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¿Tiene un gato un apéndice?

¿Tiene un gato un apéndice?

Es posible que tú y tu gato compartan el amor por el atún y la leche. Una cosa que no tienen en común es cierto órgano vestigial, a saber, el apéndice. Tienes uno y tu gato no.

¿Qué es un apéndice, de todos modos?

A menos que se lo hayan quitado, es probable que tenga un apéndice. Es una estructura delgada y tubular en el ciego, que es una bolsa cerca del punto donde se unen los intestinos. A pesar de su ubicación, los biólogos y los médicos no creen que el apéndice ayude con la digestión, al menos no en los humanos, y sigue siendo ampliamente considerado como un órgano vestigial (un órgano que ha perdido su función única a través de la evolución). Sin embargo, un creciente cuerpo de evidencia científica sugiere que el apéndice juega un papel en el sistema inmunológico humano, según Scientific American y Web MD.

¿Quién tiene uno?

Los humanos tienen apéndices, pero son irregulares a la luz del resto del reino animal. Algunos vertebrados herbívoros tienen apéndices más grandes que parecen ayudar a digerir grandes cantidades de vegetación. Los conejos y algunos roedores los tienen, pero tu gato no los tiene. La mayoría de los animales no tienen apéndices o, si los tienen, solo rudimentarios. Los gatos están en una zona un poco gris. Realmente no tienen apéndices, pero tienen órganos rudimentarios, estructuras parecidas a apéndices, aunque su función no se comprende bien.

Estructuras tipo apéndice

Si bien su gato no tiene un apéndice, sí tiene una estructura que parece funcionar de manera similar a uno. En 1974, un grupo de investigadores publicó un artículo que describe el "apéndice rudimentario del gato", que ha sido citado en múltiples trabajos científicos en las décadas posteriores. Aún así, la comprensión del órgano ha cambiado desde entonces y no parece haber mucha investigación contemporánea en este campo. El hecho de que este órgano esté en el mismo lugar que los apéndices de otros animales no significa que tenga la misma función en los gatos. El apéndice rudimentario de su gato no es ni lo suficientemente grande ni lo suficientemente complejo como para que se hinche lo suficiente como para necesitar su extracción. Así es: su gato nunca tendrá apendicitis.

Estómagos de gato

Teniendo en cuenta el hecho de que los gatos son carnívoros obligados, tienen que comer carne para sobrevivir y no pueden vivir con dietas vegetarianas, no debería sorprendernos que en realidad no tengan apéndices. Sin embargo, la inclinación de tu gato por masticar tu planta de interior favorita podría persuadirte de lo contrario. Los gatos comen pasto y otra flora para obtener ácido fólico. No necesitan comerse la vegetación para esto, técnicamente hablando, pero terminan tragándose algo de todos modos. También ayuda como laxante, si pueden retenerlo el tiempo suficiente para digerirlo. No está claro si los apéndices similares a los humanos los ayudarían en este sentido, pero está claro que los gatos han prosperado durante miles de años sin ellos.


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