Cuidado de mascotas

Qué buenos criadores crían buenos cachorros

Qué buenos criadores crían buenos cachorros

Los cachorros son muy parecidos a los niños en el sentido de que muchas experiencias y aprendizajes críticos que alteran la vida tienen lugar en las primeras etapas de la vida. Se dice que los niños han descubierto los rudimentos del lenguaje a los 6 meses de edad, incluso antes de haber pronunciado una palabra. En un artículo titulado, Getting Small, Thinking Big, en American Prospect 1996, Irving B. Harris afirma que el gasto más rentable en educación debería centrarse en el aprendizaje en la primera infancia, desde la concepción hasta los 5 años.

La mayoría de los criadores de perros saben que el periodo sensible de aprendizaje en cachorros ocurre antes de las 12 o 14 semanas de edad. Pero, ¿cuántos aprecian la importancia crítica del período entre el nacimiento y las 8 semanas de edad antes de la adopción de un cachorro? E incluso si reconocen la importancia de esta etapa inicial, ¿qué medidas toman o deberían tomar para garantizar que los nuevos propietarios adopten un cachorro perfecto? Además, me pregunto cuánta instrucción sobre la socialización adecuada de los cachorros les dan a los nuevos dueños y cuán enfáticamente enfatizan su importancia.

El aprendizaje más rápido ocurre en el período infantil y de transición que abarca las primeras 2 a 3 semanas de vida. La tasa general de aprendizaje de los cachorros puede haberse reducido a la mitad en 8 semanas, aunque algunos tipos especializados de aprendizaje (aprendizaje por miedo) pueden estar alcanzando su punto máximo en este momento. A partir de entonces, imagine que la tasa de aprendizaje se reduce a la mitad nuevamente a los 3 o 4 meses de edad y luego nuevamente a los 6 meses. Esta descripción algo hipotética de la fuerte disminución de la tasa de aprendizaje de un cachorro durante las primeras semanas o meses de vida subraya la importancia de proporcionar amplias oportunidades para experiencias de aprendizaje positivas en la primera parte de la vida y el corolario de esto también es importante; que los cachorros deben estar protegidos de cualquier experiencia negativa. Esto es algo que todos los criadores deben saber y deben esforzarse activamente por lograrlo.

Hay tres áreas principales que deben abordarse al considerar el impacto del aprendizaje temprano y todas estas deben abordarse desde el momento en que los ojos del cachorro se abren y sus canales auditivos están completamente patentes después del período de transición de 14 a 20 días de vida. Las tres áreas son: socialización, aclimatación a estímulos novedosos y aclimatación a situaciones novedosas. Para determinar exactamente con qué señales sociales, estímulos nuevos o situaciones comenzar a trabajar, solo es necesario proyectar hacia adelante en la vida del cachorro en cuanto a lo que es probable que encuentre.

Socialización

El inicio del período de socialización generalmente se considera de 3 semanas de edad. De 3 a 6 semanas, los cachorros están aprendiendo sobre sus compañeros de camada y su madre. Dejados a sus propios dispositivos y deseos, normalmente lo lograrán admirablemente, como lo ha planeado la naturaleza, y resultarán ser socialmente competentes dentro de su propio círculo familiar.

Pero deténgase a considerar por un momento, si lo desea, la situación salvaje, cuando un cachorro es criado por su madre con sus compañeros de camada en la naturaleza. Tal cachorro no crecerá para encajar bien en la estructura de la sociedad como uno desearía y esperaría que un cachorro sea adoptado en el hogar de una persona. De hecho, los cachorros criados sin contacto humano hasta las 12 semanas de edad nunca serán buenos con las personas, pase lo que pase después de eso. Es como si la ventana del aprendizaje social se hubiera cerrado o la persiana se hubiera abatido.

Entonces, ¿qué importancia tienen los primeros 2 meses de vida con respecto a la socialización? Es vital. Y cuán importante es el tercer mes de vida inmediatamente después de la adopción, también es extremadamente importante. No es suficiente que los criadores simplemente dejen a una perra y sus cachorros en la sala de partos o en una letrina para aprender por sí mismos. Aprenderán, pero no sobre todo lo que luego necesitarán saber. Un criador dijo: “Oh, sí, socializo a mis cachorros. Cada día paso unos 10 minutos jugando con ellos ”. Esto simplemente no es tiempo suficiente y no es un espectro lo suficientemente amplio de socialización.

