Enfermedades condiciones de perros

Atopia (alergias) en perros

Atopia (alergias) en perros

Descripción general de perros con alergias

La atopia es una enfermedad cutánea pruriginosa (picazón) de los perros que es causada por una alergia a sustancias en el medio ambiente que se contactan a través del aire, ya sea por absorción a través del tracto respiratorio o por contacto a través de la piel. Se cree que la atopia es una enfermedad hereditaria. Es la segunda afección alérgica de la piel más común en perros; solo la dermatitis alérgica por pulgas es más común.

Los síntomas de atopia generalmente comienzan relativamente temprano en la vida, a menudo al año de edad. Los síntomas generalmente son estacionales al principio, y la mayoría de los perros muestran signos clínicos en los meses de verano cuando los alérgenos en el aire (como el polen de las plantas) están presentes en concentraciones más altas. A medida que los perros atópicos envejecen, sus síntomas tienden a ser menos estacionales a medida que se vuelven alérgicos a más sustancias. Finalmente, su picazón puede ocurrir durante todo el año.
Los perros con atopia suelen picar, especialmente las manos y los pies. La piel puede estar roja e irritada debido al rascado, y las orejas también pueden estar inflamadas. Los síntomas de la alergia alimentaria son difíciles de distinguir de los de la atopia.

De qué mirar

  • Masticando las patas
  • Rascarse el hocico o frotarlo en el suelo o con las patas
  • Rascarse las orejas
  • Sacudiendo la cabeza

Diagnóstico de la atopia canina

Las pruebas de diagnóstico son necesarias para descartar otras enfermedades de la piel, así como para respaldar el diagnóstico de atopia. Estas pruebas pueden incluir:

  • Un historial médico completo y realizar un examen físico completo, especialmente revisando las orejas y la piel de la cara y las patas. A menudo, las anormalidades pueden no detectarse en el examen físico de perros con atopia. Ocasionalmente, el enrojecimiento entre los dedos de los pies o alrededor del hocico de la cara es el único hallazgo.
  • Raspaduras de la piel para eliminar otros diagnósticos, como sarna demodéctica o sarcóptica (causada por ácaros).
  • Cultivo fúngico para descartar tiña (también llamada dermatofitosis).
  • Pruebas cutáneas (u ocasionalmente análisis de sangre) para determinar alérgenos específicos a los que su perro puede ser alérgico.

Tratamiento de la atopia canina

Los tratamientos iniciales pueden aliviar los síntomas, pero no tratan la causa subyacente de la alergia. La inmunoterapia (vacunas antialérgicas que funcionan modificando la respuesta inmune de su perro a los alérgenos) se considera el mejor tratamiento para casos de atopia moderados a severos o de larga duración.

Su veterinario puede recomendar lo siguiente para sus perros:

  • Antihistamínicos
  • Suplementos de ácidos grasos
  • Antibióticos para tratar la infección bacteriana secundaria de la piel (llamada pioderma)
  • Champús relajantes
  • Los corticosteroides (medicamentos similares a la cortisona como la prednisona) son muy efectivos para reducir los síntomas de la atopia, pero tienen muchos efectos secundarios potenciales que limitan su uso a largo plazo. Los corticosteroides deben usarse con precaución en el tratamiento de perros con atopia.
  • Ciclosporina (Atopica®, cápsulas de ciclosporina, USP)
  • Oclacitinib (Apoquel)
  • Lokivetmab (Cytopoint)

Cuidados en el hogar

  • La atopia no se puede curar y la mayoría de los perros requieren algún tipo de terapia durante toda su vida. Deberá administrar cualquier medicamento recetado por su veterinario y evitar ofender los alérgenos tanto como sea posible. Se pueden realizar pruebas cutáneas (también llamadas pruebas de alergia) para identificar las sustancias específicas a las que su perro es alérgico. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, la mayoría de los perros con atopia se vuelven alérgicos a más y más alérgenos, lo que hace que la evitación sea poco práctica a largo plazo.
  • Debes practicar un estricto control de pulgas. Otras enfermedades cutáneas con picazón (pruriginosas), como la dermatitis alérgica por pulgas, pueden tener un efecto aditivo en la condición de la piel de su perro.
  • Observe a su perro por erupciones y empeoramiento de cualquier lesión de la piel. La infección bacteriana secundaria de la piel (pioderma) es común en perros con atopia y puede contribuir a su malestar.

