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Ulceración corneal en gatos

Ulceración corneal en gatos

Úlceras corneales felinas

La ulceración corneal, comúnmente llamada úlceras corneales, es una pérdida del epitelio corneal (las células más externas de la córnea) con exposición y posiblemente pérdida del colágeno corneal subyacente. El epitelio corneal se pierde y reemplaza constantemente, y su salud y grosor dependen de un delicado equilibrio entre la pérdida celular y la regeneración.

A continuación se muestra una descripción general de las úlceras corneales en gatos, seguida de información detallada sobre el diagnóstico y el tratamiento de esta enfermedad.

Las causas de pérdida celular excesiva incluyen lesiones por pestañas encarnadas o extraviadas, exposición a materiales extraños, productos químicos, calor o humo, infecciones con ciertos virus y bacterias, y traumas como rasguños de gatos. La disminución de la producción de lágrimas ("ojo seco" o queratoconjuntivitis seca) y las respuestas inadecuadas de parpadeo pueden causar ulceración corneal. Las posibles causas de las úlceras corneales son casi demasiado numerosas para enumerarlas.

La ulceración corneal puede afectar a cualquier animal; sin embargo, las razas de gatos con ojos más protuberantes (prominentes) y aberturas de párpados más grandes tienen un mayor riesgo. Algunos animales mayores pueden sanar más lentamente y, por lo tanto, pueden tener úlceras que son más difíciles de tratar.

La ulceración corneal es una afección dolorosa y potencialmente mortal. El diagnóstico precoz y el tratamiento adecuado suelen ser rápidamente curativos. Los casos complicados pueden progresar a úlceras espesas o perforantes con efectos graves en las estructuras vitales dentro del ojo.

De qué mirar

  • Bizco
  • Aumento de lagrimeo
  • Moco o pus que drena del ojo
  • Nubosidad de la córnea
  • Conjuntiva roja inflamada (el tejido normalmente rosado que rodea la córnea y recubre los párpados)
  • Incapacidad para ver el ojo porque el tercer párpado lo está cubriendo
  • Frotándose el ojo
  • Letargo ocasional
  • Atención veterinaria para la ulceración corneal en gatos

    La atención veterinaria incluye pruebas de diagnóstico y recomendaciones de tratamiento posteriores.

    Diagnóstico

    Se necesitan pruebas de diagnóstico para reconocer la ulceración corneal, cualquier causa subyacente y para excluir otras enfermedades. Las pruebas pueden incluir:

  • Examen ocular completo con especial atención a las pestañas, los párpados y el reflejo del parpadeo, el estado de la córnea y el interior del ojo.
  • Tinción con fluoresceína de la córnea para evaluar el tamaño, la profundidad y el carácter de la úlcera. La fluoresceína es un tinte que se adhiere a la capa central de la córnea y hace que el área ulcerada se vuelva verde brillante.
  • Prueba de lágrima de Schirmer para medir la producción de lágrimas
  • Citología, cultivo o PCR (pruebas de ADN) y ensayos IFA de muestras oculares para detectar la presencia de agentes infecciosos como bacterias y virus.
  • Tratamiento

    Los tratamientos para la ulceración corneal pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Eliminación o tratamiento de la causa subyacente.
  • Una gota o ungüento antibiótico para tratar o prevenir la infección de la córnea.
  • Atropina para dilatar la pupila y aliviar el dolor de la uveítis (inflamación de las capas internas del ojo) y los espasmos del iris
  • Un collar isabelino para evitar que el gato se frote el ojo y empeore la úlcera.
  • Cirugía para tratar una úlcera corneal rápidamente progresiva o profunda. La cirugía puede implicar la aplicación de una lente de contacto blanda o suturar los párpados parcialmente cerrados para vendar el ojo, o la colocación de injertos conjuntivales sobre lesiones profundas.
  • Antibióticos orales para infecciones graves de la córnea y medicamentos antiinflamatorios orales (como la aspirina) si hay inflamación dentro del ojo.
  • Cuidados en el hogar para la ulceración corneal en los gatos

    En casa, administre todos los medicamentos recetados veterinarios y haga un seguimiento con su veterinario unos días después del diagnóstico original. Tenga cuidado de que su gato no se frote los ojos ni cause ningún trauma adicional a la úlcera cicatrizante. Deje puesto el collar isabelino en todo momento hasta que su veterinario apruebe su extracción.

    Observe el ojo en busca de signos de empeoramiento, especialmente nubosidad de la córnea, flujo ocular aumentado o alterado, entrecerrar los ojos o inflamación más evidente de la conjuntiva, que es el delicado revestimiento de los párpados y que cubre parte del globo ocular.