El concepto de "fiestas de cachorros" fue entretenido por primera vez por el Dr. Ian Dunbar de Sirius Puppy Training en Berkeley, California. Se ha corrido la voz acerca de esta técnica a través de los rangos de mejoradores, pero no lo suficientemente lejos o grasas en mi opinión. Con demasiada frecuencia, me traen perros con problemas de comportamiento que fueron criados por criadores de forma aislada y sin una socialización adecuada. Y con demasiada frecuencia, esta omisión está en la raíz del problema que estoy tratando de abordar y no puedo deshacer el pasado. Es mucho mejor para los criadores tener un conocimiento total de todos los aspectos de la socialización y luego llevarlo a cabo de manera adecuada y diligente en beneficio de sus cachorros y de los futuros propietarios.

Las fiestas de cachorros implican invitar a una variedad de amigos benignos a la casa a tomar un refrigerio y hacer que se encarguen y se dirijan al joven o los jóvenes de una manera amable y positiva. Se pueden introducir alimentos novedosos una vez que los cachorros hayan comenzado a mostrar interés en los alimentos sólidos. Cuantas más fiestas para cachorros, mejor. Cuanto mayor sea la variedad de personas, mejor, y cuanto mayor sea la variedad de atuendos, mejor. Las fiestas de cachorros deben continuar desde el final del período de transición hasta la tenencia del criador y la tenencia del nuevo propietario hasta al menos 14 semanas de edad. ¡Pero espera hay mas! ¿Qué pasa con otros perros en lugar de solo compañeros de camada? También deberían presentarse en este momento sensible para el aprendizaje social.

Por supuesto, es responsabilidad del criador asegurarse de que los perros que se presentan a los cachorros jóvenes desde el principio estén bajo control y tengan una disposición benigna. Las experiencias negativas con otros perros pueden causar un retroceso permanente. Finalmente, hay otros seres vivos con los que los cachorros pueden necesitar convivir en la vejez. No menos importante es el de los gatos. Solo para estar seguros, especialmente si se va a adoptar un nuevo cachorro en un hogar que contiene un gato, es importante presentarle los gatos al cachorro en este momento sensible para aprender, de modo que ellos también puedan ser apreciados como iniciados, no como enemigos y ciertamente no como presas. Una vez más, el requisito previo es que el gato debe ser una disposición adecuada, tranquila y compuesta, y debe ser manejado en el escenario para no causar ninguna alarma al nuevo cachorro.

Desensibilización a nuevos estímulos

Muchos cachorros, incluso aquellos que son buenos con las personas y otros animales, crecen y temen demasiado ciertos estímulos. El miedo o fobia excesiva más común es el de ciertos sonidos. Los sonidos pueden variar desde el miedo a los truenos, la lluvia y el ruido del viento, hasta el miedo producido por las alarmas de humo, los equipos eléctricos o la aspiradora doméstica. Otros llamados miedos inanimados son cosas que dan miedo debido a su apariencia, ya sea que estos temores sean primarios o secundarios aprendidos por asociación.

Otros miedos e incertidumbres pueden estar asociados con la sensación del tacto. Por ejemplo, manejo de la pata, cepillado / aseo y, a veces, incluso ciertas superficies del piso. En un mundo ideal, sería prudente desensibilizar a un perro a todos los estímulos anteriores, comenzando en las 2 a 3 semanas de vida y continuando hasta los 3 o 4 meses de edad.

Sin embargo, puede ser posible que un criador señale estímulos particularmente importantes que él o ella sabe que el perro seguramente encontrará y que tiene razones para sospechar que pueden ser motivo de preocupación. Por ejemplo, los perros de razas de pastoreo, especialmente con antecedentes familiares conocidos de fobia a las tormentas, probablemente deberían ser insensibles a los sonidos de tormenta desde una edad temprana. Esto se puede lograr adquiriendo una cinta de alta calidad o una grabación digital de sonidos de tormenta y reproduciéndolo al principio suavemente y luego aumentando lentamente los volúmenes durante circunstancias agradables durante ciertas ventanas de tiempo que comienzan a las 3 semanas de edad y continúan durante todo el proceso sensible. periodo de aprendizaje.

Se puede adoptar un enfoque similar a otras señales de sonido potencialmente perturbadoras al grabarlas y utilizar el mismo principio de desensibilización gradual. Es probable que el manejo de las patas, el aseo y las superficies brillantes del piso sean una característica de la vida de todos los perros, por lo que estos estímulos deben introducirse gradualmente lo antes posible.

Miedos situacionales

El miedo situacional más común es la ansiedad por separación, que es extremadamente frecuente y afecta a alrededor del 5% al ​​15% de los perros en los Estados Unidos. Paradójicamente, lo más apropiado para prevenir la ansiedad por separación es prevenir la separación estresante del cachorro de sus seres queridos durante todo el período sensible de desarrollo. Esto significa que un cachorro siempre debe estar con la perra, excepto por los breves períodos de separación supervisada, hasta el momento de la adopción. Después de la adopción, los nuevos propietarios deberían intentar retomar donde la perra se vio obligada a dejar de fumar y brindar atención y compañía continuas. Cuanta más atención reciba un cachorro cuando es joven de sus figuras de apego, menos probable será que se apegue demasiado y / o tenga miedo de quedarse solo más tarde en la vida.

