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¿Los gatos recuerdan el abuso?

¿Los gatos recuerdan el abuso?

¿Por qué tu gato se esconde debajo de la cama cada vez que cierras ese mueble chirriante? ¿Por qué se escabulle cada vez que usas botas? Quizás haya una razón por la que es un gato tan asustado. Quizás ha sido abusado. Los gatos tienen memorias asociativas asombrosas, especialmente por las cosas que los han dañado.

Flashbacks felinos

La memoria a corto plazo de su gato abarca aproximadamente 16 horas, a la par de la mayoría de los humanos de 2 y 3 años. En un entorno de laboratorio (científico loco opcional), probablemente pueda resolver laberintos de memoria. Sin embargo, los rompecabezas de Sudoku probablemente estén fuera de discusión.

La memoria a largo plazo de su gato es más difícil de medir, pero es innegable que es más distinguida. En la naturaleza, estos cazadores solitarios solo pueden confiar en su propio ingenio para evaluar las amenazas: no hay sumisión a la mentalidad de manada, como los perros.

Los gatos forjan fuertes asociaciones emocionales con los efectos positivos y negativos de las personas, los lugares y las cosas. Si tales asociaciones son o no recuerdos, en el sentido humano, es una cuestión técnica y semántica. Su gato reacciona a cosas nuevas debido a experiencias pasadas; para fines prácticos, eso es memoria.

Gatos asustados

El abuso físico puede dejar cicatrices físicas en las mascotas, pero también deja heridas emocionales.

Un aplauso, un tono de voz o incluso un olor: la más mínima señal puede impulsar a su gato a ponerse a la defensiva después de que se cimente una asociación negativa. Los gatos abusados ​​a menudo corren o se esconden cuando reconocen algo relacionado con ese abuso. Pueden volverse agresivos y descargar su ansiedad en otros animales o personas.

Romper y cambiar estos comportamientos puede ser un proceso difícil que dura toda la vida. Si está adoptando un gato que sabe que ha sido abusado, asegúrese de estar en él a largo plazo, de lo contrario, no es justo para usted o el animal. Si su gato muestra repentinamente signos de abuso sin razón aparente, programe un chequeo veterinario y pregunte a otros miembros de la familia.

Manos amigas

Puedes ayudar a un gato maltratado a vivir una vida normal, pero a veces el amor y las buenas intenciones no pueden disipar los efectos de un trauma horrible.

Si tu gato desconfía de las personas, en general, tómate las cosas con calma y dale tiempo y espacio. Si se pone ansioso y huye, no lo persigas de inmediato. Tu gato necesita espacios seguros. Asegúrese de que tenga muchas perchas y rincones cubiertos para esconderse y vigilar el área.

Use afecto, golosinas y juguetes para sacarlo de su escondite más tarde. Puede pasar mucho tiempo en el suelo acariciando tranquilamente a su gato en el borde de un sofá o cama para establecer una buena relación. Es preferible realizar sesiones breves y frecuentes. Si es totalmente reacio a tocarse, intente usar un cepillo primero y no lo tome como algo personal si termina con algunos rasguños.

Comportamiento desencadenado

BananaStock / BananaStock / Getty Images

Si su gato tiene un desencadenante de estrés particular relacionado con el abuso, es mejor evitarlo.

Es posible que pueda reacondicionarlo mediante un refuerzo positivo, pero sin darse cuenta puede causar más daño que bien. El entrenamiento con clicker es posible, pero muchos gatos traumatizados no responden bien a él. Si decide la ruta de reacondicionamiento, primero consulte a un veterinario o especialista en comportamiento animal que tenga experiencia con animales maltratados.

A medida que los gatos envejecen, a veces pierden sus facultades mentales o contraen demencia. Un gato reformado maltratado puede volver a comportamientos antiguos cuando se desorienta y se confunde. Minimice los factores desencadenantes, use una voz suave y trate de que su gato se sienta cómodo. Programe una cita con el veterinario para descartar enfermedades o trastornos.


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