Entrenamiento de comportamiento

Comportamiento compulsivo en perros

Comportamiento compulsivo en perros

¿Qué son los comportamientos compulsivos en los perros?

Los comportamientos compulsivos son secuencias repetitivas de comportamiento que son bastante consistentes en su presentación. No parecen tener ningún propósito obvio, aunque algunos argumentan que funcionan para reducir el nivel de estrés de un perro. Los comportamientos compulsivos pueden llevar mucho tiempo, pueden provocar lesiones físicas al perro, pueden afectar significativamente la capacidad del perro para funcionar normalmente y pueden afectar la relación del perro con su dueño.

El comportamiento compulsivo con frecuencia parece ser provocado por la ansiedad o el estrés. Las condiciones que se sabe que causan ansiedad en perros susceptibles incluyen un cambio en el entorno social o físico o largos períodos de confinamiento solitario.

Inicialmente, un perro solo puede mostrar el comportamiento repetitivo cuando se expone a una situación que es estresante o aumenta su nivel de excitación. Cuando un perro se coloca repetidamente en una situación de conflicto, el comportamiento repetitivo exhibido puede arraigarse. Una vez incorporado al repertorio conductual del perro, se llevarán a cabo comportamientos compulsivos incluso si se eliminan los factores estresantes iniciadores. En esta etapa, el perro parece incapaz de controlar sus propias acciones.

Una de las primeras conductas consideradas representativas de un trastorno compulsivo en perros fue lamer repetitivamente las extremidades inferiores de las piernas, lo que puede causar lesiones físicas llamadas granulomas de lamer (dermatitis de lamer acral). Otros comportamientos compulsivos en perros incluyen succión de flancos, persecución de cola, persecución de sombras y moscas. Los círculos repetitivos, las vallas y el ritmo también pueden ser manifestaciones de comportamiento compulsivo.

Diagnóstico de comportamientos compulsivos en perros

Se recomienda un examen físico completo por parte de un veterinario y una consulta con un especialista en comportamiento para confirmar un diagnóstico de comportamiento compulsivo. El propietario debe estar preparado para proporcionar una descripción detallada del comportamiento, la duración y la frecuencia de los combates, y las situaciones en las que el comportamiento ocurre típicamente.

Tratamiento de comportamientos compulsivos en perros

Si el comportamiento se desencadena por un conflicto que el perro está experimentando regularmente, intente eliminar el estresante o, si es posible, intente insensibilizar al perro a la situación.

Siempre que el perro se involucre en el comportamiento compulsivo, debe ser ignorado. Tanto el castigo leve como la tranquilidad pueden recompensar el comportamiento no deseado del perro al proporcionar la atención del propietario. El castigo tiene el potencial de aumentar la ansiedad del perro y empeorar la condición.

Entrenar al perro para que se relaje con el comando puede ayudar a interrumpir el comportamiento no deseado más adelante en el programa de tratamiento.

Aunque no hay medicamentos aprobados para tratar trastornos compulsivos en perros, se ha logrado cierto éxito con los antidepresivos recetados para trastornos similares en humanos.

Cuidados en el hogar para perros con comportamientos compulsivos

Proporcionar ejercicio aeróbico adecuado, entrenamiento regular de obediencia diaria y juguetes estimulantes puede ayudar a reducir la inclinación de un perro a realizar un comportamiento compulsivo. Es importante proporcionarle a un perro un trabajo que incorpore sus necesidades específicas de raza y asegurarse de que reciba la estimulación social adecuada.

Para muchos perros, organizar una rutina predecible para la alimentación, el ejercicio y la interacción social puede reducir su nivel de ansiedad.

Aunque no siempre es posible extinguir por completo un comportamiento compulsivo, el tratamiento descrito anteriormente es efectivo para reducir su intensidad y frecuencia. Para obtener el máximo efecto, todos los componentes del programa deben participar simultáneamente y de manera consistente.

