Mantener a tu gato saludable

¿Qué es una vacuna?

¿Qué es una vacuna?

Nuestro mundo está lleno de muchas formas diferentes de vida. Algunas de las criaturas más potencialmente peligrosas para las mascotas incluyen parásitos, bacterias y virus. En respuesta a las enfermedades graves y devastadoras o incluso a las muertes que estas criaturas pueden causar, los investigadores y científicos han estado trabajando para encontrar formas de eliminarlas. Se desarrollaron medicamentos para tratar muchas infecciones parasitarias. Se descubrieron antibióticos para tratar infecciones bacterianas, pero el tratamiento efectivo de las infecciones virales aún se nos escapa. Hasta ahora, lo mejor que hemos podido hacer es prevenir las infecciones virales, así como algunas infecciones bacterianas y rickettsiales, mediante el uso de vacunas.

Las vacunas son la introducción de la vacuna en el cuerpo para producir inmunidad a una enfermedad específica. El termino vacunación proviene del latín vacca o vaca, y fue acuñado cuando las primeras inoculaciones se administraron con organismos que causaron que la enfermedad de la viruela leve produjera inmunidad contra la viruela.

Durante siglos, el virus de la viruela causó enfermedades graves y debilitantes en las personas. Una vez que alguien se infectaba, no había nada que se pudiera hacer. A finales de 1700, Edward Jenner notó que las sirvientas que desarrollaron el virus de la viruela de la vaca leve y temporal no se infectaron con la viruela. Como experimento, infectó intencionalmente a personas con el virus de la viruela de la vaca, también conocido como vaccinia. Al igual que con las lecheras, estas personas no contrajeron viruela. El procedimiento de usar una sustancia similar para prevenir la infección viral se conoció como vacunación, como un homenaje a la enfermedad de vaccinia, que comenzó todo.

¿Alguna vez se ha preguntado por qué contrae varicela una vez y se le considera inmune de por vida, pero puede contraer el virus de la influenza año tras año? La razón de esto está directamente relacionada con la capacidad de su sistema inmunológico para reconocer, detectar y destruir invasores anteriores. El virus de la varicela no cambia, por lo que su cuerpo puede reconocerlo. El virus de la gripe muta casi todos los años y cada mutación se considera un virus nuevo. Este es el principio detrás de las vacunas.

Un virus es un paquete de material genético, a menudo ADN, rodeado por una envoltura o membrana viral. Este virus es bastante frágil cuando está fuera del cuerpo, pero es muy dañino cuando se le permite prosperar dentro de un cuerpo. Una vez que ingresa al cuerpo, se adhiere a ciertas células e inserta su ADN en la célula. Este ADN asume la función de la célula y comienza a reproducirse rápidamente. En poco tiempo, la célula se llena tanto de partículas virales que explota y libera más virus en todo el cuerpo. Cada uno de estos repite el proceso hasta que el cuerpo se ve abrumado por el virus y se desarrolla la enfermedad.

A medida que el cuerpo sufre este ataque por el virus, el sistema inmunitario comienza a darse cuenta de que hay un invasor presente. Dado que el sistema inmunitario ha sido básicamente emboscado y nunca antes ha visto a este invasor, el sistema inmunitario no está preparado, aunque hace un valiente intento de destruir el virus. Con el tiempo, el sistema inmunitario a menudo destruye el virus y el cuerpo se recupera de la enfermedad. Desafortunadamente, hay algunos virus que nunca abandonan el cuerpo y finalmente causan la muerte.

En el caso de las infecciones virales que dan como resultado la recuperación, el sistema inmunitario ahora está preparado y las células de memoria circulan por el cuerpo, esperando que el virus intente invadir nuevamente. Si esto ocurre, el sistema inmunitario está listo y el virus se destruye antes de que se le permita establecerse.

Así es como funcionan las vacunas: se inyecta un virus modificado en el cuerpo. Este virus alterado no puede causar enfermedades, pero el cuerpo lo reconoce como un invasor viral. A veces, las vacunas están hechas de virus mutados, a veces por virus muertos. Se están desarrollando vacunas recombinantes más nuevas que funcionan con el ADN viral.

Una vez que el virus modificado se inyecta en el cuerpo, el sistema inmunitario responde y monta un ataque. Dado que el virus no puede replicarse y causar enfermedades, la respuesta inmune disminuye rápidamente, aunque las células de memoria continúan circulando. Si se encuentra el virus vivo real, el sistema inmunitario está preparado y listo para el ataque. El virus se destruye antes de causar alguna enfermedad.

Los efectos de las vacunas varían. Algunos duran años y otros solo unos pocos meses. Esta es la razón por la que se necesitan vacunas repetidas. Las vacunas son útiles para prevenir algunas enfermedades virales, pero no son infalibles. Algunas vacunas solo proporcionan inmunidad parcial y algunas vacunas no provocan una respuesta inmune. Por esta razón, el hecho de que su mascota haya sido vacunada no garantiza una protección completa contra el virus.

Ahora que sabe qué es una vacuna y cómo funciona, puede comprender la importancia y las limitaciones de esta parte importante de la medicina preventiva. Debido al sorprendente coraje y previsión de un hombre en 1798 que infectó intencionalmente a personas con un virus para protegerse contra otro, muchas personas y animales en todo el mundo han sido protegidos y salvados de ciertas infecciones virales, bacterianas e incluso raquitéticas.