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¿Cuáles son los depredadores de los gatos domésticos?

¿Cuáles son los depredadores de los gatos domésticos?

A la mayoría de los gatos les gusta salir al aire libre. Es estimulante, disfrutan del aire fresco y pueden ejercitar sus instintos depredadores naturales. Sin embargo, a pesar de que Tabby puede tener garras afiladas para defenderse, hay muchos animales que presentan un peligro potencial para ella cuando está afuera.

Coyotes

Los coyotes tienden a asociarse con áreas rurales, donde tienen espacio para cazar y deambular, pero eso ha cambiado con el tiempo. Ahora están cada vez más presentes en áreas suburbanas y urbanas y eso ha tenido un gran impacto en los gatos domésticos y otras mascotas. Un estudio en Tucson, Arizona, encontró que los gatos eran la parte más común de la comida de un coyote, representando el 42 por ciento de su dieta.

Los coyotes suelen cazar criaturas pequeñas, como conejos, ratones y ratones de campo, pero si se les da la oportunidad, felizmente harán una comida con un gato o un perro pequeño. Además, también disfrutan de la comida que la gente deja para sus mascotas.

Aves de presa

A muchas personas no les gustan los gatos debido a su naturaleza depredadora; a menudo son vilipendiados por matar aves canoras. Pocas personas piensan que las aves rapaces grandes son una amenaza para los gatos, pero lo son. Las aves rapaces son carnívoras y suelen comer otras aves y animales más pequeños, como ardillas listadas, ratones, zorrillos y mapaches. Sin embargo, hay casos de halcones de cola roja, águilas y búhos volando con perros y gatos pequeños. Puede ser difícil para un ave grande volar con más de unas pocas libras en sus garras, pero los gatos pueden resultar gravemente heridos si se caen desde grandes distancias o por las heridas de las garras afiladas de las aves.

Otros depredadores

Otro animal salvaje que potencialmente puede dañar a Tabby en el exterior es un mapache. Aunque son bonitos a la vista, es mejor recordar que los mapaches son animales salvajes. Por lo general, prefieren comer animales más pequeños, pero se sabe que comen gatos domésticos, especialmente si son jóvenes o están en una condición que no les permite escapar fácilmente.

Aunque muchos gatos y perros viven en armonía, hay perros con fuertes impulsos de presa que atacarán y matarán a un gato si se les da la oportunidad.

Protegiendo a Tabby

Es fácil caer en la tentación de permitir que Tabby continúe con sus caminos de vagabundeo. Después de todo, ¿con qué frecuencia ves un coyote o un águila? Sin embargo, el hecho de que no pueda verlo no significa que no esté allí. Muchos animales son nocturnos y cazan y merodean de noche. Además, no es tan fácil para Tabby simplemente trepar por un árbol lejos de su cazador: un coyote puede saltar fácilmente una cerca de 6 pies si está motivado para invitarla a cenar.

El mejor curso de acción es mantener a Tabby adentro, donde esté segura. Mantenerla adentro tiene muchos beneficios: estará más saludable porque no será vulnerable a los parásitos y enfermedades ni correrá el riesgo de ser atropellada por un automóvil; no molestará a los vecinos a quienes no les guste que merodee en sus patios; ayudará a minimizar las pulgas y evitará que se pelee con otros gatos, lo que puede provocar lesiones. Un beneficio adicional es que sus vecinos que disfrutan de los pájaros cantores y no les gustan los hábitos de caza de Tabby apreciarán que ella no está matando pájaros.

Si Tabby no ha sido esterilizada (o castrada), la ayudará a adaptarse a la vida en el interior. Ella apreciará un lugar cerca de una ventana. Los gatos disfrutan tomando el sol y ver la actividad al aire libre puede ayudarlos a pasar el tiempo como lo haría normalmente al aire libre. Lo importante es ser paciente y darle tiempo para adaptarse a su nueva vida interior, donde estará a salvo de los adversarios.


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