Información de comportamientos compulsivos en profundidad en perros

Los comportamientos compulsivos ocurren en la mayoría de las especies, incluidos los humanos y los perros. Tales comportamientos han sido reconocidos en humanos por algún tiempo, pero la apreciación de su ocurrencia en animales de compañía es relativamente reciente. Muchas de las condiciones de comportamiento repetitivo que se observan en los perros tienen similitudes numerosas y convincentes con los trastornos obsesivos compulsivos que ocurren en las personas. Además, los perros afectados a menudo responden al mismo tipo de medicamentos utilizados para tratar el trastorno obsesivo compulsivo humano.

  • Las conductas compulsivas en perros son secuencias de conducta repetitivas y relativamente invariantes en expresión y orientación. No parecen tener un propósito obvio y algunos son potencialmente perjudiciales para el animal.
  • Los dueños de perros gravemente afectados informan que su compañero parece estar ansioso o angustiado. Los perros afectados a menudo se involucran en sus compulsiones en lugar de jugar o comer y a menudo no responden al afecto o las instrucciones de su dueño. Los perros afectados pierden aspectos de buena compañía.
  • Los trastornos compulsivos parecen estar relacionados con comportamientos innatos normales (genéticos o "cableados") como el aseo, el comportamiento depredador, la alimentación, la locomoción o el comportamiento sexual. Los trastornos compulsivos de "aseo" incluyen lamidas repetitivas de las extremidades inferiores de las piernas, que pueden causar lesiones denominadas granulomas de lamer (también conocido como dermatitis de lamer acral) y masticar compulsivamente los pies o las uñas de los pies. La dermatitis por lamer acral (ALD) es más común en razas activas grandes (> 50 lb) que han sido seleccionadas para trabajar estrechamente con las personas y formar fuertes apegos. No es sorprendente que los perros con ALD también puedan tener otras condiciones de comportamiento relacionadas con la ansiedad, como ansiedad por separación, fobia a las tormentas y agresión territorial basada en el miedo.
  • Se cree que morder o succionar el flanco está relacionado con el "comportamiento de enfermería"; y la persecución / giro de la cola, la persecución de las sombras y algunas formas de moscas pueden estar relacionadas con el comportamiento depredador. La persecución de la cola se observa con mayor frecuencia en terriers y razas de pastoreo, aunque cualquier raza puede verse afectada. Los círculos repetitivos, correr cercas, excavar y pasear también son manifestaciones comunes de comportamiento compulsivo.
  • A veces, un perro desarrolla un trastorno compulsivo sin exposición a un factor estresante identificable. Estos perros suelen ser jóvenes (menos de 1-1 / 2 años de edad) y pueden tener antecedentes familiares de comportamiento compulsivo.

    Dicho esto, la expresión de comportamiento compulsivo es a menudo una manifestación de ansiedad o estrés ambiental. Los comportamientos compulsivos a menudo se desarrollan en respuesta a una situación específica, pero pueden generalizarse a cualquier situación en la que el animal experimente un conflicto. El conflicto emocional puede surgir de la ansiedad inducida por el medio ambiente, así como de interacciones inconsistentes entre el dueño y el perro. Cuando un perro se coloca repetidamente en una situación de conflicto, el umbral para la realización del comportamiento repetitivo disminuye, de modo que el comportamiento puede manifestarse eventualmente cuando hay un aumento en la activación de la actividad. Finalmente, un perro con comportamiento compulsivo pierde el control sobre el comportamiento. En esta etapa, el comportamiento ocurrirá en situaciones no estresantes.

    Las condiciones que se sabe que provocan ansiedad en perros susceptibles incluyen experiencias relativamente benignas que no tendrían un impacto negativo en la mayoría de los perros. Los desencadenantes potenciales para un perro susceptible incluyen:

  • Inadecuada interacción social con los propietarios o conespecíficos
  • Propietarios salidas y devoluciones
  • Cambio ambiental (por ejemplo, embarque en la perrera)
  • Cambios en la disposición social (introducción o salida de personas o mascotas)
  • Sonidos particulares (tormentas, aspiradoras, maquinaria de jardinería, teléfonos, campanas de microondas, agua corriente)
  • Falta de estimulación mental y física apropiada para la raza y edad del perro.

    Algunos comportamientos compulsivos pueden quedar inadvertidamente condicionados por el refuerzo de propietarios bien intencionados. También hay alguna evidencia de que el desarrollo del comportamiento compulsivo es facilitado por una predisposición heredada.

