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Trastorno degenerativo de la columna en pastores alemanes

Trastorno degenerativo de la columna en pastores alemanes

Los problemas de espalda no son solo para perros viejos, especialmente cuando se trata de pastores alemanes. El trastorno, llamado mielopatía degenerativa (DM), es un problema hereditario reconocido en los pastores alemanes de raza pura.

Causas

Probablemente el aspecto más frustrante de DM es la poca información concreta que hay sobre él. Si bien la afección es ampliamente reconocida como uno de los principales peligros para la salud de la raza, se desconoce su causa. Algunas hipótesis han surgido en los últimos años, incluida la idea de un investigador de Florida de que un trastorno autoinmune en la raza podría ser responsable, según German Shepherd Rescue of Southeastern Pennsylvania. La DM no es exclusiva de los pastores alemanes, aunque es un problema mucho más común para la raza que para la mayoría de los perros.

Síntomas

Entonces, ¿qué señales puede buscar para saber si su pastor tiene, o tendrá, esta enfermedad degenerativa de la columna? Curiosamente, el primer lugar al que debes mirar son sus pies. Uno de los indicadores clínicos iniciales de la DM son los dedos de los pies curvados, que hacen que su perro arrastre las uñas mientras camina, según los especialistas veterinarios de Michigan. A medida que el trastorno empeora con el tiempo, los músculos de las piernas de su perro se encogerán y tendrá problemas para caminar a un ritmo uniforme. En la mayoría de los casos, la DM tiene un efecto pronunciado solo en las patas traseras de su cachorro, por lo que aún podrá moverse por su cuenta.

Diagnóstico

Siempre debe consultar a un veterinario cuando su mascota tenga problemas para caminar, incluso si cree que el problema es temporal o menor. Si tiene un pastor alemán, debe prepararse para la posibilidad de un diagnóstico de DM en algún momento de la vida de su mascota. No todos los pastores tienen problemas de columna, pero es una enfermedad común de la raza. Si bien su veterinario puede sospechar DM después de un simple examen físico, probablemente aún realizará algunas pruebas para descartar otras posibles causas, ya que no hay forma de detectar este trastorno directamente. Las pruebas necesarias para identificar la DM pueden ser bastante extensas y pueden incluir análisis de sangre, así como radiografías y otras exploraciones.

Tratamiento

La mielopatía degenerativa es una condición manejable. No significa el final de la vida o la felicidad de su perro de ninguna manera. La mala noticia es que actualmente no existe una cura. Es posible que se sienta impotente por la enfermedad crónica que está afectando a su amigo peludo, pero hay muchas cosas que puede hacer para ayudar. Anime a su perro a hacer ejercicio durante la semana y mantenga bajos sus niveles de estrés. Evite colocar a su perro en circunstancias desagradables o exigentes, pero tampoco deje que ande deprimido por la casa todo el día. Es posible que deba invertir en ayudas para la movilidad de su perro a medida que avanza la enfermedad. Si bien hay algunos medicamentos disponibles para tratar los síntomas de la DM, la posibilidad de resultados positivos del tratamiento con medicamentos es cuestionable, según los especialistas veterinarios de Michigan.


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