja o instrumento de biopsia con la guía de ultrasonido. El examen de ultrasonido abdominal a menudo lo realiza un radiólogo veterinario o un veterinario especialista en medicina interna y puede requerir derivación.
  • El examen del colon (después de retener alimentos y realizar varios enemas de limpieza) con un endoscopio de fibra óptica flexible permite la visualización directa de la superficie interna del colon para que se puedan identificar pólipos, tumores, inflamación crónica y ocasionalmente parásitos. Durante este procedimiento, se pueden tomar varias biopsias pequeñas de la superficie interna del colon y someterlas a un examen microscópico por un patólogo veterinario. Solo se requiere una hospitalización breve para la colonoscopia, pero este procedimiento puede requerir la derivación a un especialista en medicina interna veterinaria. La colonoscopia generalmente se realiza después de que las pruebas de rutina no hayan sido concluyentes y el perro no haya respondido al tratamiento conservador, como los medicamentos antiparasitarios y la modificación de la dieta.
  • Tratamiento en profundidad de la colitis en perros

    Muchos tratamientos están disponibles para la colitis. Si es posible, se debe identificar una causa específica de colitis para que se pueda instituir el tratamiento adecuado. En perros sanos con colitis, por lo demás, se pueden recomendar inicialmente tratamientos ambulatorios como medicamentos antiparasitarios o modificaciones en la dieta. Si este enfoque no tiene éxito, se recomiendan pruebas adicionales (incluyendo colonoscopia y biopsia) para mejorar la posibilidad de un diagnóstico específico y preciso. La resolución completa de los síntomas clínicos puede no ser posible, incluso con un diagnóstico preciso y un tratamiento adecuado.

    Los tratamientos para la colitis pueden incluir uno o más de los siguientes:

  • Un ayuno de 24 a 48 horas con la introducción gradual de una dieta blanda seguida de una reintroducción gradual de la dieta normal del perro puede ser un tratamiento suficiente para muchos perros con colitis aguda.
  • En perros con colitis crónica, se puede intentar la modificación de la dieta con dietas hipoalergénicas. Usar una dieta preparada en el hogar o comercial que contenga una fuente de proteína "nueva" (una que el perro no haya encontrado previamente) a veces es suficiente para controlar la colitis y elimina la necesidad de un tratamiento médico adicional. Ningún alimento, excepto la dieta "hipoalergénica", se debe alimentar a los perros afectados durante este período de prueba del tratamiento. Se cree que los perros que responden a este enfoque tienen una alergia alimentaria que se manifiesta como colitis.
  • La suplementación con fibra (ya sea agregando fibra a la dieta normal del perro o eligiendo una dieta que sea naturalmente alta en fibra) a veces es de gran beneficio para los perros con colitis.
  • El tratamiento antiparasitario (productos antiparasitarios, medicamentos antiprotozoarios) está indicado en la colitis para eliminar la posibilidad de parásitos que se eliminan de forma intermitente en las heces (lombrices, Giardia). Los parásitos son una de las principales causas de colitis, y este enfoque se realiza de manera rutinaria como un primer paso en el tratamiento de la colitis.
  • El tratamiento con antibióticos puede desempeñar un papel importante en el tratamiento de la colitis. Aunque es útil cuando se ha identificado una causa bacteriana de colitis, los antibióticos a veces son útiles incluso cuando no se ha establecido una causa bacteriana de colitis. Tres agentes antimicrobianos utilizados comúnmente en esta situación son metronidazol, sulfasalazina y tilosina. Estas drogas se han utilizado con éxito como agentes únicos, en combinación entre sí o en combinación con otras drogas.
  • Los medicamentos antiinflamatorios e inmunosupresores (medicamentos que inhiben el sistema inmunitario), como los medicamentos similares a la cortisona (corticosteroides) y el agente inmunosupresor azatioprina generalmente se reservan para perros en los que se sospecha que la colitis es inmunomediada en la naturaleza según el examen microscópico de muestras de biopsia obtenidas durante la colonoscopia. Estos medicamentos tienen efectos adversos potenciales y solo deben usarse bajo estricta guía veterinaria con reevaluaciones programadas regularmente. Estas drogas son invaluables y extremadamente efectivas cuando se usan apropiadamente.
  • Los fármacos modificadores de la motilidad (fármacos que afectan la actividad motora del tracto intestinal) se usan con mayor frecuencia para el alivio sintomático en lugar de para el tratamiento médico a largo plazo de la colitis.
  • Cuidados en el hogar para perros con colitis

    El tratamiento óptimo para su perro requiere una combinación de cuidado veterinario casero y profesional. El seguimiento puede incluir:

  • La reevaluación periódica puede ser necesaria hasta que la condición se estabilice. No se puede requerir ningún otro seguimiento para perros con un episodio agudo de colitis, excepto los exámenes físicos anuales.
  • En algunos casos, la medicación puede ser necesaria durante meses o años. A menudo se recomienda dejar al perro de la terapia farmacológica después de un período de tiempo para determinar si la modificación de la dieta o la adición de fibra sola pueden controlar la colitis. Incluso si se necesita un tratamiento farmacológico a largo plazo, lo mejor es determinar la dosis más baja posible de medicamento que controle efectivamente la colitis del perro.
  • La mayoría de los perros con colitis tienen un buen pronóstico para el control a largo plazo, especialmente aquellos animales en los que se ha identificado la causa subyacente de la colitis. La mayoría de las causas infecciosas de colitis son curables. El pronóstico con colitis relacionada con el cáncer depende del tipo de cáncer involucrado y su respuesta al tratamiento quirúrgico o médico. Los pacientes con colitis inflamatoria (linfoplasmacítica, granulomatosa, eosinófila) parecen tener el curso clínico más variable. Es importante que el dueño de un perro con colitis crónica permanezca en contacto cercano con el veterinario a cargo para que se puedan realizar los cambios apropiados en la medicación o la dieta de manera oportuna.