Cuidado preventivo

La atopia probablemente es un trastorno hereditario en los perros. Dado que la exposición ambiental a los alérgenos es importante en el desarrollo de la enfermedad, no se puede prevenir. Los alérgenos transportados por el aire, como el polen de las plantas, son difíciles de evitar, y se puede hacer poco para prevenir el desarrollo de atopia en un individuo predispuesto. Los perros que crecen en ambientes con pocos alérgenos (clima seco con alta elevación) pueden ser menos propensos a desarrollar síntomas.

Manejar la atopia en tu perro requiere algo de paciencia. Sin embargo, al combinar diferentes métodos de terapia, prestar atención al entorno de su perro lo mejor que pueda y observar a su mascota para que pueda comenzar el tratamiento lo antes posible, puede hacer que su mascota se sienta lo mejor posible.

Información en profundidad sobre la atopia en perros

Muchas enfermedades de la piel de los perros presentan prurito (picazón) como síntoma y pueden parecer similares a la atopia. Descartar otras causas de prurito es una parte importante para establecer un diagnóstico.

Las enfermedades que pueden parecer similares a la atopia incluyen:

  • La alergia alimentaria en los perros comúnmente causa una afección cutánea pruriginosa. Al igual que con la atopia, los perros con alergia alimentaria a menudo se mastican los pies, se frotan la cara y se rascan las orejas. Por lo tanto, los síntomas de la alergia a los alimentos son prácticamente indistinguibles de los de la atopia. Una diferencia histórica importante para recordar es que los síntomas de atopia generalmente comienzan entre uno y cuatro años de edad, mientras que la alergia a los alimentos puede comenzar a cualquier edad. Es poco probable que un perro con un inicio de signos de menos de ocho meses de edad o más de seis años tenga atopia. Además, la atopia generalmente está bien controlada mediante el tratamiento con corticosteroides (hormonas) como la prednisona. La alergia alimentaria responde de manera variable a la prednisona; solo alrededor del 50 por ciento de los perros afectados responderán.
  • La dermatitis alérgica por pulgas es la enfermedad alérgica cutánea más común en los Estados Unidos. Al igual que la alergia a los alimentos, responde de manera variable a los corticosteroides. Los perros con alergia a las pulgas tienden a masticar y rascarse en la parte posterior, por lo que las lesiones generalmente se observan en la grupa, en el abdomen y entre las patas traseras. Esta diferencia ayuda a diferenciar esta enfermedad de la atopia.
  • Sin embargo, es posible ver alergia a la atopia y a las pulgas en el mismo animal.
  • La sarna es una enfermedad cutánea con picazón en los perros causada por el sarro sarcóptico. Los perros afectados tienen mucha picazón y a menudo tienen lesiones en las orejas, los codos y los corvejones. Las lesiones también se pueden ver en otras partes del perro. Esta enfermedad responde poco al tratamiento con corticosteroides.
  • La pioderma (infección bacteriana de la piel) a menudo se asocia con atopia y otras enfermedades cutáneas pruríticas. El autotraumatismo crónico en la piel descompone los mecanismos de defensa normales y permite la colonización por bacterias que conducen a la infección.
  • La piel infectada puede picar mucho. Algunos animales con atopia solo pican levemente la mayor parte del tiempo, pero pueden ser mucho peores cuando tienen pioderma. Con menos frecuencia, las infecciones de la piel por hongos pueden verse como secundarias a la atopia y también pueden causar picazón en el animal.

Diagnóstico en profundidad

La atención veterinaria debe incluir pruebas de diagnóstico y recomendaciones de tratamiento posteriores.
Las pruebas de diagnóstico son necesarias para descartar otras enfermedades de la piel, así como para respaldar el diagnóstico de atopia. Estas pruebas pueden incluir:

Su veterinario obtendrá un historial médico completo de su perro. Espere que le pregunten acerca de la edad de inicio, si el problema es o fue alguna vez estacional y dónde su perro mastica y se rasca. Lleve un registro de los medicamentos que su mascota ha estado tomando anteriormente y esté preparado para responder preguntas sobre cuán efectivos han sido.