Otro temor común es el de viajar en automóvil. Con frecuencia, la primera experiencia de un cachorro de viajar en automóvil se produce al mismo tiempo que se separa de la perra en el momento de la adopción. ¿Qué podría ser más aterrador que estar separado de su madre y encontrarse en un vehículo desconocido, ruidoso y tambaleante, dirigiéndose hacia quién sabe dónde? Si bien falta el respaldo científico de lo que estoy a punto de decir, tiene sentido a partir de principios básicos. Es decir, parecería prudente exponer al cachorro, junto con la perra y quizás otros compañeros de camada, al interior de un automóvil primero con el motor apagado; luego con el motor en marcha; y luego con el automóvil moviéndose al principio lentamente y luego rápidamente, para viajes más cortos y luego viajes más largos. De esta manera, el cachorro crecerá creyendo que los automóviles, y los sonidos y movimientos que hacen, son parte de la vida que, como sucede, lo son.

Un último ejemplo de un miedo situacional que es bastante incómodo y angustiante para todas las partes involucradas es el miedo a la oficina del veterinario. ¿Por qué no desde una edad temprana, justo después de la desensibilización a los viajes en automóvil, lleve al cachorro en excursiones cortas a la oficina de su veterinario para presentarlo a los recepcionistas, técnicos e incluso al veterinario, mientras hace arreglos para que existan contingencias agradables en estos momentos? Una preocupación podría ser la infección, pero, en primer lugar, los veterinarios saben que deben desinfectar sus oficinas cuando los animales con enfermedades infecciosas hayan pasado y, en segundo lugar, los anticuerpos internos generalmente proporcionan una red de protección segura durante los primeros 2 a 3 meses hasta que la vacuna pueda ser conducido En relación con la empresa anterior, se debe alentar a su veterinario a pasar el mayor tiempo posible con el joven para generar buenos sentimientos, utilizar la recompensa alimentaria y utilizar las técnicas más suaves y menos dolorosas en caso de que sea necesaria alguna intervención, p. debe usar las agujas de menor calibre posibles para inyecciones y los medicamentos orales menos desagradables.

Pasando la antorcha

Todas las cosas buenas mencionadas anteriormente en las que el criador ha estado trabajando en casa con los nuevos cachorros deben continuar, tal vez con una frecuencia ligeramente reducida, por el nuevo propietario. Para que el nuevo propietario haga esto, debe recibir instrucciones específicas sobre cómo llevar a cabo los ejercicios de socialización y desensibilización.

Con esto en mente, probablemente sea mejor para un criador preparar un folleto escrito para acompañar a un nuevo cachorro en el momento de la adopción, de modo que no haya duda de que esta información se transmite. Además, un criador cuidadoso debe pedirle al adoptante que se ponga en contacto con ellos a los primeros signos de cualquier problema y que esté disponible para consultas. Otros folletos útiles para los nuevos propietarios incluirían uno sobre la suciedad de la casa, uno sobre asuntos médicos y uno de los valores de usar una caja como santuario de por vida.

Conclusión

La discusión anterior supone que un buen criador ya sabe cómo criar a su perra, el hecho de que la nutrición de la perra tendrá que fortalecerse durante el embarazo y que necesitará un área adecuada para dar a luz. También supone que el criador sabe que una perra lactante requerirá una nutrición adicional y una atención médica adecuada antes y después del parto de sus cachorros.

La razón por la que esto se omitió de la discusión es que la mayoría de los criadores lo tienen mal y ya producen especímenes de su raza que se ven bien y cuidan de su perra. Los problemas más numerosos y potencialmente dañinos que surgen en la adopción posterior de los cachorros se relacionan con problemas de comportamiento, que son razones comunes para que los cachorros sean devueltos al criador o quizás entregados a un refugio o una perrera. Este último, en muchos casos, equivale a una sentencia de muerte.

Puede ser una exageración, pero se ha dicho que la mitad de los cachorros nacidos en este país no ven su segundo cumpleaños y la razón principal de esto son los problemas de comportamiento que los propietarios creen que son irresolubles. Esto resalta la importancia de una socialización y desensibilización adecuadas para que los cachorros puedan integrarse y funcionar correctamente en sus vidas posteriores a la adopción.

Como Irving B. Harris acuñó con respecto a la crianza óptima de los hijos, es una estrategia de comenzar en pequeño, pensar en grande.