    Algunos conductistas creen que los comportamientos compulsivos son la forma en que los animales hacen frente a una situación estresante, ya que el comportamiento se ve comúnmente cuando el animal está sobre o poco estimulado. Sin embargo, se ha sugerido que una vez que el comportamiento se vuelve "fijo", se sensibilizan las vías en el cerebro que controlan el comportamiento, de modo que el animal sigue la secuencia compulsiva de comportamientos cada vez que se pone ansioso o incluso simplemente se excita. Puede ser más apropiado pensar en el comportamiento compulsivo como una manifestación clínica de un trastorno del sistema nervioso provocado por el medio ambiente. Se ha sugerido que la química del cerebro puede verse alterada en los animales afectados.

Diagnóstico en profundidad de los comportamientos compulsivos en perros

Diagnosticar comportamientos compulsivos puede ser un desafío. Un examen físico completo realizado por un veterinario es importante para descartar cualquier afección médica subyacente que pueda estar contribuyendo al comportamiento.

Se recomienda una consulta con un conductista para confirmar el diagnóstico. Se solicitará un historial de comportamiento detallado, así como información específica relacionada con el problema de comportamiento. Es importante poder proporcionar una descripción detallada del comportamiento, frecuencia de ocurrencia y situaciones en las que se realiza el comportamiento. Las cintas de video pueden ayudar a confirmar el diagnóstico si no se observa el comportamiento durante el período de consulta.

Terapia en profundidad para perros con comportamientos compulsivos

La reducción del estrés mediante la identificación de métodos para disminuir las fuentes de excitación y conflicto son los primeros aspectos del tratamiento que deben explorarse. Es importante identificar cuándo y en qué situación se produjo el comportamiento por primera vez y en qué circunstancias se realiza actualmente. No siempre es posible identificar el conflicto, e incluso si se identifica una fuente de conflicto, puede ser difícil o imposible eliminarlo. En el último caso, desensibilizar al perro a la situación estresante puede ser beneficioso.

