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Cómo cuidar a las ardillas huérfanas

Cómo cuidar a las ardillas huérfanas

Cada primavera se encuentran muchos animales salvajes huérfanos en nuestras comunidades, y las ardillas bebé se encuentran entre las más comunes. Muchas cosas pueden crear una situación huérfana. El nido podría ser derribado por una tormenta, el viento o la poda de árboles. O un depredador podría llevarse a la madre. La razón más común, sin embargo, es la falta de espacio.

Una ardilla madre da a luz a una camada de tres o cuatro bebés, nacidos casi ciegos. Los bebés tienen una o dos pulgadas de largo y no tienen pelaje. De hecho, una ardilla recién nacida pesa aproximadamente dos cuartos de los EE. UU. Una madre cuida a sus crías durante aproximadamente 75 días y, a medida que crecen, les enseña las habilidades de búsqueda, escalada y sociales necesarias para sobrevivir. A medida que los bebés crecen y se necesita más espacio, uno o más pueden ser empujados accidentalmente fuera del nido. La madre generalmente recogerá al bebé y, si no está lesionado, lo devolverá al nido.

Puede encontrar una ardilla huérfana abandonada o puede arrastrarse por la pierna en busca de comida. Es posible que desee observarlo por un tiempo para ver si la madre regresa. Sin embargo, si hace frío o hay otras circunstancias que amenazan la vida, debe intervenir.

Antes de iniciar el cuidado de una ardilla bebé, trate de encontrar un rehabilitador autorizado; todos los estados los tienen. Llame a su veterinario o al capítulo local de la S.P.C.A. para información. Si no puede ubicar un centro de rehabilitación, puede intentar criar al bebé para su eventual liberación nuevamente en la naturaleza. Una ardilla es un animal salvaje y no debe mantenerse como mascota. La única forma de mantener a uno en cautiverio sería mantenerlo enjaulado y las ardillas no lo hacen bien cuando están confinadas.

Cuidados iniciales

Hasta que encuentre un centro de rehabilitación o hasta que decida lo que va a hacer, el bebé necesitará algunos cuidados iniciales.

  • Lo más importante que puede hacer es mantener al bebé caliente. No intente alimentarlo si se siente frío al tacto. Mantenga el animal a su lado hasta que regrese a casa. Luego proporcione una fuente externa de calor, como una almohadilla térmica. También puede llenar una bolsa o una botella de refresco de plástico vacía con agua tibia (no caliente) y ponerla debajo de una manta con el bebé en la manta.
  • Examina a la ardilla bebé en busca de lesiones. Si el animal está sangrando o parece angustiado, busque ayuda profesional.
  • Verifique si el bebé está deshidratado examinando la boca y la nariz en busca de sequedad. Las ardillas bebé corren el riesgo de deshidratarse, y cuanto más pequeño es el bebé, mayor es el riesgo. Una vez que haya elevado la temperatura del animal, comience a hidratarse. Puede usar una jeringa o un gotero para alimentar agua, Pedialyte (disponible en tiendas de comestibles) o Gatorade, calentados a la temperatura corporal.
  • ¿Cuántos años tiene el bebé?

    Determine la edad del bebé si puede. Los ojos de una ardilla se abren alrededor de las cinco semanas de edad. Si los ojos de su bebé están cerrados, tiene menos de cinco semanas. Aquí hay otras pautas:

  • Menos de una semana de edad: totalmente rosa sin cabello
  • Dos o tres semanas de edad: comienza a crecer cabello - una sombra púrpura grisácea
  • Cuatro semanas de edad: cabello blanco de Downey en el vientre y las piernas
  • Seis semanas de edad: emergen los dientes frontales superiores
  • Ocho semanas de edad: parece una ardilla en miniatura
  • Cuidar de menos de cinco semanas de edad

    Una ardilla bebé de menos de cinco semanas de edad requerirá cuidados más intensivos que un huérfano mayor. Durante la rehabilitación, mantenga al animal confinado en una pequeña jaula que contenga ramas y agua fresca. Incluso los bebés pequeños pueden trepar, así que no confíes en una caja. Mantenga al animal joven caliente, pero manténgalo alejado de la luz solar directa.

  • Alimente al bebé con leche de cachorro (no con leche humana ni con gatito). Se puede comprar en la mayoría de las tiendas de mascotas. Use un cuentagotas o una jeringa pequeña para alimentar. Alimente cada cuatro horas desde el anochecer hasta el amanecer y alimente todo lo que tome el bebé, al menos 3 ccs. Asegúrese de que la fórmula se caliente a 98 grados F. Acune al bebé en la palma de una mano y administre la fórmula lentamente. Deja que la ardilla marque el ritmo.
  • Después de la alimentación, use una bola de algodón caliente humedecida, un pañuelo o una toalla y frote suavemente el área genital. Esto estimulará la micción y la defecación. Es posible que no obtenga resultados cada vez, pero establecerá un patrón temprano. Este horario de alimentación y estimulación debe continuar hasta que el bebé abra los ojos.
  • Mantenga las mascotas del hogar lejos de su bebé. No quieres que se acostumbre a las mascotas; Esto sería peligroso cuando se libera a la naturaleza.
  • Cuidado por más de cinco semanas de edad

  • Una vez que los ojos estén abiertos, continúe con la alimentación de reemplazo de leche cada seis horas en lugar de cuatro. También puede agregar varias frutas, pasas y cereales secos (Cheerios) a la jaula. La ardilla comenzará a jugar con la fruta y el cereal, pero no podrá comer mucho. Gradualmente, su bebé comenzará a destetarse tomando menos y menos leche por alimentación. Deberá suministrar agua limpia y fresca para beber y arreglarse.
  • Su ardilla ahora debería poder orinar y defecar solo, por lo que la estimulación no debería ser necesaria.
  • Cuidados a las siete semanas de edad

  • Disminuya la alimentación con leche a dos veces al día, mañana y noche. Comience ofreciendo nueces además de la fruta y el cereal; Ofrezca maní y bellotas en la cáscara para que la ardilla joven pueda comenzar a jugar con ellas y lentamente aprenda a abrirlas. Su ardilla se morderá, por lo que debe proporcionar una rama de madera para masticar. También debe proporcionar una caja de anidación de ocho por ocho por doce pulgadas con un orificio de entrada de tres pulgadas. Dele ramas pequeñas, paja o pedazos de tela para que pueda intentar construir un nido. Tu ardilla necesita tener un lugar donde esconderse y dormir. En este momento mueva la jaula al aire libre.
  • Cuando vea que la ardilla joven puede abrir cáscaras de nuez por sí solo, debe comenzar la parte más importante de la rehabilitación. Para sobrevivir en la naturaleza y no convertirse en una plaga o una molestia, la ardilla debe desarrollar el miedo a los humanos y la independencia. A partir de este momento, mantenga la ardilla en la jaula pero NO LO TOQUE. Las próximas dos semanas deben ser completamente independientes.
  • Después de aproximadamente dos o tres semanas, mantenga la puerta de la jaula abierta para permitir que el animal explore un poco. Debería poder desarrollar algunas habilidades independientes para no tener que depender de las personas para alimentarse. Continúe ofreciendo frutas y nueces en las cáscaras y agua fresca.
  • La ardilla puede tardar varios días en pasar mucho tiempo fuera de la jaula. Sin embargo, en algún momento, su joven carga no volverá a la jaula. Esto significa que tu trabajo está hecho.