Entrenamiento de comportamiento

¿Por qué los gatos se frotan contra las cosas?

¿Por qué los gatos se frotan contra las cosas?

Nos encanta cuando nuestro gatito se nos acerca y nos acaricia y frota con la barbilla. ¿Pero sabías que esta es una forma en que ella se comunica?

Los gatos están equipados con glándulas, ubicadas en la frente, los labios, las patas delanteras, y en los costados y las nalgas, que secretan feromonas. Las feromonas, que son sustancias producidas por animales, actúan como una forma de comunicación química. Los gatos producen varias feromonas diferentes que envían varias señales y afectan una serie de comportamientos diferentes. Una función bien conocida de las feromonas es proporcionar información sobre el estado reproductivo y la receptividad del gato a posibles parejas. Las feromonas también se usan para marcar objetos y territorio y algo de señal de comodidad y familiaridad. Las feromonas son únicas, como las huellas digitales humanas, y su deposición sirve como una especie de tarjeta de presentación.

Las feromonas secretadas por las glándulas en la cara parecen tener un efecto calmante en los gatos. Cuando los gatos se frotan la cara con varios objetos, dejan su aroma, lo que es tranquilizador para el gato y no es ofensivo para los humanos. Otros gatos que pasan por el objeto a menudo se detienen y huelen, tal vez incluso frotándose la cara con el objeto para dejar su olor también. Las feromonas transmiten información a otros gatos, como la identidad del gato (si está familiarizado), cuándo estaba allí, en qué dirección se dirigía e incluso en qué estado de ánimo estaba. Cuando acariciamos a nuestros gatos o se frotan contra nuestras piernas, también recogemos estos olores. Eso nos da una identificación de olor grupal.

Los gatos también usarán el contacto para comunicar la urgencia, desde recordatorios suaves del tiempo de alimentación hasta un exigente roce insistente. Si tienes más de un gato, puedes notar que de vez en cuando se topan la cabeza o se frotan la cara. Solo los gatos completamente cómodos entre sí participarán en este tipo de golpes mutuos en la cabeza (llamado empavesado). El contacto físico de frotar la cabeza crea un popurrí de olores compartidos que ayudan a los gatos a sentirse más cómodos entre sí y más seguros en su territorio de origen. Bunting también puede ser una señal de rango social.

Aunque los gatos se han ganado la reputación de ser independientes y distantes, es reconfortante saber que bunting es un gesto afectuoso que refuerza una relación basada en el contacto físico y el intercambio de aromas. Cuando tu gatito se frota contra ti, de hecho te reclama como suyo.