  • Una vez que se arraiga el comportamiento compulsivo, se convierte en una actividad sobre la cual el perro ya no tiene ninguna forma de autocontrol. En esta etapa, la disciplina podría interpretarse como una forma de crueldad. La disciplina es muy compleja y, si no se usa correctamente, puede aumentar la ansiedad del perro al aumentar la imprevisibilidad de las interacciones del dueño con el perro. Los perros que son castigados por comportamiento compulsivo pueden aprender a participar en el comportamiento solo en ausencia del propietario o pueden participar en una forma diferente de comportamiento compulsivo que es más "aceptable" para el propietario. Por ejemplo, un perseguidor de la cola puede comenzar a caminar en círculos grandes o puede participar en un comportamiento repetitivo con los juguetes. El punto es que la ansiedad subyacente no se ha abordado y la compulsión simplemente se ha transformado, no eliminado. Por lo tanto, se debe evitar la disciplina cuando se tratan perros que sufren de trastorno compulsivo.
  • Es particularmente importante ignorar al perro, a menos que esté en peligro de lesionarse cuando está involucrado en un comportamiento compulsivo, ya que cualquier atención prestada en este momento puede reforzar el comportamiento no deseado. El perro puede considerar las advertencias como recompensa. Los perros están condicionados a responder a muchas señales que el propietario puede proporcionar inadvertidamente y solo ignorando a su perro pueden eliminar cualquier posibilidad de emitir tales señales. Este paso es esencial en las etapas iniciales del tratamiento, pero puede relajarse una vez que el entrenamiento haya tenido algún efecto.
  • Para reforzar el retiro de la atención, los propietarios pueden hacer un sonido novedoso (hacer sonar un silbato o una llamada de pato, agitar una lata de monedas) y salir de la habitación tan pronto como el perro comience a mostrar el comportamiento compulsivo. La idea es que el sonido enfocará y distraerá al perro, lo que detendrá el comportamiento no deseado y se concentrará en la partida del propietario. Idealmente, el perro debe aprender a asociar el desempeño de un comportamiento particular con el sonido y la retirada del propietario. La partida del propietario funciona como una forma de castigo para el perro y ayudará a disminuir la frecuencia del comportamiento. Si hay un componente de búsqueda de atención en el comportamiento compulsivo del perro, los propietarios pueden notar un aumento en la frecuencia y / o intensidad del comportamiento antes de que disminuya. Es muy importante que los dueños sean consistentes y no recompensen la compulsión de su perro con atención en ningún momento o el perro se volverá más persistente.
  • El contracondicionamiento interrumpe el comportamiento no deseado al entrenar al perro para que responda a una orden con un comportamiento que es incompatible con el desempeño continuo del comportamiento compulsivo. Esta técnica es más efectiva cuando los propietarios pueden identificar y predecir las situaciones que desencadenan el comportamiento compulsivo del perro. El contraacondicionamiento se implementa con mayor éxito más adelante en el programa de tratamiento después de que se reduce el nivel de ansiedad del perro (a través de cambios de manejo y tratamiento farmacológico) y la respuesta a los comandos de obediencia está bien establecida.
  • El primer paso para el contraacondicionamiento es enseñarle al perro a relajarse bajo el comando respondiendo a las señales verbales y visuales del propietario. Bajo condiciones no estresantes, los dueños deben enseñarle al perro a sentarse y observar al dueño para recibir elogios o un regalo de comida. Diga "siéntese" y mientras el dueño mueve su dedo hacia su cara como una señal visual, diga "míreme". Si el perro responde prestando atención al propietario de manera relajada y concentrada, recompense al perro con un pequeño alimento o alabarlo generosamente. Realice este ejercicio de relajación diariamente durante los primeros 5 días. Cada día, aumente la cantidad de tiempo que el perro debe prestar atención al dueño en una pose relajada antes de recibir una recompensa. Al final del quinto día, el perro debe poder sentarse mientras se concentra en el dueño durante 25-30 segundos, sin importar la distracción.
  • En esta etapa, cuando el propietario siente que su perro está a punto de tener un comportamiento compulsivo, puede usar esta técnica de contracondicionamiento para interrumpir el comportamiento antes de que se inicie. Es importante practicar este ejercicio periódicamente para garantizar su efectividad. Alternativamente, una vez que el perro puede realizar una larga "bajada", entrene al perro para que se acueste en una cama o colchoneta especial para perros que se usa específicamente para el entrenamiento. Ahora los propietarios están listos para intervenir antes de que el perro se involucre en actividades compulsivas ordenándole que se acueste en la colchoneta de entrenamiento, que debe ubicarse en un área segura y tranquila.
  • Involucrar al perro en el juego o proporcionarle un juguete adecuado para mantenerlo ocupado también puede ser útil, si es capaz de distraerse.
  • Si el comportamiento compulsivo ha estado sucediendo por algún tiempo, eliminar la causa del conflicto en conjunto con los otros pasos en el programa de tratamiento del comportamiento puede no ser suficiente para reducir las tendencias compulsivas del perro. En estos casos, se puede requerir medicación. Aunque no hay medicamentos aprobados por la FDA para el tratamiento del comportamiento compulsivo en perros, se ha logrado cierto éxito con los medicamentos recetados para el tratamiento de trastornos similares en humanos. Los medicamentos comúnmente recetados incluyen clomipramina o fluoxetina. El uso de medicamentos, sin las técnicas de modificación de comportamiento descritas anteriormente, generalmente no es efectivo. Algunos perros responden bien a la modificación del comportamiento y los cambios en el manejo del hogar, y no necesitan permanecer con medicamentos a largo plazo. Sin embargo, otros perros recaen cuando se retira la medicación y deben permanecer en la medicación a largo plazo.

Tratamiento para perros con comportamientos compulsivos

Al igual que en las personas, el ejercicio diario, enérgico y enérgico es un medio eficaz para reducir la ansiedad de un perro. Se recomiendan veinte a treinta minutos de ejercicio aeróbico sostenido una vez o preferiblemente dos veces al día. Una caminata rápida o juegos de búsqueda son buenas formas de ejercicio. Los propietarios deben promover y supervisar el programa de ejercicios de su perro. Simplemente dar vuelta al perro en el patio trasero generalmente es insuficiente, ya que la mayoría de los perros no se cansan de esta manera.