    Cuidado preventivo

    Examine los ojos de su gato regularmente y llame a su veterinario si nota algún dolor o cambio de color. Trate de no poner nada más que solución salina o agua limpia en los ojos de su gato. Por ejemplo, evite los champús, jabones y otros limpiadores domésticos. No intente eliminar material extraño del ojo de su gato. En cambio, busque atención veterinaria urgente.

    Información detallada sobre las úlceras corneales en gatos

    Síntomas o enfermedades relacionadas

    Su veterinario generalmente puede diagnosticar la ulceración corneal con un examen completo y la aplicación de un tinte de fluoresceína en la córnea de su gato. Sin embargo, descubrir la causa de la ulceración y verificar anomalías oculares relacionadas puede ser un desafío. Las siguientes condiciones deben investigarse como posibles causas o efectos de la úlcera corneal.

  • Anomalías en las pestañas. Las pestañas adicionales (distichia) y / o las pestañas mal dirigidas (cilios ectópicos) son causas muy raras de úlceras en los gatos. Son mucho más comunes en el perro. Estas pestañas pueden rozar la córnea y causar ulceración por irritación crónica por fricción.
  • Anormalidades de los párpados. El deslizamiento de los párpados / s (entropión) y / o la incapacidad de cerrar completamente los párpados cuando parpadea (lagoftalmos) puede causar o exacerbar la ulceración corneal. El entropión es poco común en los gatos y puede adquirirse después de una lesión o inflamación o, a veces, se hereda. El entropión causa que las pestañas y / o el cabello de los párpados se froten a través de la córnea y pueden estar asociados con la ulceración corneal. El laftalmos puede desarrollarse después de una lesión en los nervios responsables del parpadeo, y a veces puede ocurrir como un problema hereditario en gatos que tienen ojos protuberantes y / o aberturas de párpados excesivamente grandes.
  • Queratoconjuntivitis seca ("ojo seco"). Cantidades inadecuadas de producción de lágrimas o una deficiencia en cualquiera de los muchos componentes importantes de las lágrimas pueden hacer que la superficie de la córnea se vuelva más susceptible a los agentes infecciosos o la irritación ambiental. La película lagrimal es un mecanismo protector muy importante para el ojo.
  • El virus del herpes felino (FHV-1) es un agente infeccioso que puede causar ulceración corneal en el gato. Afecta solo a los gatos y a veces puede estar asociado con síntomas de infección de las vías respiratorias superiores.
  • La uveítis es una complicación común de las úlceras corneales graves. El dolor asociado con las úlceras corneales causa inflamación dentro del ojo. Esta inflamación se acompaña de la liberación de sustancias dentro del ojo y la posterior uveítis. La uveítis generalmente se resuelve una vez que se instituye el tratamiento apropiado para la úlcera, pero su veterinario puede recomendar un tratamiento específico para la uveítis.
  • Información detallada sobre el diagnóstico de úlceras corneales en gatos

  • Su veterinario hará un historial médico completo y realizará un examen oftalmológico completo. Un examen exhaustivo proporciona información esencial sobre la causa y la gravedad de la úlcera corneal. También puede resaltar otros síntomas o enfermedades relacionados, como los enumerados anteriormente. Las partes del examen a menudo se llevan a cabo en una habitación oscura utilizando una fuente de luz brillante y alguna forma de aumento.
  • Durante el examen, se aplica una mancha de fluoresceína a la córnea y se elimina cualquier exceso. La mancha de fluoresceína se adhiere a cualquier área donde falta la capa superficial de la córnea. La tinción con fluoresceína describe la úlcera y permite una evaluación precisa del tamaño y la profundidad de la úlcera.
  • Si se sospecha que la producción de lágrimas es la causa, se realiza una prueba de lágrimas de Schirmer. Se coloca una pequeña tira de papel de filtro calibrado dentro del párpado inferior y se deja en su lugar durante un minuto. La distancia a la que fluyen las lágrimas a lo largo de este papel de filtro es una medida del volumen de lágrimas producidas. Esta es una prueba segura y no dolorosa.
  • En los casos en que la úlcera parece infectada, se pueden recolectar muestras especiales de la córnea para examinarlas con un microscopio, para cultivo bacteriano y pruebas de sensibilidad, y / o para pruebas virales. Esto es particularmente importante si una úlcera ha progresado rápidamente, no ha respondido a los antibióticos apropiados o si el virus del herpes felino (FHV-1) puede estar involucrado.
  • Si se requieren técnicas especiales, equipo y / o capacitación, su veterinario puede derivar a su gato a un oftalmólogo veterinario para una evaluación adicional.

    Información detallada sobre el tratamiento de úlceras corneales en gatos

    Los objetivos principales en el tratamiento de la ulceración corneal son identificar y tratar su causa, prevenir la infección secundaria y fomentar la curación. Después de la eliminación de la causa incitante y el tratamiento apropiado, la reparación de úlceras corneales menores a menudo se completa dentro de los siete días. Los pacientes con úlceras de curación lenta o progresiva rápida requieren una terapia más prolongada.

