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Por qué los tanques buenos se vuelven malos: los peligros del cloro

Por qué los tanques buenos se vuelven malos: los peligros del cloro

La mayoría de las compañías municipales de agua esterilizan su agua con cloro o cloramina, una combinación de cloro y amoníaco, para el consumo humano seguro. Si bien es relativamente inofensivo para los humanos en pequeñas cantidades, el cloro puede ser mortal para los peces.

La cantidad de cloro en el agua del grifo puede fluctuar, pero generalmente está entre 0.5 y 2.0 partes por millón (ppm). El cloro en el agua reacciona con los tejidos vivos y la materia orgánica causando la muerte celular (necrosis aguda) en los peces. Dado que las branquias de los peces son sensibles y están expuestas directamente al medio ambiente acuático, la muerte de las células en las branquias, el aparato respiratorio de los peces, puede provocar dificultad respiratoria y asfixia.

La intoxicación por cloro generalmente es causada por aficionados a los peces inexpertos, ya sea poniendo peces en agua corriente no acondicionada o reemplazando una gran cantidad de agua del tanque con agua clorada no acondicionada. Un escenario común es cuando el dueño de un estanque de peces koi o peces dorados "remata" su estanque y olvida cerrar la manguera del jardín. Demasiada agua no acondicionada entra al estanque y los peces mueren. Incluso los utensilios esterilizados con cloro sin enjuagar (redes, esponjas, filtros) pueden matar.

El cloro puede matar pescado en minutos

Los peces envenenados con cloro parecen estar muy estresados. La rapidez con que se enferman y mueren depende del nivel de cloro en el agua. Los niveles altos pueden hacer que los peces sucumban en horas o incluso minutos. En términos generales, los peces más pequeños son más susceptibles que los peces más grandes.

Los peces afectados pueden aparecer pálidos y cubiertos de moco. Algunos exhibirán enrojecimiento (hiperemia) en varias partes de su cuerpo. Los peces pueden estar entubados en la superficie para respirar y nadar erráticamente.

El cloro se puede "burbujear" fuera del agua si el agua está bien aireada durante varios días en un recipiente con una gran superficie. La cloramina, sin embargo, es más estable en el agua que el cloro, y no se puede burbujear. La cloramina se ha vuelto mucho más popular que el cloro en los suministros públicos de agua porque, a diferencia del cloro puro, no produce trihalometanos tóxicos para los humanos.

Muchas condiciones tóxicas se parecerán al envenenamiento por cloro (amoníaco, cobre, envenenamiento por organofosforados). La hipoxia debido al hacinamiento o la aireación deficiente también puede imitar la toxicidad del cloro. Una vez que se descartan estas otras causas, es hora de tratar el problema del cloro.

Varios fabricantes hacen kits de prueba de cloro. Los sofisticados laboratorios de análisis de agua tienen un dispositivo llamado titímetro de cloro. En la mayoría de los casos, la historia y los signos clínicos por sí solos pueden diagnosticar la toxicidad del cloro.

Cuidando el problema

Los peces gravemente afectados generalmente mueren. Los peces que se eliminan rápidamente del agua contaminada pueden sobrevivir si no muestran signos de dificultad respiratoria dentro de las tres a seis horas posteriores a la exposición. Para tratar de solucionar la situación, el agua contaminada debe neutralizarse de inmediato, o los peces deben retirarse a un acuario u otro recipiente que contenga agua limpia y libre de cloro. Varios compuestos disponibles comercialmente eliminan el cloro del agua de forma rápida y segura.

Estos productos frecuentemente contienen tiosulfato de sodio, que inactiva el cloro a través de una reacción química en la que se forma cloruro de sodio. El tiosulfato de sodio es económico, efectivo y seguro (solo 10 gramos de tiosulfato de sodio eliminarán el cloro de 1,000 litros de agua municipal con concentraciones de cloro de hasta 2.0 ppm). Una vez que se ha eliminado el cloro, el agua que contiene el pescado debe airearse bien con aire ambiente o preferiblemente con un 100% de oxígeno. Las especies templadas (de temperatura media) como el pez dorado y el koi se beneficiarán al reducir la temperatura del agua para aumentar los niveles de oxígeno disuelto.

Seguimiento

Dado que la intoxicación por cloro es casi siempre un problema grave, el seguimiento consiste principalmente en la atención de apoyo para los peces enfermos y la prevención, manteniendo el agua clorada lejos de los peces.