El entrenamiento de obediencia, en casa, es una ayuda invaluable en el tratamiento de perros compulsivos. Dos sesiones de 5 minutos de ejercicios de obediencia suelen ser suficientes. Asegúrese de usar golosinas y elogios por motivación. El entrenamiento de obediencia hará que la interacción entre el dueño y el perro sea más consistente y hará que el entorno del perro sea más predecible, lo que ayudará a disminuir la ansiedad del perro. El entrenamiento regular de obediencia también estimulará al perro mentalmente, como si tuviera un trabajo. Los propietarios también pueden usar comandos de obediencia para las técnicas de contracondicionamiento que se usan en el tratamiento. Si el dueño no tiene experiencia en adiestramiento canino, se recomienda la asistencia de un adiestrador con experiencia en técnicas de adiestramiento positivo.

Como una forma de terapia ocupacional, déle al perro juguetes que lo distraigan para mantenerlo ocupado durante los momentos en que es propenso a tener un comportamiento compulsivo. Los perros motivados por la comida a menudo les gustan los huesos huecos o los juguetes Kong® rellenos con mantequilla de maní o queso crema. La comida tardará más en extraerse si el juguete lleno de comida está congelado. Si al perro le gusta perseguir objetos, una Boomer Ball® grande se puede hacer más interesante con aroma de conejo (disponible para entrenar perros de caza) y el perro puede empujarla por el patio o la casa. También hay una variedad de juguetes de "rompecabezas de alimentos" disponibles en tiendas de mascotas y a través de catálogos de mascotas. Un Busta Cube® (un cubo de plástico duro que se puede llenar con croquetas secas) es un dispositivo de este tipo. Se debe enrollar para que se libere la comida. Boomer Balls® también están disponibles como rompecabezas de alimentos. Los propietarios pueden necesitar comenzar llenando el juguete con los alimentos favoritos del perro para generar entusiasmo. Para mantener al perro mentalmente estimulado, los propietarios pueden proporcionar comidas diarias en uno de estos dispositivos de rompecabezas de alimentos.

Es importante recordar que los perros son animales de carga y, como tales, son inherentemente sociales. Al igual que las personas, los perros sufren emocionalmente cuando no reciben una interacción social suficiente y apropiada. La estrategia de tratamiento óptima en este departamento es pasar tanto tiempo de calidad con un perro como lo necesite, aunque el ajetreo y el bullicio de la vida moderna no siempre permiten este lujo. Los propietarios con poco tiempo deben considerar contratar los servicios de un paseador de perros profesional o un vecino para visitar a su perro cuando estén fuera por largas horas. La guardería para perros puede proporcionarle a un perro que de otra manera estaría solo con algo de compañía y entretenimiento.

El mensaje para llevar a casa es que los perros son criaturas vivas y necesitan algo para ocupar su tiempo, tal como lo hacemos nosotros. Muchas de las psicosis caninas de hoy en día parecen provenir o verse agravadas por un estilo de vida inapropiado y poco estimulante. Beneficia a los perros el empleo remunerado en algo: tener un trabajo que hacer. En el proceso de diseño de un trabajo para el perro, los propietarios deben asegurarse de incorporar las necesidades específicas de la raza, como las actividades de tipo de pastoreo para las razas de pastoreo, atraer a los terriers y los perros de caza, y recuperar juegos para perros deportivos.

Los perros se sienten más seguros y, en consecuencia, menos ansiosos, cuando tienen una rutina predecible. Los propietarios deben tratar de mantener un horario diario constante de alimentación, ejercicio, entrenamiento y juego para que el perro pueda anticipar las actividades y la atención.

Aunque generalmente no es posible eliminar por completo el comportamiento compulsivo, el tratamiento descrito anteriormente es efectivo para reducir la frecuencia e intensidad de la actividad compulsiva. El tratamiento se considera exitoso cuando el comportamiento es poco frecuente y el perro solo se involucra en un comportamiento compulsivo en respuesta a una situación particularmente estresante. Debería ser fácil interrumpir al perro cuando se involucra en el comportamiento y no debe volver inmediatamente al comportamiento. Para ser efectivo, todas las fases del programa deben seguirse simultáneamente y de manera consistente.