    El enfoque terapéutico típico puede incluir lo siguiente:

  • Se puede aplicar un collar isabelino al gato. Las úlceras corneales pueden ser irritantes y su gato puede causar lesiones más graves en su ojo si lo rasca con sus patas o lo frota contra la alfombra o los muebles.
  • Las bacterias están implicadas regularmente en el empeoramiento de las úlceras corneales, particularmente las úlceras que se hacen más profundas. Por lo tanto, uno de los tratamientos más importantes para las úlceras corneales es la prevención de la infección secundaria. Esto implica la aplicación de una pomada oftálmica tópica o colirio en el ojo hasta que se cure la úlcera. Una de las preparaciones más utilizadas es una combinación de tres antibióticos: neomicina, polimixina y bacitracina o gramicidina. En las úlceras más graves, la elección de antibióticos puede estar guiada por el cultivo y los resultados de sensibilidad. Es fundamental evitar el uso tópico de cualquier medicamento que contenga corticosteroides cuando la córnea esté ulcerada.
  • Los antibióticos no son efectivos contra el FHV-1. Si su gato tiene una úlcera secundaria a la infección por FHV-1, se puede recomendar la aplicación frecuente de un agente antiviral como idoxuridina, trifluridina (Viroptic®) o vidarabina (Vira-A®).
  • Si una úlcera es profunda cuando se descubre por primera vez, o si progresa rápidamente a pesar del tratamiento apropiado, puede ser necesaria una cirugía para salvar el ojo y la visión. Esto puede implicar la derivación a un oftalmólogo veterinario.
  • La cirugía más comúnmente realizada para úlceras corneales profundas o úlceras que amenazan perforar el ojo es un injerto conjuntival realizado con el paciente bajo anestesia general. Se sutura un pequeño trozo de la conjuntiva cerca de la córnea en la úlcera. Esto trae un suministro de sangre saludable al área y proporciona soporte mecánico a la córnea enferma. El injerto disminuye las posibilidades de perforación, aumenta la comodidad ocular y acelera la curación, similar a lo que hace un injerto de piel para una quemadura severa.
  • Para úlceras más superficiales, un tipo de procedimiento de vendaje puede ser suficiente para alentar la curación. A veces se coloca una lente de contacto blanda en el ojo. La lente cubre la úlcera y la mantiene protegida. Si no hay lentes de contacto disponibles, se puede suturar temporalmente el tercer párpado al párpado superior para que cubra la córnea. Si bien la sutura del tercer párpado también protege la córnea, la córnea está oculta, por lo que no es posible observar si la úlcera está mejorando o empeorando. El animal puede ver a través de una lente de contacto, pero no puede ver a través del tercer párpado mientras está suturado.
  • Otro tipo de cirugía protectora es la tarsorrafia parcial, donde los párpados externos se suturan temporalmente juntos. Las tapas se pueden cerrar parcialmente, protegiendo así la córnea, pero aún permitiendo la observación frecuente y el tratamiento de la úlcera.
  • El tratamiento del ojo seco, la eliminación de pestañas adicionales o mal dirigidas, y la corrección quirúrgica del entropión pueden ser necesarias en casos seleccionados. Estos pasos también limitan la posibilidad de futuras úlceras corneales.
  • Cuidados en el hogar de las úlceras corneales felinas

    El cuidado de seguimiento de las úlceras corneales es crítico. Administre los medicamentos recetados según las indicaciones y asegúrese de alertar a su veterinario si tiene problemas para tratar a su gato. El seguimiento óptimo de la atención veterinaria implica lo siguiente:

  • Debido a que las úlceras sin complicaciones a menudo sanan en siete días, todas las úlceras se vuelven a verificar dentro de este período de tiempo. Las úlceras más graves o cualquier úlcera que parece empeorar durante el tratamiento se controlan antes y con mayor frecuencia. En el examen de revisión, la tinción con fluoresceína se usa nuevamente para delinear la úlcera. Cualquier úlcera que empeora a pesar de la terapia adecuada requiere más investigación y puede justificar la derivación a un oftalmólogo veterinario.
  • Los exámenes de revisión también permiten monitorear cualquier causa incitante, como el crecimiento de las pestañas, el retorno de las respuestas normales de parpadeo, los cambios en la producción de lágrimas o la adecuación de la posición del párpado después de la cirugía de entropión.
  • El virus del herpes felino puede ser una enfermedad crónica recurrente en algunos gatos y puede complicarse por otros trastornos corneales, como el secuestro corneal y la queratitis crónica, así como la conjuntivitis crónica intermitente.