Entrenamiento de comportamiento

Lidiando con perros que temen a las personas

Lidiando con perros que temen a las personas

Lidiando con los miedos caninos - Perros que temen a las personas

Aunque es posible que un perro temeroso tenga miedo de sus dueños, este rara vez es el caso. El temor generalmente se expresa hacia extraños, hacia personas desconocidas fuera del círculo familiar que no son visitantes frecuentes del hogar.

¿Qué temen generalmente los perros sobre las personas?

A veces, un perro que tiene miedo de las personas puede tener sus objetivos bastante bien definidos. Por ejemplo, su temor puede ser de hombres con barba blanca o hombres con botas. En otros casos, los perros pueden responder a varias categorías diferentes de personas que provocan miedo, hombres de gran estatura, hombres con voces profundas, etc. Tenga en cuenta que son los hombres, y no las mujeres, quienes con mayor frecuencia son los sujetos de miedo de los perros.

Los niños también son fuentes comunes de miedo para los perros, especialmente los niños varones. Por otra parte, algunos perros tienen miedo de todos los extraños, independientemente de su edad, sexo, altura, peso u otras características físicas. Estos perros son criaturas patéticas que, sin duda, han sufrido toda una vida de maltrato.

Las respuestas de un perro al miedo

Una de las respuestas más comunes del perro temeroso es la agresión. Otras respuestas son más pasivas, incluidas las de evitar, esconderse, huir y el comportamiento thigmotaxic (permanecer cerca de la pared). Los perros temerosos muestran sus emociones por medio de su expresión facial y posturas corporales, además de exhibir varias respuestas involuntarias, como temblor, salivación, dilatación pupilar, evacuación de los intestinos o la vejiga y descarga de las glándulas anales. Los perros que tienen miedo de las personas evitan los ojos, bajan la cabeza, aplanan las orejas, doblan el cuerpo y la cola (se agachan para hacerse más pequeños) y pueden darse la vuelta para exponer su vientre y orinar. Todo este lenguaje corporal está diseñado para apaciguar al posible atacante al indicar un estado diminuto.

Cómo los perros temen a las personas

Como todo lo demás, la naturaleza y la educación juegan un papel en el desarrollo de los miedos. Algunos perros parecen naturalmente temerosos de las personas. Los perros que muestran nerviosismo familiar pueden tener trastornos hormonales, como el hipotiroidismo subclínico (una afección en la que la glándula tiroides está produciendo la hormona tiroxina), pero para muchos la causa verdadera de su temor genético sigue siendo desconocida.

El aprendizaje proporciona el otro componente necesario para el desarrollo del miedo. La falta de exposición apropiada y / o exposiciones adversas durante el período sensible del desarrollo favorece el desarrollo del miedo. Por ejemplo, un perro que teme demasiado a las personas puede no haber estado expuesto a las personas durante el período sensible de su desarrollo, es decir, entre las 3 y las 12 semanas de edad. Si durante este tiempo se cría a un perro sin compañía humana, es posible que nunca se sienta completamente cómodo en presencia de personas desconocidas. Aunque no es necesariamente hostil hacia los extraños, el perro puede parecer temeroso en su presencia y puede intentar evitarlos u esconderse.

Las experiencias verdaderamente adversas a manos de personas crueles durante el período sensible son peores que la falta de socialización. Tales experiencias atroces conducen a los miedos más específicos aludidos anteriormente, es decir, el miedo a los hombres con barbas blancas, sombreros altos, etc. Parece que los hombres y los niños tienen más probabilidades de comportarse de manera inapropiada hacia los perros durante el período sensible de desarrollo (y más allá) y, por lo tanto, con mayor frecuencia son objeto de temor y desconfianza de los perros. Si bien la naturaleza y la crianza se pueden considerar por separado para su entrada en el miedo excesivo, ambos componentes son necesarios para su expresión.

Qué hacer con el miedo de los perros a las personas

Si es posible, la prevención es la mejor estrategia para evitar el miedo. El miedo a las personas puede eludirse casi por completo si los cachorros se socializan desde una edad muy temprana. Se ha dicho que la socialización debe comenzar cuando el cachorro está en el útero. Si bien esto es una exageración, es cierto que la socialización debe comenzar incluso antes de que los ojos del cachorro se abran a los 10 días de edad. En este momento, pasar al cachorro de una persona a otra, hablar suavemente, acariciarlo y dejar que huela las manos de la gente, hace que el cachorro salga con buen pie. Pasar al cachorro de persona a persona, incluidos extraños, por tan solo 5 minutos al día, asegura que las consecuencias agradables estén asociadas con el evento.

Es responsabilidad del dueño del cachorro asegurarse de que esto suceda lo antes posible en la vida del cachorro, pero es posible que no tengan la oportunidad de participar desde el principio. La mayoría de los cachorros son adoptados del criador alrededor de las 6 a 8 semanas de edad cuando la ventana de socialización está cerrada. Para una confianza óptima en los adoptados, es importante asegurarse de que el criador organizó las experiencias de socialización correctas para ellos desde una edad temprana. De esta manera, el nuevo propietario puede heredar un trabajo en progreso y continuar desde allí. La peor situación es si un cachorro se cría en un entorno solo para perros en una perrera, garaje o trastienda, y solo se encuentra con extraños después de la adopción por parte de sus nuevos dueños. Si bien estos perros también necesitan un amigo, y a veces pueden revertir sus fortunas, está lejos de ser un punto de partida ideal y requiere comprensión, paciencia y dedicación a la tarea por parte del propietario.

Supongamos por un momento que ha adoptado un cachorro de una de estas situaciones menos que óptimas o de una tienda de mascotas o una fábrica de cachorros. Lo primero que debe hacer es asegurarse de que el cachorro ya no experimente aislamiento social y nunca esté expuesto a experiencias de aprendizaje adversas en presencia de extraños.

Al no poder apreciar la naturaleza crítica del problema y el impacto de las experiencias negativas de aprendizaje, algunos entrenadores recomiendan que los nuevos dueños de cachorros lleven a su nuevo perro al estacionamiento de un supermercado, centro comercial o juego de la Liga Pequeña para exponerlo a tantas personas. como sea posible. Esto lo aconsejan en nombre de la "desensibilización", que no es. Si es algo, está inundando. Es decir, la exposición continua a algo que no le gusta o que le da miedo con la esperanza de superarlo.

Las inundaciones, si bien son un remedio eficaz para algunos miedos leves, pueden ser contraproducentes, lo que agrava los temores moderados o severos con cada exposición posterior. En otras palabras, en lugar de que el problema mejore, empeora. La verdadera desensibilización es un programa de pasos pequeños, que presenta al cachorro temeroso a una persona a la vez, a una distancia que no generará miedo, y luego, con el tiempo, aumenta la exposición del cachorro sin garantizar consecuencias negativas, solo positivas. La última técnica de sustituir una experiencia positiva por una temerosa se llama contracondicionamiento.

Con este tipo de entrenamiento, la paciencia es vital. La desensibilización lleva tiempo y, por lo tanto, paciencia, pero con persistencia puede dar sus frutos. Desafortunadamente, la desensibilización nunca termina incluso cuando termina. Los ejercicios de desensibilización deben repetirse periódicamente durante el resto de la vida del perro. El miedo, una vez adquirido, siempre es probable que críe su fea cabeza, aunque las experiencias de aprendizaje nuevas y continuas pueden minimizar su impacto.

El caso realmente difícil de los perros temerosos

Cuando el miedo de un perro a las personas es tan extremo que la desensibilización es prácticamente imposible, puede ser hora de considerar medicamentos para reducir el miedo y la ansiedad para facilitar un programa de desensibilización. Los medicamentos que pueden ser beneficiosos incluyen clomipramina (Clomicalm®), buspirona (BuSpar®), fluoxetina (Prozac®), amitriptilina (Elavil®) o un betabloqueante propranolol (Inderal®). Si bien no es una solución completa al problema, estos medicamentos pueden ayudar enormemente a volver a entrenar a los perros temerosos. La ventaja psicológica que proporcionan al perro vale la pena, aunque solo sea por razones humanitarias. En algunos casos, las drogas funcionan tan bien que el perro es prácticamente valiente mientras toma medicamentos. Este es el momento de organizar muchas interacciones positivas con extraños para que el perro pueda aprender que no le hacen daño. Cuando la medicación juega un papel tan importante como este, debe continuarse a un nivel efectivo hasta que el perro se sienta completamente cómodo con la exposición a extraños. Luego, la dosis de medicamento puede reducirse gradualmente mientras que, con suerte, la nueva confianza permanece intacta. El último proceso se denomina "desensibilización farmacológica".