  • Su veterinario realizará un examen físico y dermatológico completo. El examen de la piel debe incluir un examen cuidadoso de los pies, almohadillas y garras. También se prestará especial atención a los oídos. La atopia a veces se presenta como infecciones recurrentes del oído externo sin ningún otro síntoma de la piel.
  • Se realizará un raspado de la piel para ayudar a descartar la sarna. Dado que estos ácaros son notoriamente difíciles de encontrar, su veterinario puede recomendar un tratamiento de prueba para la sarna para descartar por completo esta enfermedad, especialmente si hay compromiso del oído. La atopia y la sarna suelen mostrar síntomas del oído.
  • A menudo se toma un cultivo fúngico para descartar dermatofitos (hongos de la tiña). Las infecciones por dermatofitos en la piel pueden imitar los síntomas de muchas enfermedades de la piel y, por lo tanto, un cultivo es con frecuencia parte del proceso de diagnóstico.
  • Se puede hacer una prueba de alimentos para descartar alergia a los alimentos. Durante una prueba de alimentos, se alimenta a su perro con un alimento que contiene ingredientes a los que nunca antes se había expuesto como su única fuente de alimento durante seis a 12 semanas. Si los síntomas no mejoran, se puede excluir la alergia alimentaria.

Una vez que se han descartado las enfermedades anteriores, se realiza un diagnóstico presuntivo de atopia. Luego se realizan pruebas de alergia para identificar los alérgenos a los que su mascota es sensible. La prueba de alergia intradérmica (prueba cutánea) se realiza para determinar qué alérgenos causarán una reacción. Se corta el cabello de un lado del tórax y se inyectan pequeñas cantidades de muchos alérgenos individuales en la piel. Sedación ligera puede ser necesaria para permitir la restricción adecuada durante el procedimiento. Esta prueba generalmente requiere la derivación a un dermatólogo veterinario, lo que puede requerir el traslado a la práctica especializada más cercana. Su mascota debe dejar de tomar todos los medicamentos antes de la prueba para que la piel reaccione. Las reacciones a los alérgenos en la piel del gato son más sutiles y, por lo tanto, son más difíciles de leer.

Hay un análisis de sangre disponible para perros para detectar alergenos midiendo los niveles de anticuerpos IgE contra diferentes alérgenos que están presentes en el torrente sanguíneo. La IgE es el tipo de anticuerpo que participa en la respuesta alérgica. La ventaja de esta prueba es la conveniencia para el dueño de la mascota y el veterinario. Se envía una muestra de sangre a uno de varios laboratorios comerciales. No es necesario viajar a un dermatólogo o retirar medicamentos. Sin embargo, los resultados falsos positivos a menudo son un problema y esta prueba se considera menos confiable que la prueba cutánea. Se están desarrollando análisis de sangre más precisos y esta técnica puede ser más viable en el futuro.

Tratamiento en profundidad

Hay dos formas principales de tratamiento para la atopia: tratamiento farmacológico e inmunoterapia. El tratamiento ideal para la mayoría de los perros afectados de forma moderada y grave es una combinación de ambos tipos de tratamiento. La terapia con medicamentos alivia los síntomas de la atopia, pero no hace nada para tratar la alergia subyacente. La mayoría de los perros con atopia son jóvenes y pueden requerir años de terapia.

Los tratamientos para la atopia canina pueden incluir uno o más de los siguientes:

  • Los antihistamínicos son mucho menos útiles en perros atópicos que en humanos. Los antihistamínicos solo ayudan del 25 al 30% de los perros atópicos, pero a menudo se prueban primero porque tienen menos efectos adversos que los medicamentos similares a la cortisona. Algunos animales responden mejor a un antihistamínico que a otros, y su veterinario puede probar 2 o 3 tipos diferentes de antihistamínicos antes de concluir que no son útiles en un perro dado.
  • Los suplementos de ácido graso pueden aliviar la picazón al modular la respuesta inmune. Ciertos ácidos grasos como el ácido eicosapentanoico (que se encuentra en el aceite de pescado) ayudan a cambiar la composición química de las membranas celulares y, en última instancia, los tipos de mediadores químicos producidos durante la respuesta alérgica, lo que resulta en una respuesta más leve. Al igual que los antihistamínicos, estos productos no son útiles en todos los animales afectados, pero son muy seguros. Algunos perros que no responden bien a los antihistamínicos pueden responder a una combinación de antihistamínicos y ácidos grasos.
  • Las infecciones bacterianas secundarias son comunes en perros con enfermedades alérgicas de la piel. Por lo tanto, los perros con atopia necesitan ocasionalmente antibióticos para tratar la pioderma complicada. Las infecciones por hongos en la piel y el oído también deben tratarse ocasionalmente.
    La terapia con champú puede ser muy útil para controlar la picazón causada por la atopia. Los champús que contienen avena coloidal son calmantes e hidratantes, y se pueden usar con frecuencia sin resecar la piel. Algunos champús a base de avena contienen anestésicos tópicos o corticosteroides tópicos que son muy seguros y ayudan a reducir la picazón.
  • Cuando los tratamientos anteriores ya no son efectivos, se pueden usar corticosteroides como la prednisona. Esta clase de drogas es muy efectiva en animales atópicos. Desafortunadamente, sin embargo, estos medicamentos tienen muchos efectos adversos potenciales que restringen su uso a largo plazo. Los ejemplos de los efectos adversos de los corticosteroides incluyen un mayor consumo de agua y micciones, un aumento del apetito y la ingesta de alimentos que conducen a la obesidad, la supresión del sistema inmunitario que puede provocar infecciones secundarias, irritación del estómago, alteraciones en las pruebas de función hepática y supresión de las suprarrenales normales. actividad de la glándula Los corticosteroides administrados por vía oral de acción corta son más seguros que los corticosteroides inyectables de acción prolongada porque los primeros pueden eliminarse rápidamente del cuerpo del animal en caso de efectos adversos. Cualquier perro que pueda ser ayudado con corticosteroides inyectables de acción prolongada puede ser aliviado de la misma manera y con menos riesgo mediante el uso de corticosteroides administrados por vía oral de acción corta.
  • La inmunoterapia (hiposensibilización, desensibilización, inyecciones antialérgicas) es, en teoría, la forma ideal de tratamiento para la atopia, y se recomienda para perros que no pueden manejarse de manera segura y efectiva con terapia sintomática. El mecanismo exacto por el cual funciona la inmunoterapia no se conoce bien, pero el objetivo es inducir tolerancia por parte del sistema inmune a los alérgenos a los que el animal es sensible. Esta técnica es efectiva en 60 a 80% de los perros atópicos. Se prepara un extracto de los alérgenos seleccionados mediante pruebas de alergia. Inicialmente, se inyecta una pequeña cantidad con frecuencia (cada 1 o 2 días) y la dosis aumenta gradualmente. Debido a la frecuencia de las inyecciones, su veterinario generalmente le mostrará cómo administrar las inyecciones en el hogar. Una vez que la dosis acumulada alcanza cierto nivel, el intervalo de inyección aumenta lentamente hasta que se administran inyecciones cada 2 a 3 semanas. El intervalo puede mantenerse durante un período de tiempo relativamente largo. La mejora es gradual y su perro puede no beneficiarse notablemente durante los primeros 3 a 6 meses de inmunoterapia. Se pueden usar antihistamínicos, suplementos de ácidos grasos y champús relajantes mientras se desarrolla la tolerancia inmunológica.
  • Otra terapia incluye el uso de un medicamento inmunomodulador llamado ciclosporina A (Atopica®, Novartis). La ciclosporina tiene propiedades que luchan contra la inflamación y la picazón. Por lo general, se inicia a diario y a menudo se reduce a días alternos o cada tercer o cuarto día a medida que mejoran los signos clínicos. Pueden pasar de cuatro a ocho semanas para ver una mejora.
  • Una nueva terapia llamada Oclacitinib (Apoquel) ha sido muy efectiva en el control de la picazón en perros con alergias. Este medicamento se dirige exclusivamente a las citocinas que participan en el proceso de picazón. El inicio del alivio puede ser tan temprano como 4 horas y controla la picazón en 24 horas. A muchos veterinarios les gusta este medicamento porque controla la picazón sin los efectos secundarios de los esteroides.
  • Lokivetmab (también conocido como CADI o Cytopoint) es un tratamiento con anticuerpos monoclonales que se dirige y desactiva la IL-31 canina. Canine IL-31 es una citocina involucrada en el envío de la señal de picazón al cerebro. Por lo tanto, Cytopoint® es efectivo para controlar el prurito (picazón) en perros con alergias. Debido a que este medicamento se enfoca en la IL-31 canina, es un producto exclusivo para perros.
  • Cytopoint® no es efectivo en gatos. Cytopoint® no se considera un corticosteroide o un antihistamínico, pero tiene efectos que pueden ser similares y se ha demostrado que es una excelente alternativa a los medicamentos antihistamínicos y los esteroides como la prednisona, la dexametasona, el depomedtrol y la triamcinolona. Cytopoint® ha sido muy efectivo para controlar la picazón sin los efectos secundarios. Esto ha sido muy efectivo en perros. Las vacunas generalmente duran de 4 a 8 semanas en la mayoría de los perros.

La atopia es una enfermedad que varía considerablemente en intensidad dependiendo del animal individual y su entorno actual. Por lo tanto, la supervisión y comunicación en el hogar con su veterinario es vital para el éxito. El tratamiento es más probable que sea efectivo si se individualiza al perro.

Cuidados de seguimiento para perros con alergias

El seguimiento de la atopia canina puede incluir lo siguiente: