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Ball Python Care

Ball Python Care

La pelota o pitón real es un constrictor pequeño y robusto con una cola corta. La coloración natural es de marrón oscuro a casi negro, con grandes manchas marrones irregulares que a menudo tienen un borde más claro y más amarillo. Una línea bronceada corre desde el hocico hasta el ángulo de la mandíbula, a través del ojo. Recientemente, la cría selectiva ha producido varias formas de color, incluyendo albina y calva.

Las pitones de bola se encuentran en los matorrales y bosques de África central y occidental. Esta especie es de naturaleza crepuscular y a menudo reside dentro de tocones de árboles o en madrigueras, cerca del agua dulce. En gran parte activa durante las horas más oscuras, esta pitón se alimenta de pequeñas aves y roedores, especialmente la rata agutí del Nilo, que se parece más a un jerbo marrón-gris que a un ratón de laboratorio albino.

Esta serpiente rara vez supera los 5 pies (1,5 m) y suele tener una longitud de 3 pies a 4 pies (1,0 a 1,2 m). Está fuertemente construido y con frecuencia pesa de 2 a 4.5 libras (1 a 2 kg). Estas serpientes pueden ser longevas y llegar fácilmente a la adolescencia. Algunos especímenes han sobrevivido durante más de 20 años en cautiverio, y su elección como mascota es una tarea seria y responsable.

Aunque comúnmente se mantiene en cautiverio, hasta hace poco el éxito reproductivo ha sido muy pobre. En muchos casos, esto se debió a la falta de interés en una especie importada en grandes cantidades y con poco valor monetario. Afortunadamente, con la llegada de algunas fases de color altamente apreciadas, los precios son más altos y los esfuerzos de mejoramiento se han intensificado. La reproducción es posible a partir de los 2 años de edad, pero es aconsejable permitir que las serpientes maduren más lentamente e intenten reproducirse de 4 a 5 años.

Enfermedades comunes

  • Anorexia (a menudo relacionada con el estrés)
  • Distecdisis y anteojos retenidos (escaso desprendimiento de la piel)
  • Estomatitis (podredumbre bacteriana de la boca)
  • Enfermedades bacterianas o fúngicas de la piel, incluidos los abscesos.
  • Enfermedad respiratoria (neumonía)
  • Ácaros de serpiente y, en animales salvajes capturados, garrapatas
  • Obesidad en adultos no reproductores bien adaptados
  • Enfermedades neurológicas (EII)
  • Parásitos internos (especialmente animales salvajes capturados)
  • Absceso subespectacular
  • Trauma (por ejemplo, caída, laceración de la piel)
  • Estreñimiento
  • Idoneidad

    Las pitones de bolas han gozado de popularidad en gran medida debido a su tamaño relativamente pequeño y su comportamiento plácido. De hecho, muchos especímenes, especialmente animales capturados en la naturaleza, son tímidos y a menudo se volverán anoréxicos por períodos prolongados si están sujetos al estrés de la mala cría y el manejo frecuente. En muchos casos, estas serpientes prefieren no ser molestadas y manejadas con poca frecuencia, pero, a diferencia de otras serpientes boid, rara vez recurren a golpear a un propietario con el que no han tenido una interacción reciente.

    Como mascota, la pitón bola es poco exigente y, si se adapta al cautiverio, le irá bien con los cuidados básicos. Los largos períodos de anorexia pueden ser motivo de preocupación y generalmente son de estrés o de origen estacional. Todas las serpientes pueden excretar Salmonela y, por lo tanto, la higiene personal de rutina y la supervisión de todas las interacciones entre niños y serpientes son importantes.

    Comportamiento

    Esta especie es un animal crepuscular y tímido que prefiere la privacidad tranquila de un escondite y caza pequeños mamíferos por la noche. No aprecian la interacción humana, y aunque muchos tolerarán el manejo, algunos se estresarán, se adaptarán mal al ambiente cautivo y serán anoréxicos hasta el punto de morir de hambre. Son escaladores fuertes y capaces y logrados artistas de escape, por lo que la vivaria debe estar segura.

    Necesidades nutricionales

    Las pitones pueden comer roedores recién matados o descongelados congelados, no más grandes que la circunferencia de la serpiente. Los ratones adultos son adecuados, pero para aquellos a los que no les gusta la dieta artificial, un jerbo adulto se parece más a su presa natural y a menudo es aceptado. No se requiere suplementación rutinariamente y la comida debe ofrecerse tarde en la noche para que coincida con los instintos naturales de caza de la serpiente.

    Los adultos cautivos bien ajustados que no hacen ejercicio ni se reproducen pueden volverse obesos, por lo que se recomiendan intervalos de alimentación de 5 a 7 días para los recién nacidos, de 7 a 10 días para los juveniles y de 10 a 21 días para los adultos que no se reproducen. Los adultos reproductores, especialmente las hembras, pueden necesitar alimentación cada 7 a 10 días para recuperar la condición corporal perdida después de la producción de huevos, la puesta y, si está permitido, la cría natural.

    El agua dulce siempre debe estar disponible en un recipiente grande y pesado que sea suficiente para bañarse y, sin embargo, no se pueda volcar.

    Un pitón Ball adulto debe mantenerse en un vivero construido especialmente (al menos 1.8m por 0.5m por 0.5m) con puertas corredizas de vidrio para un buen acceso y rejillas de ventilación para facilitar el flujo de aire. Es completamente inapropiado reducir la ventilación en un esfuerzo por mantener la temperatura y la humedad artificialmente.

    Proporcione calefacción con una estera de calor debajo del tanque o un calentador de cerámica o infrarrojo. Todos los calentadores deben ser controlados por un termostato y seleccionados para evitar el contacto del calentador de serpientes que invariablemente provoca quemaduras horrendas. Cubra el piso con césped artificial o toallas de papel, y proporcione aislamiento y seguridad con varios escondites o retiros (por ejemplo, corteza, pequeñas cajas de cartón).

    Una rama limpia, robusta y bien asegurada puede aumentar el atractivo de la configuración y proporcionar ejercicio de escalada. Es importante prevenir la humedad excesiva y la humedad, ya que las infecciones de la piel son probables en tales situaciones. Se prefiere un vivero cálido, seco y bien ventilado.

    Encendiendo

    Las pitones de bola, como la mayoría de las serpientes, no tienen requisitos especiales de iluminación. El mantenimiento de un fotoperíodo de 12 horas utilizando pequeñas tiras fluorescentes o luces externas de la habitación es adecuado.

    Temperatura

    Un gradiente de temperatura diurna de 80 a 90 grados Fahrenheit, con un área de 90 a 95 F, debe reducirse a 75 a 80 F por la noche. La reproducción a menudo requiere una mayor reducción en la temperatura nocturna hasta 72 F, pero las temperaturas durante el día deben mantenerse.

    La confirmación del género requiere sondeo, una técnica experta que utiliza una sonda roma y bien lubricada para identificar los hemipenos masculinos o los sacos cloacales femeninos. La sonda se inserta suavemente debajo del borde caudal de la cloaca; en los machos, la sonda ingresa a un nivel de 6 a 12 escamas subcaudales, mientras que en las hembras la sonda ingresará solo a una profundidad de 2 a 4 escamas subcaudales.

    Cría

    Las serpientes cautivas bien ajustadas pueden volverse anormalmente estacionales durante los meses de invierno si perciben una reducción de la temperatura y el fotoperíodo. Mientras la serpiente esté sana y bien alimentada, no se debe temer esa anorexia. De hecho, muchos criadores exitosos reducen deliberadamente las temperaturas nocturnas y dejan de alimentarse como parte del programa de cría. Mantener a varios grupos masculinos y femeninos separados durante gran parte del año, pero reunirlos para la reproducción también mejora el éxito reproductivo.

    Las hembras suelen poner de 2 a 8 huevos coriáceos alargados que eclosionan después de un período de 39 a 81 días, según el momento de la recolección y el método de incubación. Aunque las hembras pueden criar sus huevos, generalmente se prefiere retirarlos para la incubación artificial a 86 a 88 F con 60 a 80 por ciento de humedad. En la eclosión, las crías miden de 38 a 43 cm y no aceptarán ratones rosados ​​como su primera presa hasta después del cobertizo inicial, generalmente dentro de los 5 a 10 días posteriores a la eclosión. El cuidado de los recién nacidos es esencialmente el mismo que para los adultos, excepto que la alimentación requiere la oferta más frecuente de artículos más pequeños que comienzan con meñiques, luego pelusas, ratones subadultos y finalmente adultos.