Entrenamiento de comportamiento

Miedo en la oficina del veterinario: uso de manejo de bajo estrés para gatos

Miedo en la oficina del veterinario: uso de manejo de bajo estrés para gatos

¿Cuánto tiempo ha pasado desde que llevaste a tu gato al veterinario? ¿Tu gato odia ir al veterinario? ¿Llevar a tu gato al veterinario te estresa a ti y a tu gato?

No estas solo. Según el estudio de uso de Bayer Veterinary Care, “el 40% de los gatos no han acudido al veterinario en el último año, en gran parte porque los gatos se resisten con tanta vehemencia a ser transportados a la práctica, donde se encuentran con personas desconocidas. animales en la clínica. Es estresante para los gatos, y a menudo más para el dueño del gato ". (1) El 58% de los dueños de gatos informan que su gato" odia ir al veterinario ". (1) Esto significa que los gatos a menudo no reciben atención veterinaria preventiva. necesitan. Por lo tanto, cuando van a su veterinario, están enfermos y esto significa que el estrés y las facturas suelen ser más altos.

La profesión veterinaria reconoce el temor de que nuestras mascotas se sientan en el veterinario y el estrés posterior que sienten sus dueños, y está en el proceso de desarrollar principios y estándares para el manejo de bajo estrés para todas las mascotas durante sus visitas al veterinario. La Política de Restricción Física de Animales de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria establece: "El método de restricción utilizado debe proporcionar la menor restricción necesaria para permitir que el (los) procedimiento (s) específico (s) se realicen correctamente, debe minimizar el miedo, el dolor, el estrés y el sufrimiento del animal, y debe proteger al animal y al personal de cualquier daño. Se debe hacer todo lo posible para garantizar una capacitación adecuada y continua en el manejo y comportamiento de los animales por todas las partes involucradas, de modo que se minimice la angustia y la restricción física. En algunas situaciones, la sedación puede ser el método preferido.

Siempre que sea posible, la restricción debe planificarse, formularse y comunicarse antes de su aplicación ".

Específicamente para los gatos, la Asociación Estadounidense de Practicantes Felinos (AAFP) ha reconocido el estrés a veces abrumador para usted y su gato durante las visitas al veterinario, y en respuesta ha desarrollado el Programa de Práctica Amigable para los Animales (CFP). De la AAFP: "Cuando se los designa como" amigables para los gatos ", las prácticas veterinarias han demostrado que han tomado medidas adicionales específicas para asegurarse de que comprenden las necesidades únicas de un gato y han implementado estándares amigables para los felinos".

Hay cosas que usted y su veterinario pueden hacer. Aquí hay algunas sugerencias para ayudarlo a reducir su estrés y el de su gato con visitas al veterinario.

