Entrenamiento de comportamiento

Perros locos: ¿Pueden los perros estar enfermos mentales?

Perros locos: ¿Pueden los perros estar enfermos mentales?

Tengo un perro loco Quizás tú también. El mío es un terrier, lo que creo que explica mucho. ¿Estoy siendo injusto con las razas terrier? Podrías decirlo; las personas que aman a los terriers simplemente adoran el comportamiento peculiar e impredecible de la raza. Mi terrier, Jacob, se enfada tanto que a veces solo gira, pero cuando no está nervioso, es un teleadicto o un dulce cazador de bolas. ¿Eso significa que está "loco"? ¿Puedes llamar loco a un pastor australiano por querer todas sus ovejas en un grupo ordenado? ¿Está loco un puntero porque apunta al juego? No, estas son todas las características específicas de la raza codificadas hasta cierto punto en el ADN respectivo de los perros. Fueron criados selectivamente para estos rasgos. A veces, cuando sus instintos no pueden ser seguidos, tienden a meterse en problemas y actuar como "locos". Estos perros necesitan sus "trabajos", y los dueños necesitan compensar de alguna manera para satisfacer los impulsos de sus perros.

Sin embargo, ¿pueden los perros estar realmente "locos", "enfermos mentales" o "locos"? La respuesta es sí.

¿Qué es la enfermedad mental en los perros?

Según The Mayo Clinic, “la enfermedad mental se refiere a una amplia gama de afecciones de salud mental: trastornos que afectan el estado de ánimo, el pensamiento y el comportamiento. Los ejemplos de enfermedades mentales incluyen depresión, trastornos de ansiedad, esquizofrenia, trastornos alimentarios y conductas adictivas. Muchas personas tienen problemas de salud mental de vez en cuando ".

¿Pueden los perros estar "locos"?

Laurel Braitman, Ph.D, escribió su libro. Locura animal en 2014 utilizando sus observaciones basadas en experiencia personal e investigación científica. "No hay una rama de la ciencia veterinaria, la etología (la ciencia del comportamiento animal), la neurociencia o la ecología de la vida silvestre dedicada a investigar si los animales pueden estar enfermos mentales", escribe. “Los humanos y otros animales son más similares de lo que muchos de nosotros podríamos pensar cuando se trata de estados mentales y comportamientos que salen mal: experimentar un miedo agitado, por ejemplo, en situaciones que no lo requieren, sentirse incapaz de sacudir la tristeza paralizante, o siendo perseguida por una incesante compulsión de lavarnos las manos o las patas ”. En lugar de condenar el antropomorfismo (el acto de asignar rasgos humanos al comportamiento animal), lo reconoce como una forma de entender cómo los animales se relacionan con nuestro ser humano. El Dr. Braitman afirma: “La locura es un espejo que necesita normalidad para existir. Esta distinción puede ser turbia ”. De hecho.

El papel del trauma en las alteraciones del comportamiento del perro

En la clínica veterinaria, vemos nuestra parte de comportamientos nerviosos, temerosos, obsesivos compulsivos. Incluso vemos perros que parecen sufrir enfermedades mentales más graves; es decir, su comportamiento o procesos de pensamiento podrían describirse como inconsistentes o contradictorios. A menudo tratamos de descubrir si ha habido un trauma o abuso en sus antecedentes al tratar a estas mascotas. Con los animales rescatados, esa historia es desconocida en muchos casos. Un caso que recuerdo es el de un pastor alemán que había sido entrenado por un autoproclamado experto. El hombre encadenó al perro y lo zapó con corrientes eléctricas cada vez más fuertes hasta que el perro fue peligroso e impredecible. Era lo que muchos considerarían una locura. Nuestra intervención consistió en recetar medicamentos y remitir al propietario a un entrenador legítimo (Jon Brinkley, del Kennel Club USA) que utilizó varios métodos para tratar los problemas de conducta. El perro está mucho mejor, pero probablemente siempre tendrá cicatrices mentales desde la primera experiencia. Si no hubiera sido tratado, probablemente habría sido sacrificado debido a su comportamiento.

Trastorno de estrés postraumático en perros

La crueldad no es la única fuente de trauma para la mente de los buenos perros. El Servicio Veterinario de Perros Militares del Departamento de Defensa de Lackland AFB de San Antonio entrena perros de combate. Más de 2700 de estos perros tienen este entrenamiento, y aproximadamente 600 de ellos se implementan en cualquier momento. Lamentablemente, el 5 por ciento de los perros desplegados sufren de trastorno de estrés postraumático (TEPT). El personal de Fort Hood y otros grupos trabajan diligentemente para rehabilitar a estos perros después del despliegue, ya sea para regresar al servicio (el 75% puede hacerlo) o retirarse con personas pacientes y conocedoras. El Dr. Nicholas Dodman, conductista veterinario y director de estudios de comportamiento animal en la Facultad de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts, dice que "aunque los perros pueden aprender a tolerar aquellas cosas que se convierten en desencadenantes después de un evento traumático", duda si "los perros puede recuperarse completamente En un momento de terror cargado de adrenalina, se lleva a cabo un aprendizaje indeleble, ayudado por la bioquímica ”. El Dr. Dodman afirma que la administración de betabloqueantes poco después del evento puede prevenir el“ estampado ”del trauma en el cerebro. El sargento El comandante James Hamm, fundador de Lone Star Dog Training, estudió con el conocido entrenador de perros Martin Deeley y siente que la rehabilitación puede llevarse a cabo distrayendo o "dividiendo" la mente. Esto funciona porque los perros "no procesan la información de manera lógica ni racional y no se detienen en eventos como lo hacen los humanos".

