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Infecciones por herpes en gatos

Infecciones por herpes en gatos

Los estornudos, la congestión nasal y los ojos llorosos no son solo síntomas de un resfriado. Aprenda a reconocer, tratar y prevenir este virus altamente contagioso.

Conoce el virus del herpes

El herpes felino tiene un nombre clínico completo: virus de la rinotraqueítis felina. Este virus causa aproximadamente la mitad de todas las infecciones respiratorias que contraen los gatos. Casi todos los gatos que alguna vez entran en contacto con otro gato han estado expuestos al virus del herpes. Una vez que un gato ha sido infectado con el virus, lo portará por el resto de su vida. En momentos de estrés o enfermedad, el virus puede estallar y hacer que ella se enferme.

Las vacunas contra el virus de la rinotraqueítis felina forman parte del protocolo de vacunación estándar para gatos. En la vacuna combinada para gatos más común, la vacuna FVRCP, "FVR" significa virus de la rinotraqueítis felina. Si un gato nunca ha estado expuesto al herpes felino y recibe la vacuna, tendrá una protección bastante buena contra este virus altamente contagioso.

Síntomas del herpes felino

Generalmente, el herpes felino asoma cuando los gatitos están experimentando estrés o enfermedad, como cuando un bebé o una nueva mascota se une al nido, durante y después de una mudanza, o cuando ocurren otros cambios importantes en el hogar. Los síntomas más comunes del herpes felino son estornudos, secreción nasal, congestión y conjuntivitis. Los gatos con brotes de herpes también pueden desarrollar lesiones en los ojos o tener fiebre. Aunque es raro, los gatos con brotes graves de herpes pueden desarrollar neumonía y necesitar cuidados veterinarios intensivos.

Tratamiento del herpes felino

En casos menores, los gatos tendrán la nariz tapada y los ojos llorosos durante siete a 10 días y pueden eliminar el virus hasta por tres semanas. En estos casos, el cuidado de apoyo en el hogar suele ser todo lo que se necesita. Si tu gato está congestionado, intenta llevarlo al baño cuando te duches o déjalo pasar de 10 a 15 minutos en una habitación con un humidificador para ayudarlo a respirar mejor. Lávese los ojos y la cara varias veces al día con una toallita tibia para ayudarla a mantenerse limpia y cómoda.

En un caso más grave, un gato puede volverse tan congestionado que deja de comer y se vuelve letárgico. Si tu gatito deja de comer durante más de 24 horas, debes llevarlo al veterinario o alimentarlo a la fuerza, ya que los gatos que dejan de comer pueden desarrollar una afección potencialmente mortal llamada enfermedad del hígado graso. Si se desarrolla cualquiera de los síntomas, programe una visita con el veterinario de su gato, quien puede recetarle antibióticos o medicamentos para los ojos para disminuir el riesgo de infecciones bacterianas secundarias.

Prevención del herpes felino

Es posible que tu madre te haya advertido sobre la fuente de agua de la escuela cuando eras niño y, en el caso de que el herpes felino se transmita de un gato a otro, habría tenido razón. Este virus es altamente contagioso y se transmite a través de la secreción nasal y ocular infectada y la saliva. Si tiene un gato con herpes en su casa, puede tomar medidas para disminuir el riesgo de transmisión a sus otros gatitos. Lave los tazones de comida y agua con regularidad, saque la caja de arena al menos una vez al día y lave todas las camas y mantas para gatos con regularidad.

Si su gato ya tiene herpes felino, puede ayudar a prevenir los brotes con solo algunas adiciones fáciles a la dieta de su amigo felino. Primero, asegúrese de alimentarlo con alimentos de alta calidad, preferiblemente alimentos sin cereales con alto contenido de proteínas y bajos en carbohidratos. Cuanto mejor alimento le dé, más saludable será su gato y más probabilidades tendrá de luchar contra el virus. También debes darle L-lisina a tu gato todos los días. La L-lisina es un aminoácido que ralentiza la replicación viral. Este suplemento está disponible en forma de polvo para agregar a su comida, como golosina o como pasta.


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