  • Encuentre una "práctica amigable con los gatos". Siga este enlace para obtener un directorio de CFP de la AAFP. Pídale a su veterinario que considere convertirse en CFP.
  • Siempre use un transportista. Los transportistas no solo ayudan a que su gato se sienta seguro, sino que también evitan escapes accidentales. He visto múltiples casos de gatos escapando de los brazos de los dueños en estacionamientos. Los mejores transportadores para la mayoría de los gatos son los que se separan con facilidad en el medio para que la parte superior se quite fácilmente. Evite los transportistas que requieren que la saquen o la "tiren". Su veterinario puede tener otras recomendaciones para su gato dependiendo de sus necesidades específicas.
  • Acostumbra a tu gato al transportista. Deje afuera el portador, aliméntelo y use golosinas, hierba gatera y juguetes para atraerla a sentirse cómoda. Haga esto durante varios días o incluso semanas antes de una visita al veterinario. Aún mejor, mantenga el transportista fuera en todo momento en un área de juego para su gato, a menudo agregando golosinas y juguetes favoritos, y una agradable y cómoda área para dormir hecha del material que le gusta.
  • Usa feromonas. Feliway® es una versión sintética de feromonas en las mejillas (que se libera cuando el gato se frota sobre usted o sus muebles). Se ha demostrado que Feliway tiene un efecto calmante en algunos gatos. Viene como un aerosol que puede rociar sobre una toalla que se puede colocar en el portador, o como una toallita que puede limpiar en el interior del portador. Nunca rocíe ni limpie directamente sobre su gato. Si usa el aerosol sobre una toalla, airee la toalla durante 15 minutos antes de colocarla cerca de su gato.
  • Cubrir el transportista. Cuando esté listo para transportar a su gato, asegúrese de cubrir el transportista con una sábana o toalla en el camino hacia el veterinario y en el vestíbulo de la oficina del veterinario. Esto la ayuda a sentirse segura y protegida. También puedes rociar esta cubierta con Feliway.
  • Llevar a su portador en alto. Los transportadores están construidos con asas o correas para los hombros que nos animan a llevarlos de rodillas como equipaje. A los gatos les gusta estar drogados y lejos de cosas que pueden percibir como amenazantes (como los perros). Es mejor llevar a tu gato en el transportador a la altura de la cintura.
  • Mantenla a salvo en el vestíbulo. Mantenga a su transportista en alto y cubierto en el vestíbulo o en la recepción. Si hay perros en el vestíbulo y su veterinario no tiene una sala de espera para gatos separada, solicite que lo coloquen directamente en una sala de examen.
  • Haga que su veterinario examine en la parte inferior del transportista si es posible. Muchos gatos se sienten más seguros cuando pueden estar en la parte inferior de su portador, con una manta sobre ellos (que se puede mover adecuadamente mientras su veterinario la examina). Si eso no es posible, pídale a su veterinario que se asegure de que haya una cubierta suave y antideslizante sobre la superficie dura de la mesa de examen. También puede traer su propio tapete para este propósito.
  • Habla en voz baja y con moderación.. Si su gato tiene miedo o está nervioso, pídale a su veterinario y a los asistentes del veterinario que hablen en voz baja, que se muevan lentamente y que usen un manejo suave cuando sea posible. Si su gato responde positivamente a Feliway, pídale al personal y al veterinario que rocíen a Feliway sobre sus manos y las toallas utilizadas para su manipulación.
  • Dele golosinas y hierba gatera favoritas antes, durante y después del examen y los procedimientos. Si su gato está sano y la alimentación no está restringida, lleve sus golosinas favoritas a la oficina del veterinario con usted. Pídale al veterinario y a los técnicos que la alimenten antes, durante y después de cualquier manipulación o procedimiento como extracción de sangre. La alimentación puede cambiar su estado emocional a un nivel menos estresante, y también puede ayudarla a enseñarle que, después de todo, tal vez la oficina del veterinario no sea el peor lugar para estar.
  • Practica en casa. Algunas cosas que su veterinario debe hacer (sentir el cuerpo, mirar la boca y las orejas) se pueden practicar en casa. Siempre combine esta práctica con cosas positivas (generalmente en forma de golosinas y alimentos preferidos). Si en algún momento su gato se resiste a esto o deja de comer, debe detener esto y buscar el consejo de su veterinario.
  • Prueba la ThunderShirt para gatos. Es posible que haya oído hablar de ThunderShirt para perros, pero es posible que no sepa que Thundershirts también puede ayudar a los gatos con ansiedad. Los expertos en ansiedad creen que la presión suave y constante sobre el torso tiene un efecto calmante sobre el sistema nervioso y puede liberar hormonas calmantes como las endorfinas y la oxitocina. Tomará un poco de entrenamiento para ayudar a su gato a acostumbrarse a la camisa antes de su visita al veterinario. Asegúrese de probar cuidadosamente la camisa en casa y también use los alimentos favoritos mientras le presenta a usar la ThunderShirt. El sonido del cierre de velcro o la aplicación de la camisa en realidad puede ser más estresante para ella, en cuyo caso puede no ser una herramienta que pueda usar para ella.
  • Prueba Clipnosis. La clipnosis (inhibición basada en pellizcos) es una técnica desarrollada por investigadores de la Universidad Estatal de Ohio. La aplicación de un clip especial en el cuello puede ayudar a relajar a algunos gatos. Según los investigadores, el recorte parece evocar la misma respuesta de desaliño que deja a los gatitos quietos para que sus madres puedan llevarlos a la boca. Para obtener más información sobre esta técnica y si puede ayudar o no a su gato, consulte a su veterinario y visite www.clipnosis.com. Si todos los pasos anteriores no son lo suficientemente útiles, puede solicitar ayuda adicional en forma de sedación.
  • Sedación oral. Si puede medicar a su gato en casa sin agregarle estrés adicional, pídale a su veterinario una sedación oral. Los sedantes orales generalmente deben ser probados en casa primero, ya que algunos gatos pueden volverse un poco más agitados con algunos de estos medicamentos. Su veterinario puede darle instrucciones sobre cómo hacer una prueba en el hogar de un medicamento sedante. Estos medicamentos pueden administrarse en 'bolsillos de píldoras'. Su veterinario también puede combinarlos en golosinas generalmente sabrosas que pueden facilitar la administración; solicite a su veterinario más información sobre la composición de medicamentos.
  • Sedación más intensa en la oficina del veterinario.. Algunos gatos todavía tienen mucho miedo a pesar de todas las preparaciones anteriores. Las señales de esto son gatos que silban, golpean, se esconden, gruñen o gritan. Si su gato está haciendo alguna de estas cosas, recuerde: no es "malo" o "malo". Ella tiene miedo. Pídale a su veterinario que le administren sedación mediante inyección inmediatamente después de llegar a la oficina para reducir su estrés y posiblemente ayudarla a no recordar su experiencia aterradora. Si ya tiene tanto miedo de lanzarse, morder, golpear, silbar, etc. antes de que se pueda administrar la sedación, está bien detener la visita y hacer un mejor plan para la próxima vez con su veterinario. Cuanto más se intensifique su miedo, más difícil será cada visita posterior.

Para que todos los pasos anteriores funcionen aún mejor para su amiga peluda, comience todos cuando sea un gatito. Cada vez más veterinarios están ofreciendo "guardería de gatitos" y "visitas felices" para ayudar a que su gatito sea más feliz durante sus visitas al veterinario. Las visitas felices son visitas cortas que consisten en golosinas, interacciones divertidas con el personal y nada que da miedo o dolor. Desarrollan la confianza de su mascota de que el hospital veterinario es un lugar divertido y seguro para visitar. Kitten kindergarten también se usa para ayudarla a confiar en los viajes, las nuevas situaciones y el veterinario, y también para ayudarlo a controlar el comportamiento normal (y a menudo desagradable) del gatito.

Si bien es posible que no podamos liberar a todos los gatos del veterinario, hay muchas cosas que usted y su veterinario pueden hacer para ayudar a su familiar felino a tener menos miedo.

Referencias

(1) .Volk JO, Felsted KE, Thomas JG, et al. Resumen ejecutivo del estudio de uso de cuidados veterinarios de Bayer. J Am Vet Med Asoc. 2011; 238: 1275-1282.