Depresión canina

Pasee por un refugio de animales y podrá ver cómo se ve la depresión en los perros. Los cachorros no tienen mucho recuerdo para comparar su estado actual, pero a medida que crecen, o en el caso de animales entregados o abandonados, esa mirada inquisitiva y dolorida en sus ojos traerá lágrimas a los suyos. Perros afligidos deambulan por la casa buscando a su compañero de casa o al dueño que de repente se ha ido, para nunca volver. Las colas y las orejas se llevan bajas, la comida no tiene interés y se necesita tiempo y cuidado para superar la experiencia.

Ansiedad en perros

Una vez tuve un Pastor Australiano que crié desde cachorro. No tenía miedo a las tormentas eléctricas hasta después de un incidente cuando estaba en casa con su compañera y una tormenta aterradora golpeó. El agua inundó parcialmente la habitación en la que se encontraban, y volvimos a casa para encontrar un ansioso manojo de nervios. Tenía miedo de las tormentas durante años, pero finalmente fue entrenada por la paciencia y la distracción. Algunos perros también pueden aprender el comportamiento neurótico de sus dueños porque pueden sentir el estado de ánimo tan fácilmente. El asesoramiento veterinario incluirá envolver con paños o prendas especiales como Thundershirts, medicamentos, intervención o métodos de entrenamiento basados ​​en distracciones y estabilidad en el hogar.

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Otras causas de comportamientos extraños en animales

El Dr. Christopher Pachel de Portland Oregon tiene un sitio web útil (www.animalbehaviorclinic.net) donde proporciona consejos para el comportamiento inusual de los animales. Algunos de los siguientes consejos, originados de una conferencia que presentó en la Conferencia Veterinaria del Medio Oeste en Columbus, Ohio en 2014, reflejan una nueva comprensión de las enfermedades mentales en nuestros animales de compañía.

Los desequilibrios bioquímicos en perros, como en humanos, pueden ser responsables de problemas físicos, neurológicos y de comportamiento. Los ejemplos de comportamientos extraños pueden incluir cosas como la búsqueda de atención, la ocultación, el comportamiento obsesivo compulsivo, los problemas gastrointestinales (gastrointestinales), las picaduras de moscas (morder cosas invisibles en el aire), lamerse constantemente, la polifagia (comer en exceso), anorexia (no comer), pica (comer artículos no comestibles como rocas, pintura o madera) y protección de recursos, por nombrar algunos. Las causas físicas de los comportamientos extraños se pueden determinar con pruebas para cosas como problemas de esófago, enfermedades infecciosas, envenenamiento por plomo, epilepsia, enfermedad de Cushing, enfermedad dental, trastornos del sistema nervioso central, enfermedad metabólica, moquillo, encefalitis, tumores, parásitos internos y digestivo. trastornos Las pruebas indicadas pueden incluir análisis del CBC (hemograma completo), perfil químico de sangre, flotación y frotis fecales, lipasa pancreática, ácidos biliares séricos, rayos X, ultrasonido, endoscopia, colonoscopia, cirugía exploratoria con biopsia y más.

En otras palabras, hay MUCHAS formas en que su veterinario puede diagnosticar o descartar causas de comportamiento extraño que tienen poco o nada que ver con el cerebro de su mascota. Sin embargo, se necesita un experto para comprender realmente lo que está sucediendo en algunos casos.

Base gastrointestinal (Gi) para el comportamiento extraño en perros

Un ejemplo de cómo los problemas gastrointestinales afectan a los perros se mostró en un estudio de investigación controlada de 2012 en el que se examinaron 19 perros con lamidas excesivas de sí mismos. El estudio analizó los síntomas después de la alimentación, las pruebas gástricas, la enfermedad dental, la disfunción cognitiva, la enfermedad metabólica y otros comportamientos compulsivos. Los resultados mostraron que 6 de los 19 perros tenían problemas gastrointestinales superiores, 14 se lamieron a sí mismos pero no tenían problemas dermatológicos, 9 de 19 no tenían signos clínicos y 14 de los 19 tenían trastornos gastrointestinales de varios tipos, incluido uno con un cuerpo extraño. Los perros con problemas gastrointestinales fueron tratados con medicamentos y una dieta que eliminó ciertos ingredientes. La friolera del 50% de esos perros mejoró. Un estudio separado de 7 perros con trastornos compulsivos resultó en el descubrimiento de varios problemas gastrointestinales y un problema de malformación del cráneo. El tratamiento curó a 6 de los 7 perros.

La ausencia de signos clínicos no significa que no haya una razón médica para los problemas de comportamiento. Estos hallazgos son similares a algunos de los indicados en niños, quienes, como los perros, a menudo no pueden expresar su angustia